El campeón de Fórmula 1 de 1997 y ganador de las 500 Millas de Indianápolis en 1995, ha sido nominado para ingresar al Salón de la Fama del Indianápolis Motor Speedway. Villeneuve forma parte de un grupo de cuatro aspirantes ya que también figuran los nombres de Dale Earnhardt Sr., Dale Jarrett y Wally Dallenbach Sr. La decisión acerca de los elegidos se dará a conocer el próximo 20 de marzo.

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Un poco de complejo de Michel Vaillant tiene y jamás lo ha ocultado. Desde que dejó la Fórmula 1, a Jacques Villeneuve lo hemos visto en todo tipo de campeonatos. Que si un Andros por aquí, que si un rallycross por allá, que si vuelvo a Indianápolis o pruebo suerte en Fórmula E... Y obviamente en NASCAR también ha corrido, dejando momentos memorables en algunas de las carreras en circuito rutero de las Xfinity Series, la segunda división. Pero para 2019 se ha marcado otro objetivo en la misma especialidad y a este lado del charco.

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Un debut en la Fórmula 1 con el mejor equipo, logrando la pole y liderando la mayor parte de la primera carrera en la que uno compite en la categoría reina. Parecería el debut soñado para cualquier piloto y Jacques Villeneuve llegó a ese punto de forma absolutamente sorpresiva en el GP de Australia de 1996 aún a pesar de sus éxitos en América. Pero desafortunadamente para él y para lo que habría sido una historia sensacional, problemas técnicos hicieron que tuviera que ceder ante el empuje del siempre tenaz Damon Hill. El británico firmó así su primera victoria del año que le vería proclamarse campeón. Mientras tanto, Villeneuve tuvo que conformarse con ser 'solo' segundo. Williams logró un doblete que dejaba entrever la temporada que estaba por llegar.

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La temporada 1996 de Fórmula 1 fue algo único, con una importante cantidad de elementos que convirtieron lo que podría haber sido —y en parte fue— un dominio de Williams en una temporada interesante y variada. Sí, es cierto que la categoría vivió básicamente de la pelea entre los dos pilotos del equipo de Sir Frank Williams, pero hubo distintos ganadores y un nuevo campeón al terminar el año. De hecho, se produjo un mediático duelo entre dos hijos de leyendas de la Fórmula 1. Cualquiera que hubiera triunfado sobre el otro, habría hecho historia a su manera y al final fue Damon Hill quien en Japón se proclamó campeón del mundo. El británico se convirtió en el primer hijo de campeón en lograr emular a su famoso padre, algo que solo Nico Rosberg ha replicado.

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A lo largo de su historia, el Gran Premio de España ha vivido todo tipo de carreras, muchas de ellas excelentes y otras históricas. Los circuitos de Pedralbes, Jarama, Montjuïc, Jerez y Barcelona han sido todos ellos excelentes escenarios para que los aficionados de todo el mundo disfruten con la competición. Una de las mejores carreras vistas jamás en España fue en 1996, cuando Michael Schumacher dio toda una lección de pilotaje con un coche muy inferior a los Williams de Damon Hill y Jacques Villeneuve e incluso por debajo de los Benetton de Jean Alesi y Gerhard Berger. El piloto de Ferrari se aprovechó de la lluvia para mostrar su talento y logró así su primera victoria con Ferrari.

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Las luchas entre pilotos candidatos al título siempre han sido emocionantes de ver y vivivr. Las batallas entre Alain Prost, Ayrton Senna, Nelson Piquet y Nigel Mansell tenían tantos componentes de lucha cara a cara como psicológicos. Tan importante era batir el rival en la pista como hacerlo mentalmente. Pero a veces las luchas entre los candidatos por un título se dan en la distancia, como sucedió en la temporada de 1997.

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Dave Pericak, director de Ford Performance, no dudó en manifestar que la marca norteamericana tiene un enfoque en la competición exclusivamente para promocionar sus modelos comerciales, por tal razón, los planes de la compañía se orientan hacia programas completos. El Fiesta en el Mundial de Rallyes y el Rallycross, el Ford GT en las pruebas de Resistencia y el Mustang en diversas categorías representan la prioridad de la marca. De allí que desestimó cualquier rumor acerca del probable retorno de Ford a la IndyCar ya que en estos momentos muy poco beneficiaría a los productos e intereses de la compañía.

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El piloto canadiense, campeón de Fórmula 1 de la temporada 1997, será el invitado de honor el último día del show Autosport Internacional, el venidero 15 de enero en Birmingham. Para Villeneuve, será una oportunidad para compartir sus experiencias en el automovilismo, durante los últimos treinta años, con sus seguidores y con los fanáticos de la disciplina en general.

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En la Fórmula 1 son muy contadas las ocasiones en las cuales un piloto que ostentó el título se haya retirado de manera digna. Por el contrario, han sido muchos los que han postergado el final de sus carreras en aras de creer que el destino les concederá otra oportunidad de ganar. Se entiende que nadie desea terminar su trayectoria sumergido en la derrota, pero la historia del campeón que sale de la categoría por la puerta de atrás ha sido la misma durante décadas, sólo cambian los nombres y los años.

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Últimamente me acuerdo mucho de mis clases de instituto y universidad y no sé muy bien por qué termino contándolo en Diariomotor Competición. La cosa es que en la facultad de Periodismo recibimos visitas de algunos profesores extranjeros, entre ellas la de un británico que nos habló de la prensa sensacionalista de su país. ¿Por qué un señor hecho y derecho se emocionaba hablándonos de The Sun?

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