Hace solo unos días, Marcus Grönholm prácticamente se despedía del Mundial de Rallyes de forma definitiva después de comprobar cómo habían cambiado las cosas entre su Ford Focus RS WRC y el Toyota Yaris WRC. Una década de evolución que llevó al finlandés a sufrir durante los 18 tramos de los que estaba conformada la cita escandinava. De esta forma se ponía en pausa la tradición de los finlandeses voladores de participar en una prueba mundialista hasta que le toque al siguiente de la lista, Mikko Hirvonen.

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El ambiente en Monte-Carlo no ha comenzado caldeado únicamente en los tramos, sino también en los despachos. La prensa francesa informaba esta misma mañana que Citroën había pedido la cancelación del resto de la mañana después de que la decisión de no celebrar el primer tramo por el exceso de público incidiera negativamente en la estrategia del equipo, el cual había apostado fuerte por utilizar los neumáticos de clavos ante la gran cantidad de hielo que había en dicha primera especial. Sin embargo, no han sido los únicos que han mostrado su descontento y que incluso solicitaron la cancelación del resto de tramos.

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No te duermas en los laureles. Esa es uno de los conceptos básicos que todo equipo de automovilismo debe entender si quiere que su rendimiento le permita mantenerse en la lucha por las victorias. La mayoría de las estructuras afrontan este fin de semana como el más importante del año, con la salvedad de Citroën Racing, estructura que ya piensa en un ilusionante 2019, año en el que además de las llegadas de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi, a la que se puede sumar de forma puntual Sébastien Loeb, también supondrá la llegada de mejoras tanto para la versión WRC como para la R5 (lo actualizarán dentro de su primer año de vida mientras que todavía no se ha aclarado que vaya a haber programa en WRC2 Pro) del Citroën C3.

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Toyota quiere expandir su implicación en el Mundial de Rallyes y eso es algo que nos lleva más allá de la llegada de una cuarta unidad del Toyota Yaris WRC para que Takamoto Katsuta dé sus primeros pasos en la categoría absoluta del Mundial de Rallyes. A pesar de que han varias ocasiones en las que se ha valorado su creación durante los últimos años, parece que los hombres de Tommi Mäkinen ahora sí están listos para la creación de una versión R5 del coche que actualmente domina el campeonato después de la absoluta demostración de fuerza realizada por Ott Tänak desde el pasado Rally de Finlandia.

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Era una de las grandes cuestiones planteadas a Tommi Mäkinen durante el encuentro con la prensa previo al Rally de Catalunya. El finlandés, optimista de cara a este final de temporada nos confirmaba que Takamoto Katsuta forma parte de los planes del equipo para la próxima temporada, concretamente está listo para combinar el programa en WRC2 del que ya se informó hace unas semanas con alguna participación en la categoría absoluta del Mundial de Rallyes al volante de una cuarta unidad del Toyota Yaris WRC.

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Protagonista de la Silly Season desde que se anuncio su salida del equipo Citroën Racing, Kris Meeke competirá la próxima temporada dentro del equipo Toyota GAZOO Racing. El norirlandés, piloto que le dio las dos únicas victorias al Citroën C3 WRC en estas dos últimas temporadas, encuentra un nuevo equipo después de que el fabricante francés decidiera despedirle tras su fuerte accidente del Rally de Portugal 2018. Incluso se ha confirmado que en la jornada del martes pudo realizar los primeros test con el Toyota Yaris WRC en una sección de tierra cercana a la sede del equipo en Puupola.

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Desde el mismo momento en que Citroën decidió prescindir de los servicios de Kris Meeke estaba claro que el norirlandés iba a convertirse en una pieza interesante del mercado de fichajes para el Mundial de Rallyes 2019. Aunque Meeke ya va teniendo una edad (39 años) su estilo y su nacionalidad hacen que despierte interés tanto entre los aficionados como en la prensa más influyente. Por ello no extraña que Motorsport News salga hoy a los quioscos con su fichaje por Toyota en portada.

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El pasado mes de febrero, Didier Auriol se sumaba a la intención de Miki Biasion por copiar la tradición de los finlandeses de celebrar su medio siglo de vida volviendo a enfundarse el mono ignifugo y competir en el Mundial de Rallyes. Aunque en el caso del francés, ahora afincado en Madagascar, no ha habido nuevas informaciones al respecto y el italiano se ha tenido que conformar con celebrar los 30 años de su primer título realizando una gran fiesta denominada “Amiki Miei”, ahora Marcus Grönholm sí parece estar en disposición de seguir con la tradición del resto de grande Flying Finns que han pasado por el WRC.

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Dos victorias en dos rallyes consecutivos. Ott Tänak y Martin Järveoja daban a Toyota GAZOO Racing el segundo y el tercer triunfo de la temporada 2018, mejorando a cuatro pruebas para el final del año el registro de la pasada temporada. El Yaris WRC se está mostrando como uno de los rivales a batir en esta segunda mitad del calendario, y buena culpa de ello no sólo la tiene su peculiar concepto aerodinámico que poco a poco han ido adoptando el resto de fabricantes en distintas medidas salvo Citroën Racing en su C3 WRC.

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Paso a paso. La información de un medio finlandés durante la antesala del pasado Gran Premio de Mónaco levantó la liebre de forma precipitada, pero eso no descarta por completo que Kimi Räikkönen no pueda regresar al Mundial de Rallyes una vez que su tiempo en la Fórmula 1 haya llegado a su final. Los rumores que apuntan a que la Scuderia Ferrari podría estar ganando peso el apostar por la revelación de esta temporada, Charles Leclerc y su espectacular rendimiento y adaptación tras un inicio en el que los críticos se apresuraron a asegurar que el monegasco no estaba listo todavía para enfrentarse al reto de vestirse de rojo.

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