Este fin de semana en Mid-Ohio, representantes de la IMSA, el ACO, y nueve fabricantes, los que ahora participan y los interesados en ingresar al WeatherTech SportsCar Championship, se reunieron para definir buena parte de las nuevas reglas técnicas que regirán a los DPi 2.0. La más importante es la introducción de una tecnología híbrida económica, cuyo valor se estima en unos 100 mil dólares, además de modificaciones para alargar el chasis y cambios estéticos. Interesante que entre los presentes en la reunión se encontraban representantes de Ford, Lexus y el Grupo VAG.

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Dice el refranero que "la primavera, la sangre altera", y en el automovilismo eso es sinónimo de vuelta a la competición y al arranque de los motores bajo el sol. Uno de los pocos certámenes que arranca antes es el Weathertech Sportscar Championship, que irónicamente se toma con calma el periodo primaveral antes de asaltar los circuitos norteamericanos en verano. Mid-Ohio regresó al calendario de IMSA en 2018 después de cinco años de ausencia y ambas citas han dado un espectáculo parecido: pocos accidentes, mucha estrategia y peleas duras que ayudan a que la inversión de Honda en el circuito siga siendo fructífera.

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Aunque Ford Performance anunció el fin de su programa de fábrica para el Ford GT a partir de la próxima temporada, el director de la división, Mark Rushbrook, indicó que hay varios proyectos para mantener la presencia en las competiciones más importantes. En sus declaraciones destacó que la prioridad de Ford Performance en las carreras es exhibir sus productos, sea GT, Mustang, Fiesta o Ranger, por el impacto en la parte comercial, pero no descarta entrar con un DPi a la IMSA a través de un prototipo construido y desarrollado por Multimatic Motorsport, de la misma forma en que esa compañía se ha encargado del programa Ford GT desde el 2017.

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En el calor de la metrópolis se oculta un circuito urbano, escenario acogedor y peligroso para una carrera de automovilismo, dónde los muros andan cerca y no perdonan los errores no la falta de precisión. Long Beach es uno de los circuitos más bonitos e imperdonables del mundo, como pudieron comprobar los pilotos del Weathertech Sportscar Championship en un evento disputado y con alternancias. Filipe Albuquerque y João Barbosa rompieron una sequía de podios (ya no de triunfos) que se extendía al año pasado, mientras Antonio García y Jan Magnussen salían indemnes de un accidente sin poder alcanzar a los imbatibles Porsche.

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El experimentado piloto brasileño demostró nuevamente que se siente cómodo corriendo en las calles de Long Beach al establecer un nuevo registro para la IMSA en el circuito. Castroneves y el Acura Team Penske ARX-05 número 7 detuvieron el cronómetro en 1:11.332 segundos, mejorando el 1:12.922 alcanzado por Juan Pablo Montoya el año pasado. Las hazañas de Castroneves en el circuito, durante su prolongada trayectoria en la IndyCar, ya le habían concedido un lugar en el Paseo de la Fama local y ahora este récord confirma la estrecha relación que existe entre piloto y pista, no por nada es la cuarta pole del brasileño en sus últimas cinco apariciones en Long Beach.

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Parece que fue ayer cuando General Motors, en conjunto con Pratt & Miller, se lanzó a la aventura de competir en las carreras de resistencia con el Chevrolet Corvette C5-R, pero de eso han transcurrido 20 años y lo que surgió como un programa para rivalizar con el Dodge Viper GTS-R tanto en las pistas como en lo comercial, a estas alturas acumula 99 victorias en América y se encamina a la número 100 en la próxima fecha que se disputará en Long Beach. Para Corvette Racing las perspectivas lucen muy positivas ya que ostentan siete victorias en el circuito, más que cualquier equipo que participa en la IMSA WeatherTech Sportcar Championship.

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Mientras los participantes de la IMSA Wheatertech Sportcars tienen claros los objetivos a seguir para las próximas temporadas, con la actualización de los Dpi para 2022 como base para consolidar su clase principal, los que hacen vida en el WEC todavía no saben cómo va eso de los Hypercars. Los LMP1 están en vías de extinguirse y sin embargo, en una clara muestra de soberbia, ni siquiera se contempla imitar el modelo norteamericano o inclusive invitar a los Dpi a participar en las mejores citas del calendario WEC para al menos dar oxígeno a la categoría de forma provisional. Creer que los fabricantes de Hypercars mostrarán interés en un campeonato que no necesitan para vender sus costosos coches luce a estas alturas como una gran insensatez.

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Sobre el papel no había color. Frente a la aplastante superioridad tecnológica de Toyota en el Mundial de Resistencia, el WeatherTech SportsCar Championship ofrecía en el mismo escenario este fin de semana variedad de marcas e igualdad de prestaciones entre los contendientes. Sin embargo la edición 2019 de las 12 Horas de Sebring se convirtió en un paseo militar de Cadillac en general y de Action Express en particular.

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Dane Cameron, piloto del Acura Team Penske número 6 resultó el más rápido entre los DPi de la IMSA Weathertech Sportcars Championship tras establecer un registro de 01:45:865, así que se hizo con la pole para las 12 Horas de Sebring. Por detrás tendrá a Tristan Núñez del Mazda Team Joest y a Helio Castroneves con el otro Penske Acura. En LMP2 el mejor tiempo fue para Mattew McMurry, quien saldrá por delante de Kyle Masson, en tanto en GTLM, Patrick Pilet ubicó su Porsche 911 RSR en primer lugar con Antonio García tomando la salida desde la tercera posición. En la división GT Daytona, Trent Hindman fue el mejor de la sesión con el Acura NSX GT3 Evo de Meyer Shank Racing.

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Aunque se esperaba que el amor por las carreras de Patrick Dempsey nos dejara una película muy distinta próximamente acerca del mundo de las carreras, lo cierto es que el actor y piloto estadounidense nos ha sorprendido con un film documental acerca de Hurley Haywood, un piloto que entre otras cosas cuenta con cinco victorias en las 24 Horas de Daytona, dos en las 12 Horas de Sebring y ha alcanzado la gloria en las 24 Horas de Le Mans hasta en tres ocasiones.

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