Valtteri Bottas ha aprovechado cada uno de los parones en su habitual actividad como piloto del Mundial de Fórmula 1 para seguir tanteando la disciplina de los rallyes. En lo que llevamos de 2019, el finlandés, un novato en estas lides, se ha montado en un Ford Fiesta WRC para competir en la zona norte de su país, Laponia, antes de ayudar a poner a punto la versión R5 sobre asfalto junto a Eric Camilli y solo unas semanas antes de que lo viéramos de nuevo en las pistas donde prueba Toyota GAZOO Racing catando el Toyota Yaris WRC.

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Eran muchas las cuentas pendientes que tenía Elfyn Evans con el Mundial de Rallyes. La primera de ellas consigo mismo y con aquellos que decían que no podría liderar esta M-Sport post-Ogier, la misma que hereda una situación económica incierta a pesar de los títulos intercontinentales de los dos últimos años y que estaba huérfana de un líder tras la marcha del francés a Citroën Racing. Las otras correspondían precisamente al Tour de Corse y al propio Thierry Neuville, rivales a los que se tendría que enfrentar en las dos últimas especiales que restaban para finalizar la prueba corsa. Cuentas pendientes que no pudieron resolverse en un nuevo final de imparto de este WRC que ya nos ha acostumbrado a ellos.

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Pocas diferencias se venían marcando en la superespecial inaugural del Catalunya 2018 hasta que apareció Sébastien Ogier. El vigente campeón ya avisó en el shakedown y en las calles de Barcelona destrozó a la competencia, endosando 3,7 segundos a Thierry Neuville y 4,2 segundos a Ott Tänak al volante del Ford Fiesta WRC con especificaciones de tierra sobre asfalto. ¿La clave? Probablemente el uso de neumáticos usados por parte del galo.

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La dolorosa derrota en el último tramo del Rally de Italia-Cerdeña a manos de Thierry Neuville y por sólo siete décimas podía ser aún peor para Sébastien Ogier. El vigente campeón del mundo se olvidó de su carné de ruta en la penúltima especial de la prueba insular, lo cual amenazaba con una importante sanción con posibles consecuencias deportivas. Pero finalmente todo quedará en un susto para el francés.

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Dejábamos esta mañana a Thierry Neuville a tan sólo 4,9 segundos de Sébastien Ogier tras una mágica primera pasada por Monte Lerno y el bucle vespertino de sábado en el Rally de Italia-Cerdeña ha permitido al francés de M-Sport neutralizar el ataque del belga, dejando todo por resolver para la última etapa: 3,9 segundos separan a los dos grandes contendientes por el título a falta de tan sólo cuatro tramos.

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La edición 2018 del Rally de Italia-Cerdeña arrancó este jueves por la tarde con una pasada por el tramo superespecial de Ittiri Arena Show. Y tuvo algo de picante debido a la lluvia que azotó la isla mediterránea, embarrando un tramo en el que Sébastien Ogier quiso dejar claro que viene dispuesto a arreglar el error del pasado Rally de Portugal. Ogier y su copiloto Julien Ingrassia aventajaron en una décima de segundo a Andreas Mikkelsen, batiendo en su duelo directo a Thierry Neuville, tercero a siete décimas.

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Citroën estrenó en Argentina una nueva geometría para la suspensión trasera, Hyundai Motorsport hizo lo propio en la cita sudamericana con una evolución del motor de su i20 WRC, mientras que Toyota GAZOO Racing llevará también modificaciones en las especificaciones de su propulsor a la cita de casa, el Rally de Finlandia. Quedaba entonces preguntarse si M-Sport tardaría mucho en estrenar novedades en el Ford Fiesta WRC, aprovechando de paso su reforzada colaboración técnica con la firma del ovalo.

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Apenas 70 kilómetros cronometrados separaban a los pilotos, con los 55 km de Vero - Sarrola-Carcopino como grandes protagonistas nada más comenzar la mañana. Si había lugar a las sorpresas en esta última jornada del Rallye de Córcega era precisamente en esta especial, que daba los buenos días a unos pilotos que todavía debían definir quién iba a completar las posiciones de un podio en el que Sébastien Ogier y Julien Ingrassia mandaban, mientras que Dani Sordo y Elfyn Evans peleaban por completar un podio en el que ya no estaba Kris Meeke.

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Es uno de los pilotos más veteranos y exitosos dentro del “Rally Argentino” y desde hace meses conocíamos la decisión de Marcos Ligato de poner punto y final a su larga carrera deportiva de la mejor forma posible, participando en una prueba del Mundial, en la de casa, en el Rally de Argentina. Un último homenaje para disfrutar y para agradecer el apoyo de todos los aficionados y amigos que le han acompañado durante todos estos años. Sin embargo, este sueño se ha truncado.

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No parecía que fueran a haber grandes cambios en los poco más de 40 kilómetros que restaban de esta edición del Rally de México, sin embargo, Kris Meeke se había propuesto al igual que hizo el año pasado animar el final de la prueba norteamericana para disgusto del equipo Citroën Racing. A sólo 4 kilómetros de llegar al final de la especial de Alfaro, el norirlandés se iba largo en una curva cerrada de izquierdas sobre adoquines. Por fortuna, el Citroën C3 WRC con el dorsal #10 se quedaba únicamente acostado sobre la puerta del copiloto, posición de la que le pudieron rescatar rápidamente los aficionados allí presentes.

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