La temporada 2018 se presentaba como un año esperanzador para Peugeot Sport, con la decisión de terminar su programa en el Dakar, la firma del león se centraba únicamente en el Mundial de RallyCross, buscando en este caso el recuperar el terreno perdido frente a la PSRX de Petter Solberg y Volkswagen Motorsport. A pesar de que la primera victoria llegó muy pronto, con Sébastien Loeb en Mettet, e incluso la regularidad del alsaciano le permitió estar en la lucha durante el primer tercio de la campaña. Cuando todos en el equipo esperaban estar en disposición de pelear por los títulos con el Peugeot 208 WRX en 2019, de la noche a la mañana llegaba el mazazo.

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Se esperaba una decisión de este tipo en el último Consejo Mundial del Motor del año. El World RX se ha encontrado con la difícil situación de que la temporada 2019 volverá a estar estructurada sobre los equipos privados y eso hace prácticamente imposible de asumir un calendario con 11 citas y cuatro de ellas de grandes costes logísticos como implicaban las pruebas en Canadá, Sudáfrica, Abu Dhabi y Estados Unidos.

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Paul Bellamy, mánager de IMG para el Mundial de RallyCross ha reaccionado una vez más a las críticas que se han hecho públicas durante los últimos días acerca del futuro del campeonato. Sébastien Loeb, Petter Solberg o Marcus Grönholm expresaban prácticamente unas preocupaciones muy similares a las que os expusimos en nuestro artículo anterior, apuntando a que la temporada 2019 será una campaña orientada a los equipos privados y que los costes, tanto técnicos como logísticos deberían adaptarse a ellos.

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¿Es hora de preocuparse por el futuro del Mundial de RallyCross o ya es demasiado tarde? Esa quizás es la pregunta que nos lleva a muchos rondando por la cabeza durante las últimas semanas, especialmente después de que Peugeot Sport anunciara que iba a tomar un camino similar al de Ford Perfomance y Audi Sport y estaba decidida a abandonar el World RX a finales de esta misma temporada.

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Como ya decíamos el pasado domingo, la cita del Ciudad del Cabo del Calendario del Mundial de RallyCross 2018 se puede considerar como el final de una era. Allí no solo decía adiós el equipo formado por Audi Sport y EKS RX, sino que también se despedía una parte importante de la parrilla, con Olsbergs MSE con un futuro incierto y tras la decisión de Peugeot Sport de poner punto y final a su programa deportivo en el World RX después de que las máximas autoridades decidieran tras el Salón de París adoptar una nueva estrategia de cara a las restricciones que se impondrán a los fabricantes por parte de la Unión Europea en 2030.

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El subcampeonato del Mundo de RallyCross ha sido el brillante final de temporada para una estructura que a pesar de ello aspiraba a todo y que ha terminado al igual que Peugeot Sport bajo el yugo del aplastante dominio ejercido por Johan Kristoffersson y el Volkswagen Polo R Supercar. El sueco conseguía 11 de 12 victorias posibles y la restante, la de Bélgica, iría a parar a manos de Sébastien Loeb. Audi Sport y EKS RX se despedían del campeonato intercontinental en Ciudad del Cabo formando parte de esta etapa que cierra el World RX.

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Llegábamos al final de la temporada 2018 del Mundial de RallyCross en Ciudad del Cabo con la sensación de final de una era. Sin anuncio de un nuevo fabricante tal y como apuntaban los rumores, Olsbergs MSE, Audi Sport EKS RX y Peugeot Sport ponían punto y final a su participación en el campeonato, algo que deja un futuro incierto a todos sus pilotos y que llevaba a hombres como Andreas Bakkerud a afeitarse el ‘bigote’ del movember para no ser recordado en su última carrera como “el tipo del bigote”.

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Las miradas están puestas en el próximo de marzo. Será entonces cuando los promotores del Mundial de RallyCross deberán presentar frente a la Federación Internacional de Automovilismo la lista con hasta tres fabricantes confirmados para competir en 2021 dentro del E-WRX, una situación que en el momento actual parece muy lejos de darse, especialmente después de la decisión de Peugeot y Audi de abandonar el campeonato a finales de este mismo año y por lo tanto no estar involucrados en la nueva era eléctrica de las series.

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Quizás no ha hecho tanto ruido como el anuncio de Peugeot Sport de la pasada semana, sin embargo, el Mundial de RallyCross recibía un nuevo golpe de cara a la temporada 2019 después de que Olsbergs MSE, equipo que ha estado ligado tradicionalmente a Ford, anunciara que en la próxima campaña se tomarán un año sabático. El golpe es absoluto para un World RX que ha visto cómo en los últimos meses, Peugeot, Audi y la formación escandinava informaban su decisión de no estar en la parrilla el año que viene.

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Fue un completo shock para las series. Si bien es cierto que el apoyo de Audi Sport al equipo de Mattias Ekström había ido y venido durante las últimas temporadas, siendo la de 2018 la campaña en la el EKS RX ha gozado de carácter de proyecto de fábrica, ha sido el adiós de Peugeot Sport el que ha supuesto un mazazo para un campeonato cuya evolución había sido prácticamente exponencial desde su creación, atrayendo a marcas, pilotos de primer nivel, patrocinadores y circuitos de tal internacional para una disciplina que nunca había tenido tanta popularidad en su más de medio siglo de vida.

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