La próxima temporada de la IMSA WeatherTech SportsCar Championship verá al equipo JDC-Miller Motorsports competir con dos nuevos Cadillac DPi-V.R, números 84 y 85. El habitual número 99 asociado al equipo, y que utilizaron en uno de sus Oreca 07 de este año, no estará presente en 2019 ya que el patrocinador de ese coche, la firma financiera GAINSCO, decidió retirarse de la competición. Entre los pilotos inscritos para las dos unidades de JDC Miller Motorsport destacan los nombres de Tristan Vautier y de Rubens Barrichello, quienes debutarán con el equipo en las próximas 24 Horas de Daytona.

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Con el traslado de CORE Autosport a la división DPi de la mano de Nissan, los organizadores de la IMSA observan con preocupación como la clase LMP2 se reduce a solamente dos participantes con respecto al campeonato de esta temporada, AFS/PR1 Mathiasen Motorsports y Performance Tech Motorsports. Hasta ahora no hay planes de cancelar la división, pero mantener con vida a los LMP2 dependerá de convencer a particulares para que alquilen o compren los chasis y motores de aquellos equipos que se pasaron a los DPi.

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Aunque el WeatherTech SportsCar Championship goza de una salud envidiable y muchos ven en sus DPi la solución para el Mundial de Resistencia y las 24 Horas de Le Mans, lo cierto es que el certamen norteamericano a punto ha estado de quedarse con sólo tres marcas en su categoría reina para 2019. La decisión de reservar los LMP2 para una categoría propia Pro-Am y el abandono de Tequila Patrón amenazaban con dejar solas a Cadillac, Acura y Mazda. Pero Nissan ha encontrado nuevo socio.

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Esta semana se informó que General Motors cerrará cinco plantas y despedirá a unos 14700 empleados, la medida obedece a un proceso de cambios orientado a reducir costos ya que se dejarán de fabricar modelos de escasas ventas para concentrar mayores recursos y esfuerzos en la producción de coches híbridos y eléctricos. Tal decisión creó cierta zozobra entre los involucrados en los programas de competición, pero, según informó un portavoz de General Motors, no se verán afectados, así que van a mantener su presencia oficial a través de sus marcas: Chevrolet, Cadillac y Corvette en la IMSA, NASCAR, IndyCar y NHRA.

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John Doonan, director de Mazda Motorsports, adelantó que está en marcha un programa para actualizar el RT24-P, el DPi que compite en el IMSA WeatherTech SportsCar Championship con el equipo Mazda Team Joest. Especificó que el trabajo más importante se realizará en torno al motor MZ-2.0T, el cual es construido por AER, allí se harán mejoras en varios elementos, incluyendo el turbo, para que la entrega de potencia sea notablemente superior al conjunto actual, mismo que ha demostrado la suficiente confiabilidad como para atreverse a realizar las modificaciones.

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En una maniobra ya habitual, el Weathertech Sportscar Championship cerró el telón de 2018 en Road Atlanta con la disputa del Petit Le Mans. La carrera de cierre de la American Le Mans Series y germen de la introducción de mayores vehículos europeos en Estados Unidos mantuvo la tensión de sus tres campeonatos hasta el final, aunque ningún líder cedió sus trofeos. Eric Curran y Felipe Nasr dieron a Action Express su cuarto título en cinco años, Antonio García y Jan Magnussen ganaron por segundo año consecutivo en GT Le Mans y Madison Snow y Bryan Sellers consiguieron el primer trofeo de prestigio en Norteamérica para Lamborghini.

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Semana importante para el automovilismo femenino. Después de la confirmación de las W Series, en las cuales algunas pilotos ya han empezado incluso a presentar sus candidaturas, se ha producido un gran anuncio dentro de las carreras de resistencia. Heinricher Racing, junto a Meyer Shank Racing y el patrocinio de la empresa de maquinaria de ingeniería y construcción, Caterpillar, han anunciado que contarán con un equipo 100% femenino para la próxima temporada conquistar Estados Unidos y Le Mans.

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La temporada 2019 se ha configurado ya como el año de la renovación de los GT3. Además de las versiones Evo del Audi R8 LMS GT3 o del Lamborghini Huracán GT3, McLaren, Porsche o Aston Martin lanzarán al mercado de competición versiones nuevas. En el caso de Acura/Honda también llega una respuesta a través de su NSX GT3, el cual apenas se ha prodigado a este lado del charco desde su lanzamiento en 2016.

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Entre las actividades programadas para Petit Le Mans, el cierre de la temporada IMSA en Road Atlanta, se realizará un homenaje a Don Panoz, quien falleció el mes pasado. Se indicó que habrá una exhibición en pista con el Panoz GTR-1, chasis número 7, que participó en las 24 Horas de Le Mans de 1998, y un Deltawing Coupé DWC. Jan Magnussen y Johnny O'Connell estarán al volante de los coches.

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Han estado mostrándonos durante todo el año a gran parte de los que han sido los coches protagonistas de su historia deportiva. Han celebrado su 70 aniversario batiendo el récord de Nordschleife conseguido por Stefan Bellof al volante del Porsche 962C, el box y las libreas empleadas en las pasadas 24 Horas de Le Mans e incluso se han permitido el lujo de crear una versión moderna del icónico Porsche 935 ‘Moby-Dick’… ¿A qué estás jugando Porsche? ¿Por qué quieres que nuestro corazón se detenga por la nostalgia?

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