Se cumplieron los pronósticos en el Rally de Finlandia 2018. Con base en Finlandia, dos pilotos finlandeses y un 'asimilado' por proximidad, el favoritismo en esta cita debía ser para el Toyota GAZOO Racing de Tommi Mäkinen y Ott Tänak se encargó de hacer buenas todas las quinielas. El estonio, copilotado por Martin Järveoja, rubricó este domingo su merecido triunfo en la cita de tierra estrella del Mundial de Rallyes 2018.

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Paso a paso. La información de un medio finlandés durante la antesala del pasado Gran Premio de Mónaco levantó la liebre de forma precipitada, pero eso no descarta por completo que Kimi Räikkönen no pueda regresar al Mundial de Rallyes una vez que su tiempo en la Fórmula 1 haya llegado a su final. Los rumores que apuntan a que la Scuderia Ferrari podría estar ganando peso el apostar por la revelación de esta temporada, Charles Leclerc y su espectacular rendimiento y adaptación tras un inicio en el que los críticos se apresuraron a asegurar que el monegasco no estaba listo todavía para enfrentarse al reto de vestirse de rojo.

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Hay muchas formas de ganar una carrera. Y antes de las disputa de las 24 Horas de Le Mans muchos aficionados no eran precisamente optimistas ante el espectáculo que podía ofrecer la categoría LMP1, con sólo dos Toyota oficiales frente a un grupo de privados mal preparados y limitados por reglamento. Pero la casa japonesa al menos dejó luchar entre ellos a los suyos, dejándonos una pelea más que entretenida para los que seguimos las onboards en directo y permitiendo que Fernando Alonso dejara su impronta en un escenario de leyenda.

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Este año Akio Toyoda no quiso estar en La Sarthe para ser testigo de la posibilidad de que Toyota se alzara con sus primeras 24 Horas de Le Mans. El CEO de la compañía reprimía su pasión por las carreras tal vez con miedo a no poder soportar un disgusto igual al de 2016 y veía desde la distancia la prueba francesa, perfectamente informado a cada momento de cómo se estaba desarrollando su asalto al triunfo en la 20ª participación de la marca en una cita que hasta ahora había sido inmisericorde con ellos.

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Toyota es una marca con un elemento peculiar en la cima de su organigrama. A diferencia de tantas otras empresas familiares que a medida que crecieron, perdieron sus raíces para convertirse en entes mayores, en el gigante japonés aún está presente el nombre de la familia Toyoda, quienes empezaron con la empresa que hoy se convirtió en ganadora de las 24 horas de Le Mans pero que es también el mayor fabricante de automóviles del mundo. A cargo de Toyota se encuentra su presidente, un Akio Toyoda que entre la comunidad del mundo del automovilismo es conocido como 'Morizo', el sobrenombre que usa cuando se pone al volante de sus coches para competir en carreras como las 24 horas de Nürburgring. Allí, quiere ser un piloto más, no el presidente de la compañía. Quiere vivir lo que son las carreras porque en el fondo de su corazón, es un hombre de carreras. Uno que tenía el sueño de ganar las 24 horas de Le Mans y de entregarle a un niño la sonrisa más pura imaginable.

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Muchos temieron que Fernando Alonso pudiera no ser protagonista de estas 24 Horas de Le Mans, que muchos pudieran escudarse en una teórica falta de experiencia, de velocidad de ritmo o de resolución que quitara brillo a una posible victoria del asturiano como miembro del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal número ocho. Pronto se encargaría el asturiano de quitar cualquier opción a este tipo de dudas, ya desde su primer relevo.

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Treinta años de sinsabores en La Sarthe llegaron a su fin este domingo al alcanzar por fin Toyota su ansiado primer triunfo en las 24 Horas de Le Mans. Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima fueron los privilegiados tras una carrera en la que al menos la marca japonesa nos ofreció pelea entre sus dos TS050 HYBRID LMP1 a falta de rivales competitivos.

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Coche de seguridad a menos de seis horas para el final. El tercer coche de seguridad llega tras confirmarse que una tapa de alcantarilla está suelta y no es seguro competir en el estado en el que está la pista ahora. En estas condiciones, la carrera toma una bocanada de aire mientras el número 8 de Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Fernando Alonso mantiene la primera posición después del enfriamiento del duelo entre los dos Toyota. Una sanción doble para los dos TS050 Hybrid se convirtió en uno de los momentos más peculiares de la carrera, mientras por detrás los dominios en LMP2, GTE-Pro y GTE-Am se mantienen estáticos como en toda la carrera. G-Drive, Porsche GT Team y Dempsey-Proton Racing siguen con sus lideratos en las respectivas clases. En la general, la batalla entre los dos Toyota empieza a decantarse a favor del coche en el que está un Fernando Alonso que se ha subido al número 8 en el que debería ser su último stint.

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Empieza a llegar el amanecer en Le Mans, carrera mítica en la que el festival japonés no se detiene. Kamui Kobayashi ha heredado el liderato en el TS050 #7 después de un stint lento de "Pechito" López, que ha desaprovechado una distancia de dos minutos con el #8 gracias al mayor ritmo de Fernando Alonso y Kazuki Nakajima. Kobayashi ha salido ligeramente por delante del coche rival y ha ampliado la distancia con su compañero y amigo hasta los diez segundos, una diferencia que aumenta y se reduce con el paso de las vueltas y de los pilotos doblados.

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Ya se ha cumplido la primera mitad de carrera de las 24 horas de Le Mans 2018 y el guion de estructuración básica no ha cambiado en demasía. Todas las categorías tienen un dominador claro, a la espera de los posibles problemas mecánicos y de las inclemencias de los rivales. Toyota mantiene el duelo entre los dos pilotos latinos, en el que José María López ha mantenido el liderato del #7. G-Drive sigue encabezando LMP2 de la misma forma que Porsche hace doblete en GTE, con el #92 oficial en GTE Pro y con el Dempsey-Proton #77 en GTE Am.

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