El legendario Richard Petty sostiene que el descenso en los índices de audiencia de la NASCAR no tienen relación con un supuesto declive de la categoría sino que simplemente en la actualidad se han presentado una serie de factores que han restado interés en el campeonato de stock car norteamericano. Para Petty, el auge del internet ha permitido que muchas personas se inclinen por observar otros deportes en vivo y dejen para después la carrera. También indicó que el cambio en las reglas y la ausencia de un piloto carismático en la parrilla inciden en la deserción de muchos espectadores.

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Jeffrey Earnhardt competirá a tiempo completo en la venidera temporada de la NASCAR Cup Series, así que será la cuarta generación de la venerada familia de pilotos que verá acción en la categoría. Jeffrey es hijo de Kerry, hermano de Dale Earnhardt Jr., así que el piloto que recién se retira cederá el testigo del legado familiar a su sobrino. La dinastía Earnhardt inició con Ralph y continuó con su hijo Dale Sr., ambos considerados leyendas del automovilismo estadounidense.

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La retirada de Dale Earnhardt Jr. puede que no tenga un gran valor deportivo, dado su declive en las últimas temporadas, pero es un momento clave para la NASCAR al tratarse sin duda alguna de su personaje más carismático. Por ello no es de extrañar que a medida que se acerca su última carrera, este fin de semana en Homestead (donde también se resolverá el título) vaya surgiendo precioso material audiovisual.

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La NASCAR es otro mundo. Y no porque den vueltas y vueltas a un óvalo compitiendo con coches arcaicos y desprovistos de mucha tecnología que cualquier vehículo de serie equipa hoy en día, también por cómo enfocan las polémicas. Ya hablamos en alguna ocasión anterior de cómo era posible que la Fórmula 1 bajo dirección de Liberty Media trate de importar esos elementos de guión, pero no por conocer cómo funcionan las cosas allí deja de sorprender encontrarse con vídeos como el subido esta semana por el certamen de stock cars en su canal de YouTube.

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El piloto de Hendrick Motorsport, quien este año anunció su retiro, una vez finalice la actual temporada, presentó los nuevos colores de su coche, similar al que utilizó en sus primeras cinco carreras en el campeonato, cuando debutó en 1999. Sam Bass, único artista con licencia de la NASCAR para diseñar la pintura, indicó que se imitó el clásico esquema que identifica a la cervecera Budweiser, predominio rojo, rayas negras y techo negro, pero ahora resaltando a la marca de pinturas Axalta.

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Hoy se publicó la lista anual de los 100 atletas más famosos, productivos y populares del deporte profesional, clasificación realizada por la poderosa cadena norteamericana ESPN. Ben Alamar, director de analítica del medio deportivo, explicó que para la selección se aplicaron variables estadísticas como salarios, ingresos por patrocinios, número de búsquedas en Google, seguidores en redes sociales y rentabilidad a nivel comercial. Entre los 100 seleccionados solo aparecen dos pilotos de Fórmula 1, ubicados en los lugares 84 y 92.

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El sorpresivo anuncio del retiro de Dale Earnhardt Jr. ha representado un fuerte revés para la NASCAR ya que es el piloto más popular del campeonato, además las recientes deserciones de otros históricos como Tony Stewart, Jeff Gordon y Carl Edwards han contribuido a generar un vacío de ídolos y esa particularidad en la categoría más comercial de norteamérica trae de cabeza a todos los implicados. Uno de los problemas a resolver sería la empatía del público con los pilotos más destacados que permanecen en las pistas y sobre ese punto, Earnhardt Jr. cree que Kyle Larson y Chase Elliott están llamados a heredar el protagonismo de sus predecesores.

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La cuenta atrás de la jubilación en NASCAR sigue su curso. Si bien a principios de esta década dejaron el deporte veteranos como Mark Martin, Jeff Burton o Bobby Labonte, ahora el turno le toca a aquellos que destacaron al comienzo de la era del Chase. Carl Edwards dejó la Cup Series antes de empezar la temporada 2017 y siguió la tendencia de un productivo 2016 que vio la marcha de Jeff Gordon (sustituto en algunas carreras a pesar haberse retirado oficialmente en 2015), Tony Stewart y la retirada forzada de Greg Biffle. En 2017 será el turno de Michael Waltrip, que corrió su última Daytona 500 en febrero, y de Dale Earnhardt Jr.

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El piloto del equipo Penske Ford encabezó la tabla de clasificación de la primera práctica de las 500 Millas de Daytona, prueba inaugural del calendario NASCAR. Los Ford Fusion resultaron los más veloces de la jornada ya que siete de ellos se ubicaron entre los diez mejores.También la práctica representó el retorno a la acción de Dale Earnhardt Jr. quien culminó la sesión en el puesto 11.

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En la pausa del Super Bowl, el juego final de la NFL, las pantallas del estadio NRG de Houston, sorprendieron al los presentes al exhibir un clip de la serie animada Los Simpsons en el cual Dale Earnhardt Jr. aparece como un personaje. Las imágenes fueron de gran aceptación entre los numerosos espectadores, confirmando que el piloto de la NASCAR goza de una inmensa popularidad.

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