Las imágenes evidencian que lo de ayer no fue únicamente un test por simple diversión. Fernando Alonso se subió por primera vez a la Toyota Hilux V8 4x4 para descubrir las sensaciones que produce el llevar sobre la arena y la tierra un T1 del Rally Dakar. Con el mono de su equipo de competición, el FA Racing, el ovetense pudo exprimir el prototipo sudafricano al máximo, afrontando distintas zonas con grandes cambios de elevación, saltos y curvas de alta velocidad en las que debes tener plena confianza en que un vehículo con un centro de gravedad mucho más alto que un coche de circuitos estará bien asentado y responderá a tus instrucciones a través del volante.

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Adaptarse a una disciplina completamente nueva, a un estilo de conducción distinto y a la necesidad de tener a una voz a tu lado que te dice hacia dónde tienes que ir y no qué reglajes tocar para ser más rápido en un circuito. El reto que se plantea para Fernando Alonso si finalmente decide competir en el Rally Dakar es mayúsculo a la par de satisfactorio. No sería ni el primer piloto de Fórmula 1/circuitos que da el salto a la disciplina, ni tampoco será seguramente el último, pero sí que se convertiría en un antes y un después para el rally-raid organizado por ASO como ya lo fueron las participaciones de pilotos de la talla de Ari Vatanen, Jacky Ickx o el todavía en activo, Carlos Sainz.

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Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Conocíamos la aventura de Sébastien Loeb y Daniel Elena con PH Sport, la confirmación de que MINI había conformado un súper-equipo para recuperar a parte del Dream Team de Peugeot Sport, mientras que X-Raid tendría una segunda estructura con los MINI John Cooper Works Rally 4x4 en la que destacaba especialmente la figura del dos veces ganador del Dakar, Nani Roma. Sin embargo, nos faltaba por conocer la formación que estaría llamada a tomar el testigo de los 3008 DKR Maxi después de haber mostrado un gran rendimiento en las últimas dos ediciones. Toyota GAZOO Racing South Africa va al Rally Dakar 2019 persiguiendo un sueño, ser el único fabricante capaz de ganar las 24 Horas de Le Mans, el WRC y el rally-raid más duro del planeta en un mismo año. Solo 215 días entre ganar en La Sarthe el 17 de junio de 2018 y vencer en Lima el Dakar el 17 de enero.

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Hay un buen clima en Toyota GAZOO Racing South Africa. Tres son las unidades de la formación sudafricana para esta edición del Dakar, cada una de ellas con una librea distinta debido a exigencias del guion. La mayoría de los ojos se han centrado en la que va vestida con los colores de Red Bull, en este caso la de Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel, sin embargo, ha sido Giniel De Villiers el encargado de llevar el peso de los test y del desarrollo de esta gran evolución del 4x4 de los de Glynn Hall.

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La confirmación de Bernhard ten Brinke no ha sido la única novedad presentada por Toyota GAZOO Racing South Africa durante las últimas horas. El equipo en el que estarán encuadrados dos de los cinco ganadores del Dakar sudamericano, Giniel De Villiers y Nasser Al-Attiyah, contará este año con una nueva Toyota Hilux V8 4x4, con el objetivo de esta vez sí conseguir la victoria absoluta del rally-raid organizado por ASO, otra de esas citas que se le resiste a la marca nipona.

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Fiambalá, el Altiplano boliviano, el Salar de Uyuni, el desierto de Atacama, la gran duna de Iquique o las ya famosas Dunas de Capricornio que este año han atemorizado a los participantes en la edición 2017. El Dakar ha cambiado de continente y escenario, y a pesar de que toca vivir esta nueva realidad del rally-raid más duro del plante, es cierto que se echa de menos el ver a los participantes llegando a orillas del Lago Rosa.

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Mientras se esperaba al inicio de la cuarta etapa, retrasado por las pobres condiciones de visibilidad a consecuencia de la mala meteorología (niebla y lluvias durante las últimas horas que han dejado muy dañado el recorrido), Toyota ha hecho oficial el abandono definitivo de la pareja Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel después de haber dañado seriamente el chasis de su Hilux V8 en el percance sufrido durante la jornada de ayer tras la neutralización.

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¿Quién amenazará a partir de ahora a los Peugeot? Esa es la pregunta ya desde el tercer día de competición en el Dakar 2017. Y es que más allá del triunfo de etapa de Stéphane Peterhansel lo realmente importante son los problemas acumulados por los Toyota Hilux de Nasser Al-Attiyah u Giniel de Villiers en el segundo segmento cronometrado de la jornada, camino de San Salvador de Jujuy, y que prácticamente descartan de la lucha por el triunfo final a las dos principales bazas de la marca japonesa.

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Mismo recorrido que para las motos, esta primera etapa en la categoría de coches se disputaba sobre suelo guaraní y con el objetivo de no sufrir ningún tipo de contratiempo grave en una especial cronometrada de apenas 39 kilómetros en la que había mucho más por perder que por ganar. Nasser Al-Attiyah era el fiel reflejo de ello. El qatarí salía a por todas, dispuestos a confirmar su vitola de favorito en su primer Dakar con la Toyota Hilux V8. Lo lograría tras conseguir el mejor tiempo, sin embargo, su unidad sufría problemas de motor a su llegada a meta.

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