Ted Klaus reemplazará a Art St. Cyr como presidente de Honda Performance Development a partir del próximo 1 de abril, de esta forma se completa el ciclo de St. Cyr quien se mantuvo al frente de la división de Honda Racing en América durante siete años. Se entiende que Klaus seguirá el exitoso camino trazado por su predecesor, asegurando la presencia de Honda en programas de IndyCar, IMSA, GT World Challenge, Fórmula 4, Fórmula 3 y Quarter Midget Racing, además de incursionar en eventos puntuales como el Campeonato Mundial de Resistencia, la Baja 500 y la Baja 1000.

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Llegó a su fin la primera mitad de carrera de las 24 horas de Daytona, una edición con más incidencias que un gris 2018 y con pelea bonitas en tres de las cuatro categorías. La caída mecánica de los Mazda ha permitido un duelo estratégico y en pista entre los Cadillac de Wayne Taylor Racing y el Action Express #31 contra los dos Acura de Penske, en una parrilla de Prototipos dañada por las bajas. GT Le Mans presenta una igualdad espectacular entre sus cinco fabricantes, aunque Frédéric Makowiecki dio cierta ventaja a Corvette y a Porsche gracias a los problemas de un remontador Antonio García. Y en GT Daytona distintos coches y pilotos de élite tenían opciones de vencer una categoría abierta.

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La tormenta momentánea de las 24 horas de Daytona ha visto un poco de calma. Las cuentas de una caution por hora se han reducido ante la llegada de la medianoche al óvalo y con ella, la mayor apreciación del riesgo en maniobras peligrosas que no compensan hasta que llegue el día. También ayuda la cercanía a la mitad de la larga primera cita de la temporada del Weathertech Sportscar Championship. De momento el comportamiento de los coches de los pilotos españoles es desigual: Fernando Alonso y Antonio García tienen opciones elevadas de victorias, el coche de Miguel Molina está más alejado y el de Alex Riberas ha encontrado problemas y un choque con Simon Pagenaud que afean una carrera difícil del Audi #19.

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Este jueves tendrán lugar las sesiones de clasificación para las 24 Horas de Daytona 2019. Una carrera que tiene para el aficionado español el aliciente de la presencia de cuatro de nuestros mejores pilotos (Fernando Alonso, Antonio García, Miguel Molina y Alex Riberas) y una opción clara de triunfo absoluto al pilotar Fernando Alonso el Cadillac DPi-V.R. #10 de Wayne Taylor Racing. Pero más allá del interés nacional, sin duda estamos ante una de las pruebas de resistencia más disputadas de los últimos años.

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Lo que se ha observado hasta ahora en el tradicional Rugido de Daytona ha resultado de lo más interesante, sobre todo para los DPi, que han establecido registros más rápidos que los del año pasado. En tal sentido, el piloto Juan Pablo Montoya señala al nuevo reglamento técnico y a los neumáticos Michelin como los principales factores para tal particularidad. Montoya, quien forma parte de la tripulación del Penske Acura ARX-05 número 6, considera que con los cambios introducidos, el ritmo de carrera será trepidante y seguramente se observará una constante presión entre todos los prototipos.

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Si alguien pensaba que el equipo de Wayne Taylor Racing y Cadillac para las 24 Horas de Daytona iba a ser la gran referencia, Acura se ha encargado de llevarle la contraria con la confirmación del último piloto que completará sus alineaciones. Alexander Rossi disputará la gran cita de la resistencia norteamericana con la filial estadounidense de Honda, precisamente solo unos meses después de debutar también en la Baja 1000 en Ensenada al volante de un Trophy Truck de HPD.

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Acura ha decidido sumar un año más a su ya tradicional participación en la Subida de Montaña más conocida del planeta. Pikes Peak será testigo por séptimo año consecutivo de la participación del brazo americano de Honda con la salvedad de que por segunda edición no lo hará dentro de la categoría máxima, la Unlimited, en la que Volkswagen Motorsport precisamente ha acaparado por completo el protagonismo con la presencia de prototipo eléctrico que pilotará Romain Dumas.

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La cuarta fecha del IMSA WeatherTech SportsCar Championship resultó un fácil triunfo para los ARX-05 de Team Penske en la clase DPi. Tal como largaron, así mismo llegaron a la meta, con la pareja Helio Castroneves y Ricky Taylor por delante de Dane Cameron y Juan Pablo Montoya. La carrera en un principio presentó algo de emoción con los Penske y los Mazda RT24-Ps del Team Joest marcando la pauta, pero luego todo se estabilizó y, al no ocurrir ningún incidente que agrupara a los coches, completar el recorrido se convirtió en un trámite. El Ligier de AFS/PR1 Mathiasen Motorsports se impuso en la clase LMP2, Porsche ganó en la división GT Le Mans y Lexus en la GT Daytona.

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Por más que intenten disimular, el Campeonato Mundial de Resistencia viene cuesta abajo debido principalmente a la obcecación de sus responsables, quienes se niegan a unificar criterios con respecto a la IMSA Weathertech SportsCar Championship. En tal sentido, el piloto Helio Castroneves se atrevió a comparar la situación con lo sucedido en Estados Unidos cuando la categoría CART, en la cima de su popularidad, se dividió para crear la fracasada Indy Racing League.

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Tras liderar la segunda sesión libre, el Acura DPi del equipo Penske confirmó en la clasificación para las 24 Horas de Daytona que sus registros no fueron casuales. La propuesta de Penske, basada en un Oreca LMP2 ha resultado una grata sorpresa y el tiempo marcado por Helio Castroneves, a 0,007 de la pole, llevan a pensar que poseen las herramientas para al menos hacer que la flota Cadillac se preocupe durante un buen rato.

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