Comenzaba la temporada y Pierre-Louis Loubet se marcaba un objetivo claro: “tengo que empezar a ganar cuanto antes si quiero ser piloto profesional y Cerdeña y Portugal son los que más me gustan”. No mentía, pero quizás el éxito le llegó incluso antes de lo que esperaba, justo en el momento indicado, 12 de noviembre de 2019, tres décadas después de que su padre, Yves Loubet, lograra coronarse Campeón de Europa de Rallyes al volante del popular Lancia Delta Integrale.

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12 de noviembre de 2019

La FIA confirmaba hace unos meses su intención de dar estabilidad reglamentaria a los actuales R5. La categoría con mayor éxito creada por la Federación Internacional en los últimos años apenas retocaba la normativa para introducir la posibilidad de que los motores tricilíndricos tuvieran su parte de protagonismo. Los programas carreras-clientes se han visto durante los últimos meses empujados por una corriente positiva que ha llevado a estructuras como M-Sport y Skoda Motorsport a tener un lucrativo negocio con el que apoyar a sus propios equipos oficiales y además ampliar sus respectivas instalaciones para dar cabida a la demanda.

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“Cuando te sientes cómodo allí, es el rally más bello del mundo, pero si no lo haces, es el peor lugar del mundo”. Esta es la frase utilizada por Andreas Mikkelsen para referirse al Rally de Finlandia. Y es que el 1.000 Lagos te obliga a tener muchos factores por la mano para poder ser rápido en sus caminos. Si eres local naces con un don para ir rápido por sus tramos, pero si quieres formar parte de esa lista de pilotos foráneos que han sido capaces de ganar allí, entonces necesitas una mezcla de pericia, trabajo duro para hacer unas notas muy precisas y que te den toda la información y además disponer eso que los fineses denominan como "Sisu", o lo que nosotros denominamos como "agallas", una intangible que separa a un buen piloto de otro capaz de asaltar la casa de los Finlandeses Voladores.

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Coche nuevo y cambios en las alineaciones. De una sola tacada, el Ford Fiesta R5 2019 ha perdido un piloto y ha ganado otro en dos anuncios que se han producido prácticamente de forma simultánea a la presentación del carreras-cliente de M-Sport. Quizás la más sorprendente de las noticias ha sido la confirmación de que Łukasz Pieniążek no seguirá en el programa en el WRC2 Pro con los de Cumbria, no disputando el Rally de Cerdeña la próxima semana y buscando el presupuesto para poder estar en alguna cita suelta en lo que resta de temporada.

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Si Skoda eligió debutar en casa con el nuevo Fabia R5, algo que le reportó su primera victoria en el Rallye Český Krumlov con Jan Kopecky al volante, en el caso de M-Sport se siguen preparando para convertirse en una alternativa de referencia frente al modelo checo. En esta ocasión la situación se invierte, y mientras que el modelo checo se ha planteado como una “actualización” según la propia Skoda Motorsport, el Ford Fiesta R5 2019 es un coche completamente nuevo.

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Los hermanos Gryazin son algunos de los pilotos rusos con mayor proyección, hijos de Stanislav, Campeón Nacional Ruso de Rallyes, con los dos hermanos afrontaron trayectorias completamente distintas, con Nikolay, el más joven de los dos, comenzando en carreras de circuitos, primero con el Renault Clio Cup y después con prototipos antes de iniciarse en los rallyes, dando el salto al WRC2 en 2019 después de llegar a pelear por los triunfos absolutos en el Campeonato de Europa.

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Ya está listo para el asalto. Después de que poco a poco Volkswagen fuera atrayendo clientes potenciales interesados en su Polo GTI R5, el cual ha demostrado que todavía tiene mucho margen de mejora, especialmente en materia de resistencia mecánica de algunos elementos. Skoda está preparada para volver a entrar en el juego que ha dominado durante los últimos cuatro años. El Fabia R5 2019 está listo para debutar según la FIA, reclamando el trono de hierro de su categoría que tan solo han dejado vacante durante unos pocos meses.

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El Campeonato de España de Rallyes de Asfalto ha comenzado hace solo unas horas y ya hemos presenciado el primer episodio del duelo que se espera durante el resto del año entre los dos ex-compañeros en el equipo Peugeot dentro del ERC. Pepe López y Cohete Suárez han decidido este año centrarse en competir por el título de campeones nacionales del S-CER y del CERA respectivamente, algo que promete una bonita pelea en las carreras en las que ambos certámenes coincidan. Sin embargo, son muchos los pilotos jóvenes que han presentado ambiciosos programas para este año 2019, quizás uno de los que más representación internacional se ha logrado en una década.

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Se esperaba para el 1 de diciembre, después se retrasó a enero de 2019 y finalmente ha sido en marzo. Más vale tarde que nunca como suele decir el refrán. Y es que oficialmente la categoría R5 tiene un nuevo vehículo desde hace unos días. Así lo ha confirmado Mellors Elliot Motorsport hace solo unos minutos a través de sus redes sociales. El Proton Iriz R5 ha pasado el proceso de homologación de la Federación Internacional de Automovilismo y ya es un coche apto para competir en las distintas citas bajo el paraguas de esta institución, incluido el WRC.

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7 de marzo de 2019

Poco a poco el Mundial de Rallyes está viendo cómo la categoría WRC2 está claramente eclipsando a la recién creada WRC2 Pro, gracias a la llegada de nuevos nombres y proyectos tan interesantes como el confirmado hoy mismo por Kajetan Kajetanowicz. El polaco, tres veces Campeón de Europa de Rallyes, ha dicho adiós a su tradicional Ford Fiesta R5 de M-Sport Poland para optar por una montura mucho más actualizada. Concretamente será con un Volkswagen Polo GTI R5 del equipo BRR, unidad similar a la que utilizó Ole-Christian Veiby para ganar en Suecia y del mismo equipo que empleará Marijan Griebel para tratar de vencer el ERC en 2019.

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