Se quedaron sin la oportunidad de estar sentados en el tercer Hyundai i20 WRC Coupé oficial en el Rally de Finlandia, sin embargo, no perderá la oportunidad de estar presente en la próxima cita del Mundial de Rallyes. Hayden Paddon acaba de hacer oficial que tomará la salida junto a John Kennard al volante de un Ford Fiesta WRC de M-Sport con el objetivo de tratar de conseguir un Top5 para la estructura británica. Será su 80ª participación en un rally del Campeonato del Mundo, convirtiendose en el 14º piloto que pasa por el volante del Fiesta.

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“¿Es el April Fool’s Day?”. Eso es lo que se preguntaba Hayden Paddon durante la jornada de ayer después de conocer que Craig Breen sería el encargado de pilotar el tercer Hyundai i20 WRC Coupé oficial de cara al próximo Rally de Finlandia. El neozelandés era uno más dentro del gran grupo de sorprendidos por la decisión de la cúpula de Hyundai Motorsport de optar por un piloto que hasta ahora había sido completamente ajeno a la estructura con sede en Alzenau. Esa frase tan cruda por parte de Paddon sería explicada unas horas más tarde por el propio competidor, el cual sigue sin tirar la toalla ante un posible regreso en el futuro al Mundial de Rallyes.

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Si hay un deporte del motor en el que se pueden producir este tipo de casos es en el automovilismo y especialmente en la disciplina de los rallyes, donde las unidades suelen moverse con relativa facilidad entre equipos y pilotos. Hace unas horas asistíamos a la confirmación de que Hayden Paddon mantiene su intención de pelear por la Asia-Pacífico Cup, algo que además de disputar las citas neozelandesas, también le ha llevado a confirmar su presencia en el Eureka Rush Rally que se disputará el próximo mes de agosto en Australia.

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Nueva cita en Nueva Zelanda, nueva victoria de Hayden Paddon, que es fiel a la tradición de sus victorias en su país natal, sobre todo si se trata de una prueba del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes. El 'kiwi' se impuso de nuevo en el Rally Whangarei después de ganarlo el año pasado y después de haber iniciado la temporada 2019 con victoria en Otago. De esta forma, queda automáticamente clasificado para la gran final en China del certamen incluso si no participa en ningún evento más en lo que queda de año. Al igual que en el primer rally del año, Paddon dominó a placer y sin ningún tipo de rival tanto entre los pilotos del certamen nacional como entre los del FIA APRC. Con más de siete minutos de ventaja, claramente muestra su candidatura al título de 2019 que se decidirá el 26 de octubre.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se reinventa para la temporada 2019. Después de varios años con cada vez menos participantes en un certamen que antaño solía atraer a los grandes talentos mundialistas, los organizadores parecen haber encontrado la solución. A partir de esta temporada, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se dividirá en dos, la Copa del Pacífico que comprenderá las citas de Australia y Nueva Zelanda por un lado y la Copa de Asia que tendrá las pruebas en Japón, Indonesia y China. Para permitir una mayor variedad de participantes a lo largo del año, el campeonato tendrá dos clasificaciones separadas para cada una de estas copas y los pilotos se jugarán la gran final en China. De momento, el primer ganador de este año es un Hayden Paddon que se impuso en el Otago Rally de su Nueva Zelanda natal con un dominio espectacular y sin dar posibilidad alguna a los 'rivales' que compartieron inscripción con el exmundialista.

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Año de finalizaciones de contratos. Salvo Thierry Neuville, Sébastien Loeb, Esapekka Lappi, Sébastien Ogier y previsiblemente Ott Tänak, todos los demás asientos del Mundial de Rallyes son susceptibles a sufrir cambios de cara a la temporada 2020, algo que hace que la Silly Season se alimente desde muy pronto ante los posibles movimientos que se puedan producir el próximo invierno. Precisamente, en esa lista de candidatos, además de jóvenes promesas como Kalle Rovanperä, Gus Greensmith o Jari Huttunen, también figuran competidores experimentados, en su mayoría los que han perdido el asiento después de haber formado parte en 2018 de algunos de los equipos oficiales.

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Será una temporada ocupada finalmente para Hayden Paddon a pesar de que su compromiso con el equipo Hyundai Motorsport del Mundial de Rallyes no haya continuado una temporada más. El neozelandés anunciaba hace solo unas semanas un programa mixto en el que iba a combinar su participación en GRC Europe con al menos tres rallyes en Nueva Zelanda con el Hyundai i20 AP4 y al menos tres pruebas en rallysprints o carreras de montaña con la unidad vitaminada.

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El GRC Europe acaba de dar su segundo gran golpe de efecto después de anunciarse la llegada de los hermanos Hansen para disputar toda la temporada del campeonato de reciente creación por parte del empresario austriaco, Max Pucher. El segundo ha llegado de la mano de Hayden Paddon, el cual competirá también en las seis citas que conforman el calendario, (Dreux, Lydden Hill, Montalegre, MJP Arena, Nyrad y Estering) lo que supondrá su debut en la disciplina.

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31 de enero de 2019

Hayden Paddon ha sido sin duda el mayor damnificado por la llegada de Sébastien Loeb. Después de meses dilatando las negociaciones entre el piloto neozelandés y el equipo Hyundai Motorsport, el anuncio llegaba durante la madrugada, cuando Paddon, a través de un vídeo en sus redes sociales, confirmaba que no disputará la temporada 2019 del Mundial de Rallyes después de rechazar la propuesta realizada por la formación con sede en Alzenau.

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Los días pasan y la fecha para anunciar quienes serán los pilotos de cada formación se acerca poco a poco, al menos en lo que se refiere al Rallye de Monte-Carlo, primera cita del calendario en 2019. Hyundai Motorsport y M-Sport siguen siendo los equipos que no han confirmado al 100% los programas de sus pilotos y en el caso de la firma surcoreana, esto parece que se dilatará en el tiempo debido en gran parte a las negociaciones que se están llevando a cabo con Hayden Paddon.

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