Con las bajas de Sam Sunderland y Kevin Benavides de la terna de favoritos a la victoria, la etapa inicio y final en Pisco nos iba a dejar un buen termómetro acerca de las opciones de Toby Price de alcanzar Lima sin ser batido por sus rivales a pesar de los cada vez más intensos dolores en su muñeca izquierda. KTM Factory había quedado reducida a solo dos opciones en su búsqueda de la 18ª victoria absoluta consecutiva, mientras que, entre sus contendientes, Pablo Quintanilla parecía el mejor situado por delante de un Adrien Van Beveren que no terminaba de cogerle la mano a este Rally Dakar 2019.

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La maldición de Honda en el Dakar moderno sigue cobrándose víctimas. Después de haber dicho adiós en la primera semana a Joan Barreda y a Paulo Gonçalves, el golpe más duro llegaba cuando ya se divisa la meta a solo dos etapas para el final. Ricky Brabec, que estaba realizando su mejor actuación hasta la fecha, recuperando el liderato durante la jornada del lunes y sabiendo atacar y contemporizar a la perfección, debía abandonar cuando el motor de su Honda se rompía en el kilómetro 57, precisamente un año después de tener que tomar el camino de la retirada por el mismo motivo en la décima etapa del Rally Dakar 2018 cuando únicamente llevaba 52 km de etapa.

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Si llegar a la meta de Lima el próximo 17 de enero fuera ya de por sí poco aliciente para los renqueantes Toby Price y Laia Sanz, los dos motards de KTM Factory han decidido aderezar las respectivas carreras de cada uno a través de una apuesta cruzada. Buenos amigos desde hace año, las española y el australiano se han retado: Laia tendrá que terminar entre los 15 primeros para ganar la apuesta, mientras que el ganador del Dakar 2017 tiene que alcanzar un puesto entre los cinco mejores, algo nada sencillo en ambos casos si tenemos en cuenta que la catalana llegó con muy poco entrenamiento después de una enfermedad (contrajo la Fiebre Q) y Price se cayó el mes de diciembre entrenando y tuvo que ser operado. Pero, ¿qué se han apostado?

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KTM Factory Racing también ha tenido su parte de mala suerte en las semanas previas a la disputa del Rally Dakar 2019. Una de sus principales bazas para volver a ganar la prueba por 18º año consecutivo, Toby Price, ha sufrido una lesión y ayer viajaba de nuevo a su país natal, Australia, con el objetivo de apurar su recuperación y tratar de estar a tiempo para tomar la salida de la cita sudamericana el próximo 6 de enero en la capital peruana de Lima.

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13 de diciembre de 2018

Tocaba cerrar el Rally de Marruecos con una etapa dividida en dos especiales y final en Fez que iba a suponer el último día de competición de muchos de los equipos antes de que el próximo 6 de enero comience la actividad del Dakar 2019. En este caso el recorrido competitivo se iba a diferenciar en 128 km para la primera especial y 70 para la segunda parte, en este caso con todas las categorías compartiendo el mismo itinerario completo, algo que no había sucedido desde la prólogo del pasado 4 de octubre.

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Penúltima etapa del Rally de Marruecos de nuevo con inicio y final en Erfoud con la que iba a ser la especial cronometrada más larga para los competidores. 342 kilómetros competitivos en el caso de los coches, mientras que las motos afrontaban 294 km ya pensando en la meta que mañana les espera en la localidad de Fez, mismo punto en el que comenzó la carrera el pasado 4 de octubre con la prólogo. Los equipos se enfrentaban de nuevo a una jornada de arena y grandes dunas, algo que han aprovechado para dar algunos de los últimos retoques a sus monturas en competición antes de que en el próximo mes de enero comience el Dakar peruano.

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Durante los últimos años ha quedado claro que uno de los motards que más se están preparando para su salto a las cuatro ruedas junto a Laia Sanz es el propio Toby Price, ganador del Dakar en 2016. El australiano fue el encargado de heredar el bastón de mando de manos de Marc Coma y en la última edición, su ritmo durante la segunda semana de carrera dejó la sensación que de haber durado una jornada más, tal vez estaríamos hablando de la segunda victoria de la bestia australiana en lugar de la constancia e inteligencia de Matthias Walkner.

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Toby Price está decidido a dar más pasos dentro de su carrera sobre cuatro ruedas. El australiano, segundo en el pasado Dakar 2018 y ganador de la edición 2016, es un apasionado de las carreras de coches y en más de una ocasión ha dejado entrever su decisión de llevar su carrera del manillar de la KTM a los automóviles una vez que su carrera deportiva en motos haya llegado a su fin. Con contrato hasta finales de 2019 con KTM, Price ya sabe las sensaciones que produce llevar un buggy de primer nivel, e incluso es uno de los poco pilotos que puede presumir de haberse puesto al volante de un World Rally Car.

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Primero fue el vigente ganador del Dakar en la categoría de motos, Matthias Walkner, el que probó lo que son los rallyes de velocidad al hacer las labores de coche cero en una prueba en Austria con un Skoda Fabia R5 y ahora es el turno de otro de los pilotos oficiales de KTM. Hay algo que une a Toby Price con Laia Sanz y eso es precisamente que ambos ya han experimentado en competición sobre cuatro ruedas. En el caso del australiano, siempre más orientado hacia el off-road, ya ha declarado en más de una ocasión su intención de pasarse a los coches una vez que dé por finalizada su carrera deportiva al manillar de su moto.

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Tras ver cancelada la etapa de ayer y con recortes en la penúltima jornada, no quedaba demasiado espacio para la remontada de los perseguidores, especialmente para aquellos que buscaban arrebatar la primera posición de Matthias Walkner en la categoría de motos. Toby Price se lanzaría al ataque desde el primer instante de la especial, en este caso acompañado por Antoine Méo y Kevin Benavides y con el austriaco de KTM realizando una estrategia de control desde la lejanía, sabedor de que no tenía el ritmo del resto de competidores de punta.

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