¿Quién decía que el Porsche 911 GT3-R no es competitivo? Durante 2016 la creación de la casa de Zuffenhausen para la categoría GT3 recibió bastantes críticas y no fue precisamente un éxito de ventas. Pero en las 24H Series parece haber encontrado su hábitat natural y en la primera cita de resistencia Porsche logró un doblete tras dominar sus equipos la mayor parte de esta carrera. Herberth Motorsport y Manthey Racing ocuparon los dos primeros puestos, seguidos de uno de los Mercedes de Black Falcon.

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Las 24 Horas de Dubai no son una carrera que me caiga especialmente simpática. No soy un carca, pero para mí el pistoletazo de salida de la temporada en circuitos siguen siendo las 24 Horas de Daytona. Aunque he de reconocer el peso que ha ido ganando esta prueba con el paso de los años y el apoyo de muchos fabricantes. En todo caso lo que más me alegra de su edición 2017 es el nutrido grupo de pilotos españoles que tomarán la salida en esta carrera.

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La primera carrera de resistencia de 2016 se ha decantado del lado de algunos de los grandes dominadores del panorama de los GT3 durante todo el año pasado. Los belgas de WRT dieron a Audi su primera alegría del año con Laurens Vanthoor, Alain Ferté, Stuart Leonard y Michael Meadows al volante de su R8 LMS en una carrera en la que Isaac Tutumlu logró subir al podio absoluto encuadrado en el equipo de Christian Abt.

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En la temporada pasada fueron públicas y notorias las quejas del equipo de Enstone contra Renault, anticipando la ruptura de una sociedad que se remonta a los antepasados más remotos de la escudería, de cuando era Benetton. Pero apenas han pasado unos cuantos meses y, a pesar del ascendente rendimiento que han experimentado junto a Mercedes, la plana mayor de Lotus desea convertirse en equipo Renault cuanto antes porque las finanzas están en alerta roja.

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Apenas se cumplirá la mitad de la temporada y es innegable la cantidad de problemas que padece Lotus. Esta semana salió a la luz una amenaza de demanda legal presentada por su proveedor de cajas de cambio, luego aparece Gerard López manifestando que no está dispuesto a invertir más dinero en la escudería, después Pirelli casi los deja sin neumáticos en las primeras prácticas libres de Hungría. Todo este panorama, más el incesante rumor acerca del interés de Renault en regresar a Enstone, tiene a Romain Grosjean preocupado pues las evoluciones para el E23 están paralizadas hasta esclarecer los nubarrones financieros.

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El empresario nacido en Luxemburgo manifestó que Lotus podría aspirar a mejores resultados esta temporada, pero no está dispuesto a invertir más dinero cuando lo que tiene a mano es el quinto lugar entre los constructores. López recordó que en los años 2012 y 2013, Lotus fue capaz de luchar con Mercedes, Ferrari y McLaren, pero el resultado final, más allá de los puntos, fue un grave desbalance en las finanzas que todavía afecta a la escudería. Explicó que esa misma situación la está experimentando el equipo Williams, el cual va para dos años estancado en el tercer lugar pero gastando cada vez más.

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De esta semana no pasa la decisión. Tras fracasar las conversaciones con Red Bull acerca de la posible compra de Toro Rosso por los de Renault, al parecer por considerarse ridícula la oferta de los franceses, todo parece indicar que Lotus se ha convertido en el nuevo objetivo de la firma del rombo. Es más, la decisión podría no demorarse mucho más ya que Renault quiere saber si hay que dar el siguiente paso antes de que termine esta semana.

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El equipo de Enstone anunció que la próxima semana estará presente en el célebre trazado inglés con sus tres pilotos, los titulares Pastor Maldonado y Romain Grosjean, y el reserva Jolyon Palmer, para realizar el filming day, evento que cada escudería de Fórmula 1 puede efectuar durante la temporada, pero condicionado a 100 Km de distancia utilizando neumáticos especiales.

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El mes pasado, se especuló acerca del retorno de Alfa Romeo a la Fórmula 1, ahora se rumora que otra marca famosa podría volver a la categoría. La empresa suiza L3 Holding, la cual está afiliada a Genii Capital, aseguró los derechos del nombre De Tomaso por la cantidad de dos millones de dólares. En tal sentido, se indica que el equipo Lotus de Fórmula 1 podría cambiar su nombre a De Tomaso en un lapso no mayor a los próximos cinco años, tiempo estipulado para efectuar el relanzamiento de la marca italiana por todo lo alto.

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23 de marzo de 2015