Compañeros de equipo, compatriotas y encima líderes de la Copa del Mundo de Turismos. Pese al sabor agridulce con el que Esteban Guerrieri abandonó el trazado de Hungaroring, él y Néstor Girolami tienen motivos para estar satisfechos con el resultado de la segunda cita del WTCR 2019, que les sitúa al frente del certamen tras imponerse Girolami en las dos primeras carreras allí disputadas. La tercera fue para Gabriele Tarquini tras el abandono de Guerrieri.

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El relevo ha llegado a Cupra en forma de sustitución de prioridades en el WTCR. Comtoyou y PWR serán las nuevas estructuras de la marca de Martorell en el lugar de Campos Racing y Zengő Motorsport y como tal también cambiarán los cuatro pilotos que llevarán un León en 2019, incluyendo el estandarte español. Pepe Oriola se ha ido después de varias temporadas vinculado a SEAT y a Cupra y su lugar lo ha ocupado el navarro Mikel Azcona, campeón del TCR Europa en 2018 y que atendió a Diariomotor Competición en una rueda de prensa conjunta con otros medios de comunicación españoles.

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En la parrilla del WTCR hay campeones de todo tipo: de varias categorías, del propio certamen, del mundo en algún caso e incluso de la vida si hablamos de gente como Tom Coronel. Para 2019 se ha colado de forma discreta uno de los pilotos con más títulos en esta década, Johan Kristoffersson. El sueco se mostró muy correcto y diplomático en sus declaraciones a Diariomotor Competición, fiel al carácter nórdico habitual, con poco que ver con un piloto que ha arrasado en el Mundial de Rallycross y más pendiente de las vueltas de su hijo Colin mientras charlamos con él.

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Cupra es la marca deportiva de SEAT y se ha convertido en un fabricante de derecho propio después de ser una división exitosa dentro de la marca de Martorell. El concepto de carreras de SEAT lleva vinculado cerca de dos décadas al turismo de calle, primero con el Toledo y después con el muy vendible León que ganó el Mundial de Turismos en 2008 y 2009, reconvirtiéndose en uno de los modelos más importantes del mercado TCR. Jaime Puig lleva más de 20 años en el fabricante español y ha supervisado la transformación de SEAT Sport en Cupra Racing, en una interesante charla con Diariomotor Competición en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

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4 de abril de 2019

La ampliación de miras geográficas es vital para la supervivencia de un campeonato internacional y más en el caso de un certamen organizado por la FIA. 2019 es el segundo año de funcionamiento de la Copa Mundial de Turismos, sustituta del WTCC en el que las marcas se dejaron bastante dinero para acabar adoptando la exitosa normativa TCR. Uno de los pilotos que ha estado en ambos tipos de coches es Ma Qinghua, a veces cuestionado y sin embargo necesario en un campeonato que cuenta con dos citas en China. Ma pilotó para Citroën y llegó a conseguir un par de victorias, pero ahora estará al volante del Alfa Romeo Giulietta de Romeo Ferraris.

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Hay muchos tipos de personajes en las carreras y sin embargo pocos se acercan a la mirada despreocupada del simpático y parlanchín holandés que ocupará estas líneas. Tom Coronel es un hombre que vive bien, o al menos da una imagen de estabilidad lo suficientemente fiable como para que no se le noten los problemas. Hablar con (más que entrevistar a) Coronel es un espectáculo en sí mismo y una ráfaga de titulares constante, que se puede frenar en distintos temas que el piloto de Comtoyou trata gustosamente. Desde su permanencia en las carreras, sus aventuras económicas o incluso su hijo y su carrera televisiva, con Coronel uno no pierde el tiempo.

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El esperado regreso del Campeonato de España de Turismos se producirá este fin de semana en Los Arcos, enmarcado dentro de los novedosos 'Racing Weekends' promovidos por la Real Federación España de Automovilismo. El certamen busca ocupar un hueco enorme en el panorama automovilístico nacional, pero la apuesta por un reglamento propio y tantos años de ausencia de carreras de turismos al sprint (porque el CER ha aguantado el fuerte con enorme dignidad en lo que respecta a resistencia) justifican un inicio lento.

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En el mundo del automovilismo, casi todas las disciplinas requieren a un piloto rápido, mentalmente fuerte y con la inteligencia de reacción en décimas de segundo que se necesitan en los momentos clave. Eso suele ser sinónimo de juventud excepto en el panorama de los turismos, dónde la experiencia es un grado y la pillería es ley con coches que permiten el toque, el roce y hasta el cruzado para evitar un trompo. Gabriele Tarquini está a la cabeza de dicha generación de oldies que gobiernan el WTCR y dejan en mal lugar a los que intentan llegar arriba, en una cima desde dónde observa el italiano campeón de 57 años y ganas inagotables.

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¡Vuelve el especialista de asfalto! Con la llegada de la primera prueba de esta superficie en el Campeonato Japonés de Rallyes, Norihiko Katsuta entra en su parte favorita del certamen y en el Shinshiro Rally de pasado fin de semana, el piloto más laureado de la competición aprovechó la oportunidad para responder a Toshihiro Arai después de la victoria de su rival en el Rally of Tsumagoi sobre la nieve. El duelo entre ambos se resolvió esta vez a favor de Katsuta, que además aprovechó su victoria combinada con el tercer puesto de Arai para acercarse peligrosamente al líder de la clasificación general. La diferencia entre ambos es ahora de solo dos puntos. Mientras tanto, el segundo puesto en el Shinshiro Rally fue para Fumio Nutahara, a 5,7 segundos del ganador. El piloto de Mitsubishi aprovechó la buena tendencia del Lancer Evo X a ir bien en asfalto para sumar unos puntos valiosos aunque el piloto patrocinado por Yokohama es solo cuarto de la general en la clase principal, bajo el nuevo nombre de JN1. Al igual que en Tsumagoi, todos los coches participantes fueron los habituales en el campeonato, a la espera de la llegada de algún R5. Las demás categorías tuvieron alguna sorpresa pero en general, bastante estabilidad.

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Después de conquistar las Series Europeas de TCR en 2018 se esperaba que Mikel Azcona ampliara fronteras. El navarro ya había cumplido a nivel continental y la salida de Pepe Oriola de Cupra hacía pensar que la marca española haría un esfuerzo por mantener presencia del país en la Copa del Mundo de Turismos. Y así ha sido: Azcona será de la partida en la temporada 2019 de la mano del nuevo socio de Cupra en el certamen, PWR Racing.

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