¿Qué se le ha perdido a una profesora de Geografía (y escritora) en el Lago Rosa de Dakar? Más de uno se lo podría preguntar más allá de la curiosidad por conocer nuevos lugares, sin duda, hacerlo en uno tan especial como este enclave africano, pero en el caso de Elisabete Jacinto se explica a través del propio deseo de competición de la piloto lusitana. Aunque ya hace tiempo que decidió dejar de enseñar a sus alumnos para dedicarse plenamente a las carreras, la figura de esta lusa de menuda estatura se ha ido agigantando con sus éxitos en una disciplina tan compleja como esta.

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Resumen exprés: el duelo Nasser Al-Attiyah/Carlos Sainz pero acabando mal. No está siendo una edición 2019 de la Africa Eco Race tranquila. Su sexta etapa, primera en Mauritania, debió ser anulada al no poder volar los helicópteros por falta de visibilidad y una vez se reemprendió hoy la marcha la carrera se encontró con el líder en la categoría de Coches fuera... por un choque con un compañero de marca.

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Nos encanta el Dakar, nos encantan los extraños inventos con los que se plantan algunos en su salida y nos encantan los fabricantes del Este de Europa cuando se aventuran en esta prueba. Sin embargo un buen número de competidores de esa región han venido apostando los últimos años por el Africa Eco Race, que ya va rumbo de Marruecos para el inicio de su edición 2019. Y entre los inscritos encontramos todo un equipo oficial del fabricante ruso GAZ.

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Son 6.630 kilómetros los que separan Dakar de Tupiza, pero ambas localidades estaban ayer unidas por un factor común, en las dos, un buggy era líder del evento deportivo más importante que se disputaba. Mientras que Carlos Sainz retenía el liderato de la categoría de coches a la salida precipitada del Rally Dakar de Bolivia, en África, Mathieu Serradori, copilotado por Fabien Larquin se imponía en la llegada al Lago Rosa de la Africa Eco Race, carrera que tomó el testigo de la prueba organizada por ASO a partir de la cancelación de la misma en 2008.

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Presentado ayer el Dakar 2018 con un repunte en las inscripciones con respecto a la pasada edición, la Africa Eco Race también ha acaparado durante los últimos días su parte de protagonismo al cerrar las inscripciones a finales de la pasada semana con un nuevo récord de participantes (sin especificar número) según la propia dirección de la carrera. La prueba, que tendrá su salida ceremonial el próximo 31 de diciembre, sigue cobrando fuerza como alternativa al Dakar, algo que incluso ha hecho replantear a Etienne Lavigne la posibilidad de intercalar la celebración de la carrera francesa organizada por el ASO, disputando un año sobre suelo sudamericano y otro en África.

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23 de noviembre de 2017

Llegamos a la 40ª edición del Dakar y el regreso de Perú al recorrido ha sido presentado como un regreso a los orígenes, de nuevo el eslogan de la ‘edición más dura de la historia de la prueba’, sin embargo, muchos siguen pidiendo que la carrera regrese realmente al lugar en el que nació, África. Ante la imposibilidad de hacer una prueba así en medio de la inestabilidad política, muchos deben conocer que hay una alternativa a la carrera organizada por ASO, con la mística que rodea a la llegada al Lago Rosa como guinda a un recorrido que comienza en el principado de Mónaco con la salida ceremonial.

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Será un año de cambios para la Blue Armada esta próxima participación en el Dakar 2018. El equipo ruso volverá a priorizar la victoria en la prueba sudamericana, enviando ni más ni menos que a cuatro camiones a la línea de salida, sin embargo, el equipo dirigido por el Zar, Vladimir Chagin, han tenido que adaptarse a la nueva reglamentación que les obligará a utilizar motores de 13 litros. Será una transición, ya que el gran cambio llegará sólo un año más tarde, en el Dakar 2019.

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Se puede decir que Gerard de Rooy es un hombre de palabra. El año pasado avisó a los organizadores de la ahora prueba sudamericana que si el Dakar volvía a pasar por Bolivia en 2018 no estaría entre los inscritos. Ahora ha ratificado sus declaraciones del pasado mes de enero con la confirmación de que el dos veces ganador del rally-raid más duro del planeta estará el próximo mes de enero en la salida de la Africa Eco Race, en un movimiento similar al que ya hace KAMAZ con su armada azul.

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¿Quién dice que MINI ha decepcionado este mes de enero? En el Dakar quizá, pero en Dakar no. El ruso Vladimir Vasiliev y su copiloto Konstantin Zhiltsov dominaron casi de principio a fin la edición 2017 de la Africa Eco Race, batiendo con dos horas de ventaja al Hummer del checo Miroslav Zapletal, otro tránsfuga del Dakar que optó este año por correr la prueba que aún se disputa en territorio africano tras una salida protocolaria en el Principado de Mónaco..

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Mientras el Dakar sudamericano se ha visto obligado a parar la competición todo el fin de semana a su paso por Bolivia, en su hogar original, África, la Africa Eco Race sigue el plan previsto y disfrutó de su jornada de descanso este sábado en la localidad marroquí de Dakhla. Una ocasión ideal para hacer un breve repaso de cómo va esta carrera que busca mantener el espíritu del París-Dakar.

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