Toyota es una marca con un elemento peculiar en la cima de su organigrama. A diferencia de tantas otras empresas familiares que a medida que crecieron, perdieron sus raíces para convertirse en entes mayores, en el gigante japonés aún está presente el nombre de la familia Toyoda, quienes empezaron con la empresa que hoy se convirtió en ganadora de las 24 horas de Le Mans pero que es también el mayor fabricante de automóviles del mundo. A cargo de Toyota se encuentra su presidente, un Akio Toyoda que entre la comunidad del mundo del automovilismo es conocido como 'Morizo', el sobrenombre que usa cuando se pone al volante de sus coches para competir en carreras como las 24 horas de Nürburgring. Allí, quiere ser un piloto más, no el presidente de la compañía. Quiere vivir lo que son las carreras porque en el fondo de su corazón, es un hombre de carreras. Uno que tenía el sueño de ganar las 24 horas de Le Mans y de entregarle a un niño la sonrisa más pura imaginable.

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Muchos temieron que Fernando Alonso pudiera no ser protagonista de estas 24 Horas de Le Mans, que muchos pudieran escudarse en una teórica falta de experiencia, de velocidad de ritmo o de resolución que quitara brillo a una posible victoria del asturiano como miembro del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal número ocho. Pronto se encargaría el asturiano de quitar cualquier opción a este tipo de dudas, ya desde su primer relevo.

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Treinta años de sinsabores en La Sarthe llegaron a su fin este domingo al alcanzar por fin Toyota su ansiado primer triunfo en las 24 Horas de Le Mans. Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima fueron los privilegiados tras una carrera en la que al menos la marca japonesa nos ofreció pelea entre sus dos TS050 HYBRID LMP1 a falta de rivales competitivos.

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Coche de seguridad a menos de seis horas para el final. El tercer coche de seguridad llega tras confirmarse que una tapa de alcantarilla está suelta y no es seguro competir en el estado en el que está la pista ahora. En estas condiciones, la carrera toma una bocanada de aire mientras el número 8 de Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Fernando Alonso mantiene la primera posición después del enfriamiento del duelo entre los dos Toyota. Una sanción doble para los dos TS050 Hybrid se convirtió en uno de los momentos más peculiares de la carrera, mientras por detrás los dominios en LMP2, GTE-Pro y GTE-Am se mantienen estáticos como en toda la carrera. G-Drive, Porsche GT Team y Dempsey-Proton Racing siguen con sus lideratos en las respectivas clases. En la general, la batalla entre los dos Toyota empieza a decantarse a favor del coche en el que está un Fernando Alonso que se ha subido al número 8 en el que debería ser su último stint.

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Empieza a llegar el amanecer en Le Mans, carrera mítica en la que el festival japonés no se detiene. Kamui Kobayashi ha heredado el liderato en el TS050 #7 después de un stint lento de "Pechito" López, que ha desaprovechado una distancia de dos minutos con el #8 gracias al mayor ritmo de Fernando Alonso y Kazuki Nakajima. Kobayashi ha salido ligeramente por delante del coche rival y ha ampliado la distancia con su compañero y amigo hasta los diez segundos, una diferencia que aumenta y se reduce con el paso de las vueltas y de los pilotos doblados.

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Ya se ha cumplido la primera mitad de carrera de las 24 horas de Le Mans 2018 y el guion de estructuración básica no ha cambiado en demasía. Todas las categorías tienen un dominador claro, a la espera de los posibles problemas mecánicos y de las inclemencias de los rivales. Toyota mantiene el duelo entre los dos pilotos latinos, en el que José María López ha mantenido el liderato del #7. G-Drive sigue encabezando LMP2 de la misma forma que Porsche hace doblete en GTE, con el #92 oficial en GTE Pro y con el Dempsey-Proton #77 en GTE Am.

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Las 24 Horas de Le Mans 2018 llegan a su medianoche. Y aunque el duelo entre los Toyota TS050 HYBRID LMP1, una 'slow zone' provocada por el accidente de Matevos Isaakyan al volante del BR1 #17 de SMP Racing ha espaciado a los dos coches japoneses. Lidera el #7 pilotado por Mike Conway, mientras que Sébastien Buemi rueda lejos al volante del #8 como consecuencia del tiempo perdido con un slow zone y un exceso de velocidad bajo la misma que derivó en 'stop and go'. Ambos disfrutan de tres vueltas de ventaja sobre el Rebellion #3, tercer clasificado.

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Fernando Alonso y Pechito López, Kazuki Nakajima y Kamui Kobayashi, Sébastien Buemi y Mike Conway, Siete y Ocho. Pero además, gracias a Toyota GAZOO Racing, cada uno de los TS050 Hybrid LMP1 puede contar con miles de pasajeros extra puesto que el equipo japonés pone a disposición de los aficionados un par de cámaras a bordo de los coches. Cada una de las dos máquinas con esfuerzos combinados de Japón y Alemania (el equipo del WEC tiene su base en TMG, en Colonia) contará con su propio directo que estará activo mientras estén en carrera. Toyota busca hacer historia en Le Mans, logrando una victoria que se les escapa desde los años 80 y en el año en el que mejor lo tienen, se podrá seguir su evoluciónde la forma más directa posible.

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Muy loca va a tener que ser la carrera para que alguien le busque las cosquillas a Toyota a tenor de lo visto tanto en los entrenamientos durante la semana como en el warm-up previo a las 24 Horas de Le Mans. Los TS050 HYBRID LMP1 de la casa japonesa volvieron a volar, marcando la pauta un 3:18.687 de Kamui Kobayashi, tres décimas más veloz que su compañero Sébastien Buemi y siendo sus dos coches los únicos por debajo del 3:20.

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Desconocido para aquellos que no siguen el automovilismo internacional más allá de la Fórmula 1, a buen seguro que más de uno se quedó completamente sorprendido por ese pecoso pelirrojo que estaba consiguiendo eclipsar en parte el debut de Fernando Alonso con su velocidad en los entrenamientos y con su contundente ritmo de carrera. El propio piloto asturiano reconocía recientemente en una entrevista que en Spa-Francorchamps había sentido que no era tan competitivo frente a sus compañeros de equipo de ‘forma natural’, algo de lo que fue responsable entre otros, Mike Conway.

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