El Campeonato de España de Rallyes de Asfalto ha comenzado hace solo unas horas y ya hemos presenciado el primer episodio del duelo que se espera durante el resto del año entre los dos ex-compañeros en el equipo Peugeot dentro del ERC. Pepe López y Cohete Suárez han decidido este año centrarse en competir por el título de campeones nacionales del S-CER y del CERA respectivamente, algo que promete una bonita pelea en las carreras en las que ambos certámenes coincidan. Sin embargo, son muchos los pilotos jóvenes que han presentado ambiciosos programas para este año 2019, quizás uno de los que más representación internacional se ha logrado en una década.

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Se esperaba para el 1 de diciembre, después se retrasó a enero de 2019 y finalmente ha sido en marzo. Más vale tarde que nunca como suele decir el refrán. Y es que oficialmente la categoría R5 tiene un nuevo vehículo desde hace unos días. Así lo ha confirmado Mellors Elliot Motorsport hace solo unos minutos a través de sus redes sociales. El Proton Iriz R5 ha pasado el proceso de homologación de la Federación Internacional de Automovilismo y ya es un coche apto para competir en las distintas citas bajo el paraguas de esta institución, incluido el WRC.

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7 de marzo de 2019

Poco a poco el Mundial de Rallyes está viendo cómo la categoría WRC2 está claramente eclipsando a la recién creada WRC2 Pro, gracias a la llegada de nuevos nombres y proyectos tan interesantes como el confirmado hoy mismo por Kajetan Kajetanowicz. El polaco, tres veces Campeón de Europa de Rallyes, ha dicho adiós a su tradicional Ford Fiesta R5 de M-Sport Poland para optar por una montura mucho más actualizada. Concretamente será con un Volkswagen Polo GTI R5 del equipo BRR, unidad similar a la que utilizó Ole-Christian Veiby para ganar en Suecia y del mismo equipo que empleará Marijan Griebel para tratar de vencer el ERC en 2019.

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Se esperaba un anuncio inmediato y aquí está. Durante la misma mañana en que KMS, la estructura dirigida por Tommy Kristoffersson, comunicaba que abandonaban el campeonato de turismos escandinavo (STCC). El Volkswagen Dealer Team Bauhaus, vigentes campeones de las series nórdicas, decidían de esta forma concentrarse en rallyes, mientras que Johan Kristoffersson, bicampeón del World RX, disputará el WTCR al completo con un Volkswagen Golf GTI TCR del equipo Sébastien Loeb Racing.

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Su promoción del Rally de Suecia y su promesa de que volverá a estar presente en el mismo ya dejó entrever que Mads Ostberg había cerrado su acuerdo para competir en esta temporada 2019. Tal y como apuntó la prensa noruega, el piloto de Citroën en 2018 repetirá con la firma de los dos chevrones, disputando la próxima campaña al volante de un Citroën C3 R5 de DG Sport en un proyecto en el que contará con el apoyo de Citroën Racing y que le permitirá estar encuadrado dentro del recién creado WRC2 Pro como uno de los grandes candidatos al título mundial.

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Gus Greensmith será otro de los pilotos protagonistas en esta temporada que promete muchas nuevas experiencias y sacrificios en el seno del equipo M-Sport. Después de confirmarse que Pontus Tidemand será el tercer piloto en los rallyes de Monte-Carlo y Suecia con miras a lo que debe ser su primer gran oportunidad en el Campeonato del Mundo de Rallyes absoluto tras haber dejado atrás los años con Skoda Motorsport en WRC2 y su relación profesional con Even Management. Sin embargo, quedan otras 12 citas por cubrir y en el equipo inglés buscan cómo cuadrar cuentas.

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Aunque se espera que Yoann Bonato sea el encargado de pilotar el Citroën C3 R5 en el estreno de WRC2 Pro en el Rallye Monte-Carlo 2019 (Gus Greensmith hará lo propio con el Ford Fiesta R5 de M-Sport Ford WRT), permanece la incertidumbre de ver qué ocurrirá en el resto de citas y si tendremos alguna unidad más desplazada a las distintas citas del Mundial de Rallyes. No ha habido confirmación oficial acerca de su futuro, sin embargo, Stéphane Lefebvre publicó a finales de 2018 un mensaje en sus redes sociales que dejaba entrever que el año que viene lo veremos también al volante de una de las unidades de los de Versalles, faltando por saber si será bajo los colores de la estructura oficial en el WRC o si lo veremos regresar a los orígenes en el Nacional galo.

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Basado en la tercera generación del Skoda Fabia, la variante R5 ha bebido muchas soluciones de la experiencia acumulada con el S2000, tanto que estamos hablando de que ambas bases son prácticamente idénticas, teniendo las dos un ancho por reglamento de 1.820 mm y una longitud de 3.994 mm en el caso del R5 y de 4.000 mm en su predecesor, mientras que los pesos siguen los estándares marcados por la FIA, siendo el S2000 más ligero en 30 kilogramos. Los dos utilizan suspensiones McPherson, por lo que el camino andado con el primer carreras-cliente de la firma se puede asegurar que repercutió en el éxito comercial y rendimiento deportivo del superventas de la firma de Mladà Boleslav.

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El Campeonato de Europa de Rallyes poco a poco está adoptando ese papel de trampolín para los pilotos que ansían llegar al Mundial. Tras el cambio de aires de Kajetan Kajetanowicz, tres veces Campeón continental y ahora disputando el WRC2 y el fallido intento de Ralfs Sirmacis en el JWRC, la temporada 2019 de la segunda división para equipos privados tendrá un gran animador en forma del piloto ruso Nikolay Gryazin, recientemente proclamado del ERC Junior U28.

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No ha habido mayores sorpresas al menos en lo que se refiere a la categoría absoluta del Mundial de Rallyes. A pesar de la incertidumbre que generaron las declaraciones de Malcolm Wilson esta misma semana acerca del incierto futuro de M-Sport, el equipo británico aparece como uno de los cuatro nombres inscritos en la próxima temporada del WRC, destacando además que el apoyo de Ford se mantendrá tal y como indica la presencia del nombre de la firma del ovalo en la inscripción.

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