Sobre el papel no había color. Frente a la aplastante superioridad tecnológica de Toyota en el Mundial de Resistencia, el WeatherTech SportsCar Championship ofrecía en el mismo escenario este fin de semana variedad de marcas e igualdad de prestaciones entre los contendientes. Sin embargo la edición 2019 de las 12 Horas de Sebring se convirtió en un paseo militar de Cadillac en general y de Action Express en particular.

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Dane Cameron, piloto del Acura Team Penske número 6 resultó el más rápido entre los DPi de la IMSA Weathertech Sportcars Championship tras establecer un registro de 01:45:865, así que se hizo con la pole para las 12 Horas de Sebring. Por detrás tendrá a Tristan Núñez del Mazda Team Joest y a Helio Castroneves con el otro Penske Acura. En LMP2 el mejor tiempo fue para Mattew McMurry, quien saldrá por delante de Kyle Masson, en tanto en GTLM, Patrick Pilet ubicó su Porsche 911 RSR en primer lugar con Antonio García tomando la salida desde la tercera posición. En la división GT Daytona, Trent Hindman fue el mejor de la sesión con el Acura NSX GT3 Evo de Meyer Shank Racing.

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Aunque se esperaba que el amor por las carreras de Patrick Dempsey nos dejara una película muy distinta próximamente acerca del mundo de las carreras, lo cierto es que el actor y piloto estadounidense nos ha sorprendido con un film documental acerca de Hurley Haywood, un piloto que entre otras cosas cuenta con cinco victorias en las 24 Horas de Daytona, dos en las 12 Horas de Sebring y ha alcanzado la gloria en las 24 Horas de Le Mans hasta en tres ocasiones.

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Este fin de semana en el Circuito de Sebring tendremos muchos nombres propios aprovechando que WEC e IMSA han unido sus fuerzas en lo que pasará a ser uno de esos grandes fines de semana para el automovilismo en Estados Unidos. Las 12 Horas de Sebring pertenecientes al campeonato norteamericano se sumarán a las 1.000 Millas del Mundial de Resistencia en una sucesión de carreras que además de centrar el foco en la actuación de Fernando Alonso y la batalla fratricida del equipo Toyota GAZOO Racing, también tendrá otros muchos nombres propios.

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Ted Klaus reemplazará a Art St. Cyr como presidente de Honda Performance Development a partir del próximo 1 de abril, de esta forma se completa el ciclo de St. Cyr quien se mantuvo al frente de la división de Honda Racing en América durante siete años. Se entiende que Klaus seguirá el exitoso camino trazado por su predecesor, asegurando la presencia de Honda en programas de IndyCar, IMSA, GT World Challenge, Fórmula 4, Fórmula 3 y Quarter Midget Racing, además de incursionar en eventos puntuales como el Campeonato Mundial de Resistencia, la Baja 500 y la Baja 1000.

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El piloto neozelandés estará entre los miembros de la tripulación del Cadillac Mustang Samplig Racing de Action Express en las 12 Horas de Sebring, próxima fecha del calendario IMSA Weathertech Sportscar Championship. Hartley, quien también tiene contrato con Porsche y con Ferrari, será el sustituto de Christian Fittipaldi, así que se unirá a Joao Barbosa y Filipe Albuquerque. Quedaría por confirmar si Mike Conway, quien era el primer candidato para estar en el equipo, asistirá a Watkins Glens y Petit Le Mans o si Hartley permanecerá para ambas citas.

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El orden definitivo de las 24 horas de Daytona aún se desconoce, pero IMSA va clarificando las posiciones poco a poco debido al interrumpido final de carrera del largo evento. La organizadora del Weathertech Sportscar Championship ha sancionado a dos coches de la categoría de GT Daytona (el Audi #29 de Montaplast by Land Motorsport pilotado por Daniel Morad, Ricky Feller, Christopher Mies y Dries Vanthoor y el Ferrari #63 de la Scuderia Corsa pilotado de Cooper MacNeil, Toni Vilander, Dominik Farnbacher y Jeff Westphal) por "no cumplir los requerimientos de tiempo al volante" y los ha enviado al final de la clasificación de GTD.

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El experimentado piloto brasileño, quien en la actualidad es ficha de Acura Team Penske en la IMSA Weathertech Sportscar Championship, estaría cerca de acordar con RLR Motorsport, equipo que hace vida en la European Le Mans Series, para competir en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans. De todo ser positivo, Castroneves estaría a bordo del LMP2 del equipo, como reemplazo de su compatriota Bruno Senna, quien seguramente se quedará con el LMP1 de Rebellion Racing.

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Tengo sentimientos encontrados. Llevo muchos años defendiendo que de la Triple Corona del mundo de la resistencia las 24 Horas de Daytona son el trofeo menor. Están a años luz de las 24 Horas de Le Mans y su trazado y ambiente despiertan menos interés y respeto que las 12 Horas de Sebring. Por no hablar de la posibilidad de que hasta cinco pilotos compartan coche. Por otra parte es cierto que suele atraer a más estrellas por su situación privilegiada en el calendario. Pero con independencia de mis consideraciones, el triunfo de Fernando Alonso junto a Jordan Taylor, Renger van der Zande y Kamui Kobayashi va a pasar igualmente a la historia.

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La lluvia ha dado por finalizada la 57ª edición de las 24 horas de Daytona y el orden se ha mantenido igual que en la bandera roja anterior. IMSA ha dado por finalizada la carrera a falta de 10 minutos ante la imposibilidad de la mejora de las condiciones y el Cadillac #10 se ha impuesto por segunda vez en tres años. Jordan Taylor, Renger van der Zande, Fernando Alonso y Kamui Kobayashi han llevado al coche de Wayne Taylor Racing a lo más alto, en la segunda victoria consecutiva de Alonso en carreras de 24 horas. El asturiano afianza su posición como piloto de élite más allá de la Fórmula 1 en una carrera llena de alternativas y afectada por la copiosa lluvia en una segunda mitad dónde las salidas de pista fueron habituales.

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