Estaba convocada la prensa en el edificio de convenciones de Port Aventura para presentar el que será el equipo de Toyota GAZOO Racing para el próximo Rally Dakar 2020. Ni el tiempo ni el lugar parecían haber sido elegidos de forma aleatoria. Las apariciones en medios nacionales durante los últimos días, la oportunidad de congregar a la prensa española de los rallyes en un mismo recinto aprovechando la celebración del RallyRACC de Catalunya, todo estaba preparado para que se hiciera oficial la participación de Fernando Alonso en el rally-raid más famoso del planeta junto a los japoneses de Toyota.

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El Rally de Marruecos 2019 será recordado como una de las ediciones más imprevisibles de la prueba africana después de que prácticamente ninguno de los favoritos haya logrado mantenerse alejado de los problemas. Es el caso de Giniel De Villiers y su estreno con Álex Haro en el asiento de la derecha. La pareja de Toyota tuvo varios pinchazos en las etapas iniciales, además de un fallo en el escape de su Hilux V8 4x4 y problemas de navegación que les hicieron ceder algo de tiempo en la segunda etapa. Aun así, el nuevo dúo consiguió recuperase y alzarse con la victoria final.

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Fernando Alonso y Marc Coma no serán los únicos integrantes españoles de Toyota GAZOO Racing en el próximo Dakar. El cambio de copiloto de Nani Roma, que competirá junto a Dani Oliveras al volante de un Borgward, hacía indicar que Álex Haro tenía cerrado su futuro con un nuevo piloto y es este jueves cuando hemos conocido que se sentará a la derecha de otro ganador del Dakar como Giniel de Villiers.

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Tres jornadas y casi mil kilómetros es el balance del segundo test que Fernando Alonso realiza al volante de uno de los Toyota Hilux oficiales de Imperial Toyota, el brazo sudafricano de la marca japonesa encargado de desarrollar los vehículos dakarianos de Toyota GAZOO Racing. En Namibia Giniel de Villiers volvió a ejercer de mentor del piloto español, a la vez que desarrollaba nuevas piezas para la versión 2020 del Hilux.

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Las imágenes evidencian que lo de ayer no fue únicamente un test por simple diversión. Fernando Alonso se subió por primera vez a la Toyota Hilux V8 4x4 para descubrir las sensaciones que produce el llevar sobre la arena y la tierra un T1 del Rally Dakar. Con el mono de su equipo de competición, el FA Racing, el ovetense pudo exprimir el prototipo sudafricano al máximo, afrontando distintas zonas con grandes cambios de elevación, saltos y curvas de alta velocidad en las que debes tener plena confianza en que un vehículo con un centro de gravedad mucho más alto que un coche de circuitos estará bien asentado y responderá a tus instrucciones a través del volante.

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Adaptarse a una disciplina completamente nueva, a un estilo de conducción distinto y a la necesidad de tener a una voz a tu lado que te dice hacia dónde tienes que ir y no qué reglajes tocar para ser más rápido en un circuito. El reto que se plantea para Fernando Alonso si finalmente decide competir en el Rally Dakar es mayúsculo a la par de satisfactorio. No sería ni el primer piloto de Fórmula 1/circuitos que da el salto a la disciplina, ni tampoco será seguramente el último, pero sí que se convertiría en un antes y un después para el rally-raid organizado por ASO como ya lo fueron las participaciones de pilotos de la talla de Ari Vatanen, Jacky Ickx o el todavía en activo, Carlos Sainz.

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Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Conocíamos la aventura de Sébastien Loeb y Daniel Elena con PH Sport, la confirmación de que MINI había conformado un súper-equipo para recuperar a parte del Dream Team de Peugeot Sport, mientras que X-Raid tendría una segunda estructura con los MINI John Cooper Works Rally 4x4 en la que destacaba especialmente la figura del dos veces ganador del Dakar, Nani Roma. Sin embargo, nos faltaba por conocer la formación que estaría llamada a tomar el testigo de los 3008 DKR Maxi después de haber mostrado un gran rendimiento en las últimas dos ediciones. Toyota GAZOO Racing South Africa va al Rally Dakar 2019 persiguiendo un sueño, ser el único fabricante capaz de ganar las 24 Horas de Le Mans, el WRC y el rally-raid más duro del planeta en un mismo año. Solo 215 días entre ganar en La Sarthe el 17 de junio de 2018 y vencer en Lima el Dakar el 17 de enero.

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Hay un buen clima en Toyota GAZOO Racing South Africa. Tres son las unidades de la formación sudafricana para esta edición del Dakar, cada una de ellas con una librea distinta debido a exigencias del guion. La mayoría de los ojos se han centrado en la que va vestida con los colores de Red Bull, en este caso la de Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel, sin embargo, ha sido Giniel De Villiers el encargado de llevar el peso de los test y del desarrollo de esta gran evolución del 4x4 de los de Glynn Hall.

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La confirmación de Bernhard ten Brinke no ha sido la única novedad presentada por Toyota GAZOO Racing South Africa durante las últimas horas. El equipo en el que estarán encuadrados dos de los cinco ganadores del Dakar sudamericano, Giniel De Villiers y Nasser Al-Attiyah, contará este año con una nueva Toyota Hilux V8 4x4, con el objetivo de esta vez sí conseguir la victoria absoluta del rally-raid organizado por ASO, otra de esas citas que se le resiste a la marca nipona.

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