Hasta el pasado mes de agosto no habíamos visto competir a Bryce Menzies después del tremendo accidente que sufrió el estadounidense en la segunda etapa del Rally Dakar 2018. Si posibilidad de correr hasta el verano, Menzies incluso había cedido uno de sus coches a Cyril Despres para que descubriera cómo se viven las bajas norteamericanas sobre cuatro ruedas, en este caso al volante de uno de los Trophy Trucks. Ahora, ya recuperado de su espalda, Bryce ha vuelto a sentirse piloto y, aunque no conocemos si seguirá formando parte del futuro equipo X-Raid/MINI, en cualquiera de sus dos variantes, sí podemos disfrutar de sus malabarismos en un vehículo de competición.

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Red Bull tenía preparada para él una autentica serie de videos explicando cómo era el debut del piloto estadounidense, una autentica estrella en el off-road de su país, en el considerado como el rally-raid más duro del planeta. Esta saga documental comenzaba contando la historia de su récord conseguido en 2016 del salto de longitud más largo realizado al volante de un Trophy Truck, sin embargo, también se narraba de voz del propio Bryce Menzies cómo su primer asalto al Rally Dakar tuvo que posponerse por el accidente sufrido en uno de los intentos.

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No tardamos demasiado en saber si la edición del Dakar 2018 iba a ser un descalabro o no para el nuevo proyecto buggy de X-Raid. No se puede decir que el coche sea un desastre, al menos no a tenor del tiempo realizado el sábado por Bryce Menzies, sin embargo, tampoco es excusa para un proyecto que se gestó en la primera mitad del 2017 y que comenzó a desarrollarse a partir de septiembre.

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No se puede considerar lo de ayer una etapa prólogo. A pesar de contar con únicamente 31 kilómetros en su recorrido, la primera jornada del Dakar 2018 se desarrolló con un itinerario en el que castigaba mucho a los fallos de navegación, especialmente si se te atragantaba algún Waypoint. Con todo ellos, no se ha hecho esperar las primeras penalizaciones, entre ellas las del nuevo piloto de la Duster Argentina y gran esperanza portuguesa, Carlos Sousa, el cual ha sido victima según la prensa lusa de dos horas de penalización que le lastrarán seriamente en su objetivo de terminar entre los diez primeros.

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Finalmente no se pudo reponer de su lesión sufrida en el accidente mientras intentaba el record del mundo de salto de longitud al volante de su Trophy Truck. Bryce Menzies y el equipo X-Raid han confirmado a menos de una semana para que inicie el Dakar, que el que estaba llamado a ser una de sus puntas de lanza junto a Mikko Hirvonen y Yazeed Al-Rajhi, se queda fuera del Dakar 2017 al no estar al 100% para afrontar la carrera sudamericana.

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Muchas veces es cierto que tal vez somos un poco frívolos con este tipo de hazañas, posiblemente porque estamos algo cansados de shows enlatados o retos en los que se vende más el lado comercial que lo que en sí significa la acción. Y buena muestra de ello es el record Guinness conseguido por Bryce Menzies el pasado sábado. Tras ese salto, esa noticia que muchos han considerado anecdótica, hay seis meses de trabajo y mucho riesgo, tal y como demuestra la imagen del accidente con el que se cerró la posibilidad de batir de nueva la marca al día siguiente, durante el evento en directo.

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Pues con mucha sangre fría y dos rampas casi kilométricas. Estoy seguro de que Red Bull y Bryce Menzies no esperaban un final así, aunque se asegurarán un primer disparo. Ya en los entrenamientos previos del sábado antes del show en directo a través de la web de las bebidas energéticas, el piloto estadounidense conseguía en uno de sus intentos batir el record mundial frente al notario del Guinness World Records con un salto de 379,4 pies (más de 115 metros) que le dejaban como nuevo plusmarquista.

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El estadounidense se está convirtiendo poco a poco en una de las caras más reconocibles del mundo del off-road también a este lado del charco. Ya desde hace unos años una estrella en las Bajas y las carreras de Trucks en Norteamérica, Bryce Menzies también se ha propuesto hacerse un hueco dentro del panorama actual de los raids, compitiendo este mismo fin de semana en la Baja a Hungría como segundo hombre fuerte de X-Raid por detrás de Mikko Hirvonen.

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