Con sólo un fabricante en LMP1 la próxima temporada del Mundial de Resistencia es lógico que buena parte de las noticias sobre ese certamen giren en torno a Toyota. Y a la victoria ayer en las 6 Horas de Bahréin y el debut hoy al volante del TS050 de Fernando Alonso hay que sumar ahora el anuncio ya oficial de que Toyota seguirá disputando el Mundial de Resistencia en su temporada 2018-2019.

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Llegó el test de rookies del Mundial de Resistencia y con él la primera toma de contacto de Fernando Alonso con un prototipo de Le Mans al ponerse al volante del Toyota TS050 HYBRID LMP1. Y lo cierto es que tampoco hay mucho que podamos destacar. Los tiempos del asturiano no fueron excesivamente llamativos, aunque tratándose de un test siempre hay que cogerlos con pinzas. Y de todos modos el mejor tiempo lo marcó el Porsche 919 hybrid LMP1 tanto en términos absolutos (1:40.244 para Timo Bernhard) como entre los debutantes (1:42.275 para Pietro Fittipaldi, último campeón de la Fórmula V8 3.5).

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Llegó el gran día. Casi sin tiempo para asimilar lo que se venía hablando desde hace semanas, Fernando Alonso estaba sentado por primera vez en un prototipo de Le Mans, preparado para rodar sobe un asfalto que conoce muy bien, el del Circuito de Sakhir al volante del Toyota TS050 Hybrid LMP1. La presencia del asturiano ha eclipsado en su totalidad no sólo el propio test de rookies, sino que también la victoria cosechada ayer por los nipones en la última cita del WEC en formato tradicional y el adiós al fabricante más exitoso de la historia de Le Mans.

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Nada más concluir las 6 Horas de Bahréin, última cita del Mundial de Resistencia 2017 en la que Toyota se hizo con un nuevo triunfo coincidiendo con la despedida de Porsche de la categoría LMP1, la casa japonesa hizo oficial uno de los secretos peor guardados de los últimos meses: Fernando Alonso probará su TS050 Hybrid LMP1 este domingo en el trazado de Sakhir con motivo del habitual test de rookies del WEC.

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La confirmación de Bernhard ten Brinke no ha sido la única novedad presentada por Toyota GAZOO Racing South Africa durante las últimas horas. El equipo en el que estarán encuadrados dos de los cinco ganadores del Dakar sudamericano, Giniel De Villiers y Nasser Al-Attiyah, contará este año con una nueva Toyota Hilux V8 4x4, con el objetivo de esta vez sí conseguir la victoria absoluta del rally-raid organizado por ASO, otra de esas citas que se le resiste a la marca nipona.

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Estaba claro que la presencia de Leeroy Poulter en el próximo Dakar 2018 se había complicado con la necesidad de recuperarse de los problemas de salud que viene aquejando durante los últimos años (también ha sido padre hace menos de un mes) y, sin disputar más pruebas en 2017, su preparación para el rally-raid más duro del planeta iba a ser nula. Quedaba entonces la duda de si Toyota GAZOO Racing South Africa decidiría reforzarse con un tercer espada o incluso si Nani Roma podría pasar directamente desde Overdrive a la estructura de Glynn Hall para competir junto a Nasser Al-Attiyah y Giniel de Villiers.

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Brendon Hartley y Pierre Gasly han demostrado durante las últimas semanas que es posible compaginar otros programas con la participación en el Mundial de Fórmula 1. Los dos pilotos de Toro Rosso han competido tanto en el Mundial de Resistencia como en la Súper Fórmula mientras recalaban en la escudería italiana para ocupar los huecos dejados por Carlos Sainz y Daniil Kvyat. Después de las informaciones que apuntaban a que Fernando Alonso había visitado las instalaciones de TMG de cara a competir en las 24 Horas de Le Mans 2018 con una de las unidades del TS050 LMP1-H, parece que las conversaciones entre el equipo nipón y el asturiano van un paso más allá.

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A pesar de que se lleva hablando de él desde hace ya tres años, el Toyota Yaris R5 sigue sin aparecer en escena.  Si bien parece que el Yaris se podría ajustar a la perfección al lucrativo negocio de los R5, aumentando la visibilidad de la marca nipona, reforzando su apuesta por los rallyes y a su vez permitiéndole rentabilizar parte de la inversión realizada en I+D, la realidad revela un problema mucho mayor que impide la llegada de una versión del Toyota para la división de plata del Mundial.

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¿La participación en las 24 Horas de Daytona no te parecía suficiente indicio de que Fernando Alonso va muy en serio a la hora de querer disputar las 24 Horas de Le Mans? Pues aquí tienes uno más, pues DailySportsCar ha levantado la liebre este martes al publicar que el piloto asturiano visitó ayer lunes las instalaciones de Toyota Motorsport Gmbh en Colonia para hacerse un asiento.

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Sólo resta una prueba para terminar la temporada y prácticamente está todo decidido. Únicamente nos queda por conocer en qué orden acompañarán Ott Tänak y Thierry Neuville en el podio del WRC 2017 y si habrá o no un octavo ganador distinto en un año lleno de sorpresas, pero con un final habitual. La mayoría de los equipos ya se encuentran trabajando de cara a 2018 y un final tan tardío de campaña, con el noviembre bien avanzado, supone que los pilotos se bajarán de los coches en Australia y pocos días más tarde volverán a subirse para preparar Monte-Carlo y Suecia.

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