No parecía tener mayor recorrido la polémica sobre la sanción que caía tras la cuarta etapa a HRC por un repostaje en un lugar no permitido. El fabricante de motos japonés estaba dispuesto a presentar una reclamación a la misma, e incluso Shushei Nakamoto se personaba en Argentina para apoyar al equipo de cara a las últimas etapas ya sobre suelo argentino.

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Algo extraño se denotaba de las declaraciones de Jordi Viladoms nada más cruzar la meta de la pasada edición del Dakar. El piloto catalán dejaba abierto su futuro, asegurando que esperaba estar en 2017 de nuevo en la prueba sudamericana pero no al manillar de una KTM. Dicho y hecho. El de Igualada ha confirmado hoy mismo su retirada como motard, pasando a realizar las labores de director deportivo de la marca austriaca dentro de los raids.

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En una jornada donde hubo que retrasar el inicio de la especial al estar los helicópteros de la organización aún ocupados asistiendo a participantes en la etapa de ayer, Paulo Gonçalves abandonó por caída y ASO volvió a parar la carrera antes de tiempo para buena parte de los participantes por excesivo calor, Antoine Méo se hizo con su segunda victoria de etapa en este Dakar 2016 (si Dirección de Carrera no decide lo contrario). Los 18 segundos de ventaja en meta sobre Toby Price obviamente no fuerzan un cambio de líder, pero este resultado permite al francés situarse tercero.

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La corta pero dura segunda jornada de competición real en el Dakar 2016 se ha cobrado su peaje no sólo en tramo sino también en los despachos. Horas después de que los pilotos punteros cruzaran línea de meta y se dirigiera hacia Termas de Río Hondo aparecen numerosas penalizaciones en la clasificación oficial publicada en la web de la carrera, en su mayoría debidas a excesos de velocidad en población.

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La segunda etapa del Dakar 2016 tanto si contamos las realmente disputadas tras la cancelación de ayer como si nos ceñimos al recorrido oficial que no cuenta el prólogo, tuvo más enjundia de la que podía parecer tras la amputación a la que se vio sometida antes de su disputa. Toby Price se hizo con el triunfo sobre dos ruedas tras arrebatar desde atrás el mejor crono en meta al portugués Rubén Faria por sólo veinte segundos.

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Si las diferencias tras 500 kilómetros a veces son mínimas, que haya dos vencedores empatados en un prólogo de 11 kilómetros entra dentro de lo posible. Joan Barreda y el portugués Rubén Faria marcaron el mismo crono en la corta especial disputada este sábado 2 de enero cerca de Arrecifes, mientras que en quads el triunfo fue para el chileno Ignacio Casale.

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Ya está a poco más de semana y media. El Dakar 2016 nos recibirá con el que a la postre será un recorrido atípico, con muchas secciones tipo rally y con pocas dunas y desierto. A pesar de ello, la dureza, el fesh-fesh, las etapas de altitud seguirán ahí para que los 560 participantes traten de superarlas. Llegamos a una edición muy abierta dentro de los coches y con incertidumbre sobre quién será el encargado de recoger el testigo de los dos motards que han marcado la última década entre las dos ruedas: Marc Coma y Cyril Despres.

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