Hubo que esperar hasta la segunda mitad de 2019, prácticamente en el mismo lugar en el que Tommi Mäkinen nos confesó que sería Takamoto Katsuta el piloto de su cuarto Toyota Yaris WRC en algunas citas durante este 2019. Incluso antes que el nipón llegaron a montarse dos veteranos finlandeses como Marcus Grönholm en Suecia y Juho Hänninen en Cerdeña. Aunque los rumores llegaron a situar a Fernando Alonso debutando en el Mundial de Rallyes en la cita de casa, finalmente será el nipón el que sume la carrera catalana como su segunda participación en las series intercontinentales.

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De la actual alineación del Mundial de Rallyes, tenemos que remontarnos a 2017 para encontrarnos con los últimos debuts de pilotos, en este caso con Esapekka Lappi y Teemu Suninen, mientras que habría que retrotraerse a 2014 para asistir a los inicios de Ott Tänak, Elfyn Evans o el propio Hayden Paddon. 2020 puede ser el año de las oportunidades, con el WRC afrontando un cambio generacional que puede llevarnos a una renovación parcial del parque de asistencia antes de que Sébastien Loeb y Ogier cumplan sus respectivos contratos 2020 que en principio les llevaría a despedirse del campeonato.

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Todo estaba preparado para la gran fiesta de Toyota en las 24 Horas de Le Mans. Incluso en Toyota Alemania habían conseguido encontrar una unidad del Toyota Celica descapotable para dar una vuelta de honor con el trofeo conseguido hace apenas 12 meses. Estaba todo colocado como se pretendía; los pilotos, los coches, las despedidas, incluso el reparto de victorias, con la opción de que Kamui Kobayashi, Pechito López y Mike Conway consiguieran suceder al otro trio que iba a ser Campeón del Mundo de Resistencia un año después de conseguir para la firma nipona su primera victoria en el Circuito de La Sarthe.

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La edición 2019 de las 24 horas de Le Mans empieza poco a poco a inclinarse hacia el lado de la balanza que no se llevó el triunfo la pasada edición. Si hace doce meses, Fernando Alonso estaba celebrando un 'stint' nocturno espectacular, el de hoy fue mucho más convencional sin ganancias de tiempo y sin heroicidades más allá de manter la segunda posición a pesar de los problemas de su TS050. Lógicamente, la ventaja de este coche sobre los de los rivales hace que todos los pilotos lo tengan fácil para tomar la delantera... pero los problemas del número 8 dejan al número 7 con una ventaja sólida y una opción más clara de estar delante si no suceden cosas inesperadas. Aunque falta aún mucho para el final, el hecho de estar liderando la carrera tras dos tercios y con una buena ventana con respecto al compañero lo deja todo bien atado.

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Sigue la ausencia de sorpresas a nivel de Toyota en las primeras posiciones de las 24 horas de Le Mans. El número 7 sigue en primera posición con Kamui Kobayashi manteniendo el liderato después de varias alternancias en las últimas horas. Por detrás, Fernando Alonso inició su 'stint' nocturno poco después de las tres de la madrugada y está preparado para realizar una buena remontada para recuperar la primera posición. Sigue el progreso de los TS050 sin dramas aunque sí hubo sorpresas por detrás. El SMP número 17 sufrió una salida de pista y quedó fuera de combate cuando ocupaba la tercera posición, de manera que hay cambio en la pelea por el podio.

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Un año ha pasado desde que Toyota presentara el GR Super Sport. En aquel momento todo el mundo tenía claro que era una manera de mostrar en público su visión para el futuro de la categoría reina de las 24 Horas de Le Mans y el Mundial de Resistencia. Y tras confirmar FIA y ACO su apuesta por los 'hypercars' en vísperas de la edición 2019 de Le Mans la marca japonesa ha confirmado que seguirá al menos hasta 2021 en la disciplina, desarrollando para ello una versión de competición del GR Super Sport.

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Prometía mucho la segunda y definitiva jornada de clasificación para las 24 Horas de Le Mans 2019, especialmente cuando nada más arrancar la sesión de tarde vimos una cascada de vueltas rápidas tanto por parte de Toyota como de SMP Racing. Pero al final quedó una cierta sensación de gatillazo, pues no se bajó del 3:15.411 que marcó el TS050 #7 en manos de Kamui Kobayashi en ese momento.

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Ya están los 62 coches a pleno rendimiento en Le Mans. La jornada de miércoles dio inicio a las hostilidades que durarán hasta el próximo domingo a las 15:00 y lo hizo con dos sesiones, una de libres y otra de clasificación, bastante movidas. Un Toyota se sitúa al frente, el #7 de Kamui Kobayashi, José María López y Mike Conway, pero no estuvo exento de problemas y encima el #8 de Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima no se mostró particularmente rápido, acabando cuarto.

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Con muchos menos alicientes que en la jornada de ayer. Las 24 Horas de Le Mans (15 al 16 de junio) deberán traernos en la pista la emoción que pudimos tener el año pasado con la cita de Toyota con la historia y el estreno de Fernando Alonso en la icónica carrera en el Circuito de La Sarthe. Sin opciones de completar la Indy500 y después de haber certificado ya el título de equipos en el Mundial de Resistencia con el resto de la estructura de Toyota GAZOO Racing, ahora los principales retos serán los de sumar el título de pilotos junto a Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima, así como la segunda victoria en la prueba francesa.

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Después de la decisión de Hyundai Motorsport de alinear a sus distintos pilotos en pruebas como Ypres, Estonia, el Rally di Alba o en la carrera de casa para Sébastien Loeb en Los Vosgos, Toyota GAZOO Racing apuntó a que estudiaría el competir en otras citas para seguir desarrollando el Yaris WRC. El fabricante nipón no quiere perder su posición de fuerza, por lo que están preparados para hacer un esfuerzo económico y estar presente en competiciones que reforzarán su programa habitual en el Mundial de Rallyes.

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