Los acuerdos a los que Marcello Lotti ha llegado en los últimos meses con los responsables de la IMSA y el Pirelli World Challenge para que los coches homologados como TCR puedan competir en Estados Unidos como parte de dos de sus categorías teloneras invitaban a pensar en la llegada de nuevas marcas. Lo extraño es que la primera de ellas pueda ser una europea pero con sello americano: hablamos de MINI.

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Desapercibido por la congestión de campeonatos internacionales vivida el pasado fin de semana, el Mundial de Turismos celebró una nueva cita en el trazado argentino de Termas de Río Hondo. Allí vivimos una sorpresa con la victoria, no sin polémica, de Yann Ehrlacher y su Lada en la carrera de apertura, y Honda le ganó la partida a Volvo en lo que respecta a los pilotos y marcas que luchan por el título.

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Tras dos evoluciones del Honda Civic TCR de anterior generación ya era hora de que la casa japonesa diera paso a la última versión del veterano compacto. Y JAS Motorsport nos la ha desvelado este miércoles. El nuevo Honda Civic disputará los numerosos certámenes TCR alrededor del mundo a partir de la temporada 2018, con versión específica para carreras de resistencia también disponible para así poder luchar de tú a tú con el omnipresente SEAT León TCR.

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La sexta cita de la temporada del Campeonato Japonés de Rallyes trajo una nueva sorpresa en forma de victoria de Takuma Kamada, que a bordo de su Subaru WRX STi se convierte en el quinto ganador del año. Si en 2016 Norihiko Katsuta dominó la parte inicial de campeonato, 2017 trae una historia totalmente distinta aunque a día de hoy es precisamente el actual campeón, el único en haber ganado en más de una ocasión. Fue él mismo quien terminó en segunda posición en la general mientras Kazuhiro Terakawa logró un trabajado podio en un fin de semana de debacle para varios candidatos al título y pilotos que están habitualmente en las posiciones más altas. El cambio de superficie tras cuatro rallyes de asfalto seguidos resultó un desafío importante para los participantes.

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Al fin llegó el día. El Mundial de Turismos puso en práctica este fin de semana su mayor novedad para esta temporada 2017, la importación de la 'joker lap' propia del rallycross a algunos de sus trazados urbanos. Y fue en el escenario donde le sobrevino la idea a François Ribeiro, el circuito luso de Vila Real, para así aprovechar una de sus rotondas. Hubo que convencer a los equipos con modificaciones de última hora, pero finalmente se hizo. En esas circunstancias se repartieron los triunfos Mehdi Bennani y Norbert Michelisz.

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Entre la cobertura de las 500 Millas de Indianápolis y la de las 24 Horas de Le Mans una de las categorías que hemos dejado bastante aparcada en Diariomotor Competición son las TCR International Series. La última crónica que hicimos de ella fue la que coincidió con las 6 Horas de Spa del Mundial de Resistencia, muy divertida, y en este último mes ha celebrado otras tres pruebas: Monza, Salzburgring y Hungaroring. Vamos a repasar brevemente lo acontecido en cada una de ellas, aunque os adelantamos que las protestas por la Balance of Performance han sido una constante.

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El próximo TCR en la bandeja de salida es el de Hyundai. Y la marca coreana no nos va a hacer esperar mucho para verlo en acción. Tras difundir algunas imágenes de un test del i30 N TCR organizado en MotorLand Aragón hace unos meses, este lunes Hyundai Motorsport ha comunicado que su nueva creación debutará en competición a principios del mes de julio con motivo de las 24 Horas de Misano.

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El resultado del Wakasa Rally sorprendió a propios y extraños con un Osamu Fukunaga que se empleó al máximo en el evento al que mejor se adapta de la temporada para lograr un triunfo sonado por delante de Norihiko Katsuta y Fumio Nutahara, en plena batalla por el título. El pasado fin de semana se disputó el Montre 2017 in Tsumagoi bajo unas condiciones dantescas y una vez más los dos candidatos a llevarse la corona esta temporada se vieron superados por otro piloto. Toshihiro Arai logró finalmente su primera victoria del año, empleando toda su experiencia mundialista para imponerse a bordo de su Subaru WRX STi, evitando los accidentes y salidas de pista que han plagado su actual campaña en el Campeonato Japonés de Rallyes.

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Después de un inicio de campeonato implacable para los Nissan GT-R en la Super Taikyu con triunfos en las dos primeras carreras del año en Motegi y Sugo, el circuito de Suzuka fue testigo de la undécima victoria seguida de la marca, que no ha sido derrotada en este certamen desde 2015. En esta ocasión la victoria fue par GTNET Motor Sports aunque el coche de Kondo Racing estuvo luchando por el triunfo a pesar de llevar consigo un lastre de 60 kg acorde con la nueva normativa del campeonato derivada para frenar este tipo de resultados. El resultado de las 4 horas de Suzuka aprieta la general y aunque Nissan sigue con ventaja, los lastres amenazan con cambiar lo esperado en la segunda mitad de temporada.

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Tras el resultado del Kumakogen Rally en el que Fumio Nutahara se aprovechó de las particularidades del tercer evento del Campeonato japonés de rallyes para llevarse una importante victoria, la general se ponía de cara para el piloto de Mitsubishi con lo que un nuevo golpe de efecto antes de llegar al ecuador del certamen podría ser clave para la temporada. Pero lo que podía ser una ventaja para él acabó convirtiéndose en todo lo contrario gracias a la respuesta de Norihiko Katsuta aunque para sorpresa, la de un Osamu Fukunaga que logró en el Wakasa Rally su primera victoria en la máxima categoría de rallyes en Japón por el menor margen posible, demostrando que los Mitsubishi Lancer Evo X están en forma esta temporada.

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