Lo avanzábamos nada más terminado el Barum Rallye Zlín, pero ha sido ahora, a falta de menos de una semana para que se dispute la prueba polaca (21-23 septiembre), penúltima cita del ERC 2018, cuando se confirma la decisión de Bruno Magalhães de terminar con su participación en el campeonato continental. El piloto luso era el máximo rival de Alexey Lukyanuk en la carrera por el título de Campeón de Europa, por lo que su decisión de no participar en el PZM Rally Poland deja ya por sentenciado el triunfo absoluto del piloto ruso.

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Alexey Lukyanuk mostraba una cara este fin de semana en Barum Rally Zlín a la que quizás no nos tiene del todo acostumbrados. El piloto ruso decidía contemporizar, y una vez llegado el momento en el que Jan Kopecký lo tenía a tiro, no era demasiada la resistencia que ponía el ruso, asegurándose el llegar a la meta, aunque no pudiera superar al checo. En este caso, el líder continental prefería sumar unos puntos vitales para el campeonato que tal vez en ese momento el piloto ruso pensaba que no fueran tan importantes.

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Sólo restaban cuatro tramos más para cerrar un Rally Acrópolis que había vivido muchos momentos de tensión, drama y de apuro incluso entre las tripulaciones más experimentadas. Grameni y Divri iban a ser las dos últimas especiales de la prueba helena, prometiéndonos una combinación de secciones técnicas y de saltos, con un segundo recorrido muy estrecho y rápido en el que los más confiados con el acelerador podrían marcas las diferencias.

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Si hay un rally en el que el drama está a la orden del día, ese es sin duda el Rally Acrópolis. Ayer nos íbamos a descansar con toda una demostración de fuerza por parte de Alexey Lukyanuk. El ruso, que pinchaba una rueda en la primera curva de la superespecial con la que se iniciaba la cita griega, conseguía dar la vuelta a la general en sólo un tramo, endosando más de 40 segundos a su más inmediato perseguidor en apenas 30 kilómetros. Sin embargo, la historia no tendría un final feliz para el ganador de las dos primeras pruebas del Campeonato de Europa 2018.

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Después de una temporada de renovación, en la que prácticamente todos los cambios parecieron resultar positivos para la salud de un Campeonato de Europa de Rallyes que estaba empezando a acusar la falta de pilotos interesados, toca mantener esta inercia positiva en un año que en principio cuenta con menos potencial entre los equipos respecto a la temporada 2017, al menos en lo que a la lucha por el campeonato absoluto se refiere. El ERC 2018 empieza este mismo fin de semana con el siempre espectacular Rally de Azores y, por tanto, es un gran momento para hacer un repaso de todos los involucrados.

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No podía tener un final distinto el Rally Acrópolis tras lo visto durante la jornada de ayer. A pesar de que se esperaba un bonito mano a mano entre Bruno Magalhaes y Nasser Al-Attiyah, los dos grandes candidatos al triunfo en la cita griega han ido cediendo mucho tiempo por problemas mecánicos, algo que ha permitido finalmente al bicampeón del ERC, Kajetan Kajetanowicz alzarse con la primera victoria de la temporada y una recuperación importante de cara a defender su título si tenemos en cuenta que aquí partía con 28 puntos de desventaja respecto al piloto portugués.

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Sin dar opción a nadie. Alexey Lukyanuk ha demostrado que la cita española es una de sus favoritas dentro del calendario del Campeonato de Europa. Tras su victoria de 2016, el ruso repetía triunfo este año después de su gran actuación del viernes y apuntalando su primera victoria de la temporada en el primer bucle del segundo día, ocasión en la que se anotaba dos de los tres scratchs posibles para afianzar su ventaja. Sin cambios durante la tarde, Lukyanuk presenta de nuevo su candidatura a ser el primer ruso que se alce con un título de Campeón Europa FIA de rallyes. Los españoles, muy bien representados por Ares, Monzón y Pepe López.

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Primera jornada del Rallye Islas Canarias marcada por los accidentes, especialmente en el apartado ERC Junior U28 y entre los pilotos del Campeonato de España. Jan Cerny y Tomasz Kasperczyk sufrían fuertes salidas de pista (en el caso de este último, se evitaban males mayores gracias a la fortaleza del guardarraíl), a los que se unía posteriormente la mala noticia del abandono de Cohete Suárez por graves problemas de motor en su Peugeot 208 T16 R5.

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Azores se había propuesto este fin de semana terminar con prácticamente todos los favoritos a la victoria y a punto ha estado de conseguirlo con unas condiciones completamente dantescas en las que la niebla ha sido protagonista. Tras el abandono ayer de Kajetan Kajetanowicz, el cual regresaba hoy gracias al Rally2, se ha sumado en la última jornada el accidente de Alexey Lukyanuk cuando era líder de la prueba lusa a falta de apenas cinco tramos.

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