Después de la decisión de Hyundai Motorsport de alinear a sus distintos pilotos en pruebas como Ypres, Estonia, el Rally di Alba o en la carrera de casa para Sébastien Loeb en Los Vosgos, Toyota GAZOO Racing apuntó a que estudiaría el competir en otras citas para seguir desarrollando el Yaris WRC. El fabricante nipón no quiere perder su posición de fuerza, por lo que están preparados para hacer un esfuerzo económico y estar presente en competiciones que reforzarán su programa habitual en el Mundial de Rallyes.

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La última versión de Equivalence of Technology (EoT) publicada por la FIA y ACO antes del día de pruebas previo a las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a poner puertas al campo. Si en el resto de equipos privados empiezan a mostrar su disconformidad con la forma de encontrar paridad en el reglamento, los responsables técnicos del WEC han decido lastrar a los LMP1-H de Toyota GAZOO Racing con 10 kilogramos adicionales respecto a la pasada edición de la carrera reina de la resistencia.

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El regreso de Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, un último servicio de Stéphane Sarrazin o Alexander Wurz… no eran pocas las opciones que tendría Toyota GAZOO Racing en su círculo más cercano para sustituir a Fernando Alonso en la próxima temporada del WEC, sabedores además de que el compromiso de la firma nipona puede llegar a su final cuando se hayan disputado las 24 Horas de Le Mans de 2020. Apostar por un joven piloto e inexperto hubiera supuesto un esfuerzo extra a la formación dirigida por Rob Leupen, por lo que finalmente en el sondeo del mercado se encontró una solución ideal en Brendon Hartley.

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La paciencia tiene un límite y los bandazos del ACO en lo que respecta al reglamento de los Hypercars ha llevado a que los fabricantes miren con cierta preocupación al futuro de la disciplina. Toyota se ha mantenido fiel al WEC durante los últimos años. Tomando el testigo de una categoría en la que el resto de los equipos oficiales habían sido protagonistas de una Gran Evasión hasta que el equipo nipón se quedó en solitario. Después de conseguir el objetivo de ganar las 24 Horas de Le Mans por primera vez en su historia, TGR podría haber abandonado la disciplina a la espera del nuevo reglamento en este año de transición que se plantea para 2019-20, ya sin Fernando Alonso, sin embargo, ya han confirmado su compromiso.

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Como toda etapa que llega a su final, es un buen momento para echar la vista atrás y repasar qué nos ha dejado y disfrutar especialmente de los éxitos. La llegada de Fernando Alonso a Toyota fue tomada con cierto escepticismo, incluso más que el que se puede tener cuando un piloto cuya carrera deportiva se ha desarrollado por completo en la Fórmula 1 decide probar suerte en otras disciplinas, esas que muchos consideran un “de menor nivel” en lugar de valorarlo como la opción de seguir creciendo como deportistas.

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Se había dilatado mucho la confirmación. Hace ya semanas que Toyota GAZOO Racing desveló sus planes deportivos para este año 2019 y, entre ellos, figuraba la continuidad una temporada más en el Mundial de Resistencia. Muy pronto se preguntó si Fernando Alonso estaría incluido dentro de estos planes, sin embargo, no se obtuvo respuesta alguna. Tras los primeros rumores que apuntaban a una posible llegada de Brendon Hartley a la estructura con sede en Colonia (incluso ya formando parte del equipo en las próximas 24 Horas de Le Mans dentro del papel de piloto reserva), era hoy, 1 de mayo, el día elegido para anunciar que el bicampeón del Mundo de Fórmula 1 no seguirá con la estructura en el WEC de 2019-20.

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Será un año muy movido el que tendrán por delante los representantes de los distintos equipos del Mundial de Rallyes. Salvo los dos hombres de Citroën Racing, el resto de estructuras tendrá que pensar a finales de esta misma temporada cuál será el futuro de sus respectivas alineaciones, especialmente en el caso de Toyota GAZOO Racing, la cual deberá trabajar no solo en la posibilidad de que Jari-Matti Latvala o Kris Meeke continúen, sino que además también se encuentran con la premura que supone el que su jefe de filas termine contrato este mismo año.

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Dos carreras para terminar la temporada y es el momento de empezar a planificar lo que puede dar de sí la campaña de 2019-20 del Mundial de Resistencia. Toyota GAZOO Racing y TMG ya confirmaron hace meses su presencia un año más en la competición, sirviendo todavía como principal pilar de apoyo del WEC hasta la llegada de la nueva reglamentación. Sin embargo, nos falta por conocer quiénes serán los pilotos encargados de competir al volante del Toyota TS050 Hybrid LMP1.

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Rob Leupen, director de operaciones de Toyota Gazoo Racing en el Campeonato Mundial de Resistencia, informó que aún no hay planes para proseguir en la categoría cuando entre en vigencia el reglamento que introduce a los hypercars como clase principal. A estas alturas todavía las reglas no están claramente definidas y a pesar de que Toyota puede desarrollar el GR Super Sport para competir, no tendría sentido si no lo ven rentable a largo plazo. En teoría, los nuevos coches deberían estar listos para 2021, pero Toyota requiere tener el reglamento técnico definitivo en las próximas dos semanas como máximo para evaluar sus opciones, más allá de ese lapso consideran que es un riesgo establecer una planificación.

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¿Un simple test o algo más serio? Esa ha sido la pregunta más repetida durante los últimos días acerca de la prueba realizada por Fernando Alonso al volante de la Toyota Hilux V8 4x4 de la categoría T1 y lo cierto es que ha sido el propio piloto el que ha alimentado aún más las dudas cuando ha llegado al Circuito de Sakhir y se le ha preguntado acerca de ello. “Ha sido un regalo de Toyota, el test era para divertirme” contrasta directamente con el “no me estoy divirtiendo nada, no soy dueño de lo que hago”.

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