Quizás el único error de Mercedes-AMG F1 este fin de semana fue que alguien se equivocó a la hora de colocar los monos ignífugos en las habitaciones de los pilotos y en la de Valtteri han dejado el de Lewis Hamilton. Al menos esa ha sido la impresión que nos ha dejado el finlandés en este primer domingo del año, muy alejada de esa imagen frágil que nos dejó Bottas la pasada campaña, temporada en la que solo sacó la rabia cuando desde la escudería de la estrella le pidieron que cediera la victoria al británico en aquel Gran Premio de Rusia 2018.

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Aunque el hombre más rápido de la tercera sesión de Libres ha sido Lewis Hamilton, la noticia se centra en la recuperación de Ferrari tras un viernes horrible. Los de Maranello se han quedado a dos y cuatro décimas, y asedian la posición de privilegio de Mercedes en la última probatura antes de la clasificación.

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Los test de pretemporada 2019 son como una montaña rusa. Un día estás arriba y el siguiente, hundido. O si eres Ferrari, al revés. Después de un miércoles complicado con muy poco rodaje, el jueves fueron el tercer equipo que más vueltas dio solo por detrás de Mercedes y Williams, firmando además tiempos muy interesantes tanto con neumáticos muy duros como con gomas muy blandas. Lo mejor de todo para los italianos, Charles Leclerc es optimista y apuesta por la Scuderia, aunque reconoce que no se podrá saber dónde está cada equipo hasta que llegue la sesión clasificatoria del GP de Australia.

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Termina el penúltimo día de test de pretemporada 2019 y lo hace con Charles Leclerc al frente de la clasificación con el registro obtenido por la mañana tras una tarde con varias simulaciones de carrera por parte de los equipos más importantes aún con un desafortunado final en el caso de Red Bull. Pierre Gasly sufrió una salida de pista a las 15:16 de la tarde, a falta de casi tres horas para el término de la sesión. Empiezan a llegar las primeras suposiciones sobre el ritmo de los equipos, con Ferrari como grandes favoritos mientras Mercedes sigue escondiendo sus cartas.

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Llegó la penúltima jornada de test de pretemporada y con ella, los primeros registros remarcables con los primeros 1:16. Charles Leclerc fue el más veloz y aunque con el compuesto más blando de todos los disponibles, el monegasco marcó un 1:16.231 que se queda a menos de una décima del registro que le dio la pole position a Lewis Hamilton en el pasado Gran Premio de España. El Ferrari se resarce así de un día complicado ayer y de una mañana con menos rodaje del que esperaban, siendo los primeros en destaparse ligeramente, como dicta la tradición a medida que se acerca el fin de los test.

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Llegado el final de la segunda jornada de test de la segunda semana de pretemporada 2019, Carlos Sainz trae algo de ilusión a los aficionados españoles al lograr el mejor tiempo, firmado por la mañana y mantenido por la tarde en un día cuyas mayores historias las volvieron a protagonizar Ferrari y Mercedes. El equipo italiano se quedó en el garaje toda la tarde mientras volvía a poner su coche a punto y lo lograba solo a tiempo de dar una vuelta de instalación. Por su parte, el contraste con Mercedes hizo que Lewis Hamilton completara una simulación de carrera mientras Charles Leclerc se quedaba sin marcar un tiempo hoy... le tocará empezar la actividad de los italianos mañana.

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Esta temporada, la escudería Ferrari, con Mattia Binotto ahora como jefe, presentó su nuevo monoplaza con una pintura de acabado mate que ha generado múltiples reacciones ya que a través de las pantallas no se percibe el rojo escarlata que en las últimas décadas identificó a Ferrari sino una tonalidad inclinada hacia un rojo ladrillo. El aligerar los coches quitando el peso de la pintura es una práctica tan antigua que tiene su más famoso antecedente en 1934, cuando Alfred Neubauer, jefe de la escudería Mercedes, quitó el color blanco a sus W25. Según Gary Andreson, ex director técnico en la Fórmula 1, Ferrari rebajó aproximadamente tres kilos con este cambio en su pintura.

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La pretemporada de la Fórmula 1 entra en su semana definitiva con el inicio de la segunda mitad de las pruebas de Barcelona con un Antonio Giovinazzi que sigue manteniendo a Alfa Romeo en la parte alte de la clasificación. El coche italiano marcó el mejor tiempo de la mañana con un 1:18.5 que sin ser muy espectacular, estuvo por delante de todos los demás. Pierre Gasly fue el segundo piloto en la tabla de tiempos por delante de un Charles Leclerc que estuvo la mayor parte de la sesión en el garaje. Aún así, el mayor protagonista del día está siendo otro...

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Uno de los pilotos que más expectativas genera en el Circuit de Barcelona-Catalunya es la nueva incorporación a la Scuderia Ferrari. Charles Leclerc acompañará este año a Sebastian Vettel en el equipo de Maranello y a tenor de lo visto en esta primera semana de pruebas, el monegasco podría ser un piloto a tener muy en cuenta desde el Gran Premio de Australia. Aunque a nadie se le escapa que Vettel es el primer piloto del equipo y en principio deberá contar con el apoyo del compañero de escuadra, Leclerc busca su primera victoria. De momento, ofrece una de las claves de los primeros días de la pretemporada... todo el mundo juega al despiste.

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Marc Gené es un hombre de Ferrari. Ya lleva tres lustros en Maranello, y sabe bien qué buscan en la Scuderia y qué fases tienen los test de pretemporada. En 2019, tanto Sebastian Vettel como Charles Leclerc avisan con su velocidad y fiabilidad, aunque el de Sabadell prefiere no vender la piel del oso antes de cazarlo.

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