La temporada 2019 se ha configurado ya como el año de la renovación de los GT3. Además de las versiones Evo del Audi R8 LMS GT3 o del Lamborghini Huracán GT3, McLaren, Porsche o Aston Martin lanzarán al mercado de competición versiones nuevas. En el caso de Acura/Honda también llega una respuesta a través de su NSX GT3, el cual apenas se ha prodigado a este lado del charco desde su lanzamiento en 2016.

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Por muy emocionante que sea ver un Honda NSX GT3 inscrito en las 24 Horas de Spa y encima portando la preciosa decoración de Castrol, ya advertimos en el momento de presentación del proyecto que dificilmente podría luchar por la victoria absoluta. La ausencia de la marca japonesa en Blancpain GT Series e Intercontinental GT Challenge impedía que éste fuera inscrito en la categoría reina Pro, así que tocaba buscar compañeros 'bronce' para Esteban Guerrieri y Bertrand Baguette. Y ya los conocemos.

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Con el final del Mundial de Turismos y la adopción de la nueva Copa FIA de Turismos, muchos habrán echado de menos el volver a ver los colores de Castrol Racing ligados a los modelos del fabricante japonés Honda. Aunque el título se les resistió a los asiáticos en su proyecto junto a JAS Motorsport, el Civic TC1 se convirtió en uno de los modelos más espectaculares de parrilla y los colores de la firma de lubricantes quedarán ligados para siempre a las formas del vehículo nipón.

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La categoría GTD del WeatherTech SportsCar Championship en teoría es la que preserva el carácter amateur y el espíritu de los gentleman drivers dentro del certamen IMSA. Se emplean vehículos GT3 y es necesario alinear al menos a algún piloto no profesional en cada equipo. Por ello los organizadores sólo permitieron un año de apoyo oficial a los proyectos de Michael Shank Racing (Acura) y 3GT (Lexus). Sin embargo cuando vi inscrito en Daytona un equipo denominado "Honda of America Racing Team" funcí el ceño...

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La disputa de las 24 horas de Spa-Francorchamps este fin de semana ofrece un marco ideal para anuncios de las marcas que compiten o competirán en competiciones con coches conformes a la clase GT3 que en los últimos años ha revolucionado el mundo de las carreras, sobre todo en cuanto a equipos cliente y a pilotos amateur y su inclusión en las carreras profesionales. Esta situación la ha aprovechado Honda, anunciando hoy el inicio de un programa cliente internacional para su NSX GT3 que implicará la participación de coches de su marca con varios equipos alrededor del mundo a partir de la temporada 2018.

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Se agradece mucho que de cuando en cuando las marcas se salgan de lo tradicional y no sólo a la hora de presentar un 'Art car' para una carrera concreta. Y por ello me encanta la decoración que van a lucir los dos NSX GT3 que Acura va a alinear en el United SportsCar Championship 2017. O mejor dicho, las decoraciones. Puesto que los dos coches que pondrá en pista Michael Shank Racing alternan colores y combinan entre ellos.

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Como decía el otro día en la entrada del Ford Mustang GT4, el SEMA es una gran oportunidad para las marcas americanas o aquellas con grandes intereses en Estados Unidos de dar a conocer sus planes deportivos. Y Honda ha sido una de ellas. En este salón la marca japonesa ha dado a conocer los equipos y pilotos que competirán con el nuevo NSX GT3 en Estados Unidos durante la temporada 2017.

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Además de su participación en la Fórmula 1, el Grupo Honda se encuentra representada en otras grandes categorías por sus distintas filiales, como es el caso de HRC en Moto GP, los múltiples proyectos que está acometiendo Acura en Estados Unidos (con el futuro GT3, la participación en el Pikes Peak) o HPD en el Global RallyCross Championship y las carreras tipo baja. Sin embargo, todavía les queda un apartado en el que involucrarse, la resistencia.

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Hace apenas tres semanas escribimos que el debut del Honda NSX GT3 estaba cerca, pero ni el más optimista podría pensar que lo estaría tanto. Oficialmente los entrenamientos previos a la cita del Pirelli World Challenge en Utah, debían ser la puesta de largo en público para este nuevo GT3, pero los resultados dejan claro que está listo para debutar e incluso no se descarta que compita este mismo fin de semana.

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¿Por qué el nacimiento de los programas de competición de marcas japonesas es siempre tan complicado? Tendré que preguntárselo a Àlex García, pero mientras tanto toca contaros que los que deben ser sobre el papel los dos próximos GT3 homologados ante la FIA siguen caminos muy distintos: el Honda NSX parece cada vez más cerca de su debut en competición, mientras que el Lexus RC F GT3 se aleja.

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