Después de la decisión de Hyundai Motorsport de alinear a sus distintos pilotos en pruebas como Ypres, Estonia, el Rally di Alba o en la carrera de casa para Sébastien Loeb en Los Vosgos, Toyota GAZOO Racing apuntó a que estudiaría el competir en otras citas para seguir desarrollando el Yaris WRC. El fabricante nipón no quiere perder su posición de fuerza, por lo que están preparados para hacer un esfuerzo económico y estar presente en competiciones que reforzarán su programa habitual en el Mundial de Rallyes.

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A la espera de que el rey Sébastien Ogier decida de una vez su destino para la próxima campaña, las fichas del Mundial de Rallyes siguen cayendo y ya está claro que en M-Sport tendremos una alineación remozada pues su compañero Ott Tänak abandonará la estructura de Malcolm Wilson: el estonio ha sido confirmado este miércoles como nuevo piloto de Toyota, sustituyendo a Juho Hänninen.

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No le sirvió de mucho la sólida cuarta posición conseguida en el pasado RallyRACC de Catalunya. Juho Hänninen será el principal damnificado de un final de temporada en el que prácticamente todos los equipos van muy justos de presupuestos, tal y como se ha podido comprobar con la no presencia de Craig Breen en la cita española con Citroën y con la decisión tomada por Hyundai Motorsport de llevar cuatro coches a Gales, pero prescindir de Dani Sordo sólo unas semanas después, para el Rally de Australia.

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Durante el pasado Rally de Catalunya tuvimos la oportunidad de sentarnos durante unos minutos con los pilotos del equipo Toyota GAZOO Racing. Después de haber conseguido dos victorias en las 11 pruebas disputadas hasta el momento del Mundial de Rallyes 2017, una de mis principales inquietudes era saber qué creen que puede mejorar en el Toyota Yaris WRC de cara a la próxima temporada y cuáles son las principales áreas en las que se está trabajando.

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A pesar de que restaban poco más de 34 kilómetros contra el cronometro, el Rally de Finlandia no había dicho su última palabra en lo que se refiere a eventos dramáticos. Con Paddon pudiendo regresar a por segundo día consecutivo por Rally2 y con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya fuera de carrera, nos encontrábamos con una victoria que más o menos parecía sentenciada gracias a la gran ventaja que ostentaba Esapekka Lappi al final del día de ayer y especialmente con la intensa lucha que se estaba manteniendo por la segunda y tercera plaza. El joven finés de Toyota GAZOO Racing se sobreponía de un susto y lograba la primera victoria de su carrera deportiva junto a Janne Ferm y la segunda para esta nueva era del equipo nipón que tantos comentarios críticos despertó durante el año pasado.

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Cincuenta años de Rally de Portugal, 40 victorias de Sébastien Ogier en el Mundial y 30 aniversario del debut de Carlos Sainz en el WRC. Fue difícil saber quién salió satisfecho de Córcega y Argentina, sin embargo, en Portugal sí se vio claramente los que tenían razones para sonreír y quienes debían empezar a preocuparse. Los primeros que tenían motivos para estar contentos, eran los propios organizadores de la cita lusa, ya afianzada de nuevo en el note y demostrando que se puede hacer una carrera espectacular y al mismo tiempo tener a la turba de aficionados controlada. Los casi 20.000 aficionados que se dan cita año tras año en Lousada, sumado a la gran afición que muestra Montalegre, la cita del World RX, demuestra que el matrimonio entre nuestros vecinos y la afición española vive su mejor momento.

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El 12 de febrero de 2017 pasará a la historia como el día en que el Toyota Yaris WRC consiguió su primera victoria con Jari-Matti Latvala. Justo 17 años después de la conseguida por Didier Auriol en el Rally de China de 1999. Se trataba de la 44ª que conseguía la marca nipona en el Mundial de Rallyes, las mismas que ha conseguido Volkswagen Motorsport tras cuatro años de completo ensueño. Y lo hizo antes de lo que muchos esperábamos, en la segunda cita de un calendario que daba 13 intentos como margen a Tommi Mäkinen para demostrar resultados.

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No quedaban muchas más preguntas por resolver antes de la presentación ofrecida hoy por Toyota GAZOO Racing en la sala Finlandia de Helsinki. Con Jari-Matti Latvala ya haciendo vida ‘normal’ con tres jornadas de pruebas en asfalto y tierra a bordo del Yaris WRC, sólo restaba verle enfundado en los colores oficiales y conocer el tercer piloto, el Campeón del WRC 2016 y del ERC en 2014, Esapekka Lappi, el cual ya había confirmado hace meses que esta sería la última temporada con Skoda.

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Queda menos de un mes para que Toyota GAZOO Racing levante el telón en Helsinki para presentar tanto a sus pilotos como a las formas definitivas de su World Rally Car. Será el 13 de diciembre, y para entonces seguro que ya tenemos más o menos dibujada la interesante temporada 2017 que se nos plantea por delante. Sólo cuatro semanas para terminar de probar las últimas soluciones que llevará el Yaris WRC (así como el diseño definitivo del nuevo coche de producción) que presentarán ante los medios y aficionados.

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Era un secreto a voces desde que se convirtiera en uno de los engranajes sobre los que se ha construido el proyecto Toyota, pero no ha sido hasta hoy que Tommi Mäkinen ha confirmado que Juho Häninen será uno de los pilotos que disputará la temporada 2017 al volante de uno de los Yaris WRC. Se anuncia un solo año de contrato (con opción a otro más), una buena muestra de lo que promete ser el programa del fabricante nipón esta primera campaña de regreso tras 16 años de ausencia.

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