Tercera victoria consecutiva de Arai en el Campeonato Japonés de Rallyes... pero si en la anterior ocasión el vencedor era Toshihiro Arai, actual campeón del certamen nipón, en esta el éxito fue para su hijo. Hiroki Arai demostró en su tercera aparición en el campeonato que está listo para desafiar a los grandes ases de su país. En una prueba con abandonos de algunos de los principales candidatos al título, Arai sacó provecho de la situación no solo para llevarse la victoria sino para meterse en una espectacular pelea a cinco bandas por el título a pesar de haberse perdido las primeras tres citas de este año. Con 'solo' cuatro pruebas para el final de temporada, las opciones del joven Arai son muy reales y amenaza con convertirse en el cuarto campeón desde que el campeonato japonés tiene una clasificación general en 2006 (hasta entonces había varias clasificaciones por clase sin una global). Tras Arai, en esta ocasión los ocupantes del podio fueron Takuma Kamada y Fumio Nutahara, nuevo líder del campeonato.

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La última cita europea de la Copa del Mundo de Turismos nos brindó un par de ganadores más que noticiables. Para los aficionados españoles lógicamente lo más importante fue ver al fin a Mikel Azcona en lo más alto del podio gracias a su triunfo en la segunda carrera del fin de semana, pero no es menos reseñable encontrarse con Tiago Monteiro de nuevo ganando y encima delante de su público tras su calvario en 2018.

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Las 24 Horas de Nürburgring y el WTCR dejaron este año grandísimos duelos que ya os mostramos hace unos días en Diariomotor Competición, pero ahora nos toca hablar de resultados deportivos y de cómo se queda la Copa del Mundo de Turismos tras su paso por el Nordschleife. Pese a que Volkswagen se llevó dos de las victorias en casa, el gran ganador del fin de semana fue Esteban Guerrieri al destacarse al frente del campeonato con un par de podios.

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¡Doble Arai en el podio! El Campeonato Japonés de Rallyes disputó el pasado fin de semana su quinta ronda de la temporada con la presencia de dos miembros de la familia Arai en el podio gracias a la victoria de Toshihiro Arai en el Montre Rally y el tercer puesto de su hijo Hiroki, que parece haber encajado muy bien en el certamen nipón. La diferencia entre ellos fue de 16 segundos, con un Takuma Kamada que ocupó el segundo puesto apenas 1,9 segundos por delante del joven de los dos Arai en la que fue solo su segunda participación en Japón este 2019. La situación de la prueba iguala la general y deja un orden muy interesante con Toshihiro Arai de nuevo al frente de la clasificación pero con una ventaja escuálida sobre sus perseguidores, Fumio Nutahara y Norihiko Katsuta. El triplete fantástico del mundo de los rallyes en Japón mantiene la pelea por el título a falta de tantas rondas como se han disputado.

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Casi sin descanso el WTCR se dirigió a los Países Bajos para su cuarta cita de la temporada. Apenas unos días después de correr en Eslovaquia, la Copa del Mundo de Turismos celebró una nueva prueba en Zandvoort, tan en el candelero en los últimos tiempos. Y allí Lynk & Co revivió, con sus 03 TCR mostrando un dominio aplastante y reenganchándose así a la lucha por los títulos gracias a dos dobletes, aunque no sin polémica.

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Compañeros de equipo, compatriotas y encima líderes de la Copa del Mundo de Turismos. Pese al sabor agridulce con el que Esteban Guerrieri abandonó el trazado de Hungaroring, él y Néstor Girolami tienen motivos para estar satisfechos con el resultado de la segunda cita del WTCR 2019, que les sitúa al frente del certamen tras imponerse Girolami en las dos primeras carreras allí disputadas. La tercera fue para Gabriele Tarquini tras el abandono de Guerrieri.

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El relevo ha llegado a Cupra en forma de sustitución de prioridades en el WTCR. Comtoyou y PWR serán las nuevas estructuras de la marca de Martorell en el lugar de Campos Racing y Zengő Motorsport y como tal también cambiarán los cuatro pilotos que llevarán un León en 2019, incluyendo el estandarte español. Pepe Oriola se ha ido después de varias temporadas vinculado a SEAT y a Cupra y su lugar lo ha ocupado el navarro Mikel Azcona, campeón del TCR Europa en 2018 y que atendió a Diariomotor Competición en una rueda de prensa conjunta con otros medios de comunicación españoles.

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En la parrilla del WTCR hay campeones de todo tipo: de varias categorías, del propio certamen, del mundo en algún caso e incluso de la vida si hablamos de gente como Tom Coronel. Para 2019 se ha colado de forma discreta uno de los pilotos con más títulos en esta década, Johan Kristoffersson. El sueco se mostró muy correcto y diplomático en sus declaraciones a Diariomotor Competición, fiel al carácter nórdico habitual, con poco que ver con un piloto que ha arrasado en el Mundial de Rallycross y más pendiente de las vueltas de su hijo Colin mientras charlamos con él.

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Cupra es la marca deportiva de SEAT y se ha convertido en un fabricante de derecho propio después de ser una división exitosa dentro de la marca de Martorell. El concepto de carreras de SEAT lleva vinculado cerca de dos décadas al turismo de calle, primero con el Toledo y después con el muy vendible León que ganó el Mundial de Turismos en 2008 y 2009, reconvirtiéndose en uno de los modelos más importantes del mercado TCR. Jaime Puig lleva más de 20 años en el fabricante español y ha supervisado la transformación de SEAT Sport en Cupra Racing, en una interesante charla con Diariomotor Competición en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

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4 de abril de 2019

La ampliación de miras geográficas es vital para la supervivencia de un campeonato internacional y más en el caso de un certamen organizado por la FIA. 2019 es el segundo año de funcionamiento de la Copa Mundial de Turismos, sustituta del WTCC en el que las marcas se dejaron bastante dinero para acabar adoptando la exitosa normativa TCR. Uno de los pilotos que ha estado en ambos tipos de coches es Ma Qinghua, a veces cuestionado y sin embargo necesario en un campeonato que cuenta con dos citas en China. Ma pilotó para Citroën y llegó a conseguir un par de victorias, pero ahora estará al volante del Alfa Romeo Giulietta de Romeo Ferraris.

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