Ha habido espacio también para las competiciones no intercontinentales dentro de la reunión del Consejo Mundial del Motor en Rusia. La Comisión de Rallyes de la FIA ha realizado especialmente algunas modificaciones para clarificar categorías y además reforzar la presencia de nuevos competidores en otras en pleno crecimiento. Desaparecen las nomenclaturas del FIA ERC Junior Under 28 y el Under 27 tras solo dos temporadas y en este lugar por algo positivo, un cambio que permita dar más visibilidad a ambas divisiones que han sido vencidas durante los dos últimos años por Nikolay Gryazin y Marijan Griebel en el apartado de tracción total y por Mārtiņš Sesks y Chris Ingram entre los R2.

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A pesar de que hemos tenido a Alexey Lukyanuk y Ralfs Sirmacis como verdaderos animadores del Campeonato de Europa de Rallyes durante esta temporada, no podemos decir que hayamos tenido uno de los años más interesantes dentro de las series continentales. La ausencia de equipos R5 oficiales y la salida de algunas de las citas más representativas, entre ellas Ypres, Irlanda y Estonia, han obligado a Eurosport Events y a la FIA replantearse el futuro y buscar nuevos métodos para estimular la participación.

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Con una cita aún por delante (Chipre) está prácticamente todo el pescado vendido en el Campeonato de Europa de Rallyes. La cita de Liepaja, en Letonia, dilucidó el título continental, que una vez más se va para Polonia gracias al cuarto puesto de Kajetan Kajetanowicz. Y es que pese a un fin de semana discreto el vigente campeón tenía el objetivo a tiro gracias a la reiteración de errores por parte de Alexey Lukyanuk. En todo caso la victoria fue para el local Ralfs Sirmacis.

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La habitual cita invernal del Europeo de Rallyes, el Liepaja letón, arrancó este sábado tras su forzoso aplazamiento hace unos meses. Y lo hizo con dominio local, pues Ralfs Sirmacis se irá a la cama con medio minuto de ventaja sobre Alexey Lukyanuk, aquí presente con un Mitsubishi Evo X que se adapta como un guante a los tramos bálticos: no hay que olvidar que el ruso ya se impuso con un Mitsubishi en el Rally de Estonia de 2015.

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Con el contrato entre Citroën y la FIA a punto de caducar en lo que respecta el suministro de los coches para el Campeonato del Mundo Junior, la Federación sigue buscando una alternativa para reestructurar el sistema piramidal de los rallyes. Con WRC y WRC2 inamovibles, Jarmo Mahonen es consciente de que el actual JWRC no funciona como fórmula de promoción para los jóvenes pilotos, por lo que es el momento de rastrear nuevas opciones.

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La lluvia durante la noche ha animado la recta final del Rally de Estonia. Sin embargo, Alexey Lukyanuk se mostraba intratable desde el primer momento, respondiendo a todos y cada uno de los ataques de un Kajetan Kajetanowicz que ya empezaba la jornada marcando el scratch. Mientras que Egon Kaur también estaba realizando una gran actuación al volante de un Mitsubishi Lancer EVO IX, Craig Breen seguía perdido con los reglajes del Peugeot 208 T16 R5, muy nervioso durante todo el rally y viéndose claramente superado por los modelos de la firma de los diamantes que han aprovechado su velocidad punta para superar a los R5 en estas rapidísimas especiales.

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