El próximo 15 de marzo se disputarán las 1000 Millas de Sebring, fecha del calendario del WEC, y un día después en el mismo escenario se correrán las 12 Horas de Sebring, segunda cita de la IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Ante tal eventualidad, Toyota Gazoo Racing advirtió a los equipos Wayne Taylor Racing y Action Express Racing que sus pilotos: Fernando Alonso, Kamui Kobayashi y Mike Conway; no serán cedidos en esta ocasión para competir en la categoría norteamericana.

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Comienza la era post-Fórmula 1 de Fernando Alonso. Apenas dos días después de su retirada de la categoría reina, ya hay anuncio oficial sobre alguno de sus planes para 2019. A su ya conocida participación en las 500 millas de Indianápolis se suma ahora una nueva aparición en las 24 horas de Daytona. Esta vez, tal y como ya adelantamos, será con un Cadillac DPi-V.R de Wayne Taylor Racing, un prototipo con todas las opciones de llevarse la victoria en 2019. Además, Alonso se llevará a un compañero de Toyota con un Kamui Kobayashi que le acompañará en la aventura. Junto a Alonso y Kobayashi, en el coche número 10 con los colores de Konica Minolta estarán los pilotos a tiempo completo del equipo, el popular Jordan Taylor y el sudafricano Renger van der Zande. El anuncio acerca a Alonso a General Motors, con quien se dice que hay también acuerdo para que Chevrolet proporcione motores para la segunda Indy 500 del bicampeón.

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¿Sigue la remontada del Toyota TS050 #7 frente a sus compañeros del #8? En Shanghái este sábado Mike Conway y Kamui Kobayashi dieron un pasito más para acercarse en la clasificación general del Mundial de Resistencia 2018-2019 al firmar la pole para las 6 Horas de Shanghái. La pareja anglojaponesa endosó algo más de dos décimas de media a Fernando Alonso y Kazuki Nakajima, en una pole cimentada en las diferencias generadas por los primeros pilotos en montarse en los LMP1.

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Para una marca, tener equipos oficiales en distintas categorías siempre ofrece oportunidades muy especiales a nivel de marketing. Prácticamente las mismas que las que ofrece a sus pilotos para poder probar nuevas disciplinas. El sueño de todo piloto y de todo publicista, poder contar con pilotos de mundos distintos que pueden cruzarse en una pasión que comparten aunque se acaba representando de forma distinta. Así lo ve y lo vive Toyota GAZOO Racing, que a través de su más reciente vídeo publicado muestra cómo sus estrellas japonesas del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) se ponen al volante del Toyota Yaris WRC que normalmente pilotan sus compañeros nórdicos. El resultado, tan interesante como intrigante.

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Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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Muy loca va a tener que ser la carrera para que alguien le busque las cosquillas a Toyota a tenor de lo visto tanto en los entrenamientos durante la semana como en el warm-up previo a las 24 Horas de Le Mans. Los TS050 HYBRID LMP1 de la casa japonesa volvieron a volar, marcando la pauta un 3:18.687 de Kamui Kobayashi, tres décimas más veloz que su compañero Sébastien Buemi y siendo sus dos coches los únicos por debajo del 3:20.

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Después del fiasco de Autopolis, la Super Fórmula tenía la responsabilidad moral de responder en Sugo con una carrera entretenida. Uno de los circuitos más desafiantes del calendario, las expectativas eran altas y con la nueva normativa de dos compuestos de neumáticos disponibles para los pilotos, el resultado mereció la pena. En una prueba con adelantamientos, batallas, defensas audaces y sorpresas estratégicas, Naoki Yamamoto logró una victoria clave para sus aspiraciones al título, siendo la segunda del año en dos carreras y su primer éxito en la Super Fórmula fuera del circuito de Suzuka, donde se había impuesto ya en cuatro ocasiones. A su lado en el podio, Nick Cassidy y Kazuki Nakajima completaron un buen fin de semana en el que destacaron los sustitutos; Dan Ticktum y Tom Dillmann.

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La Super Fórmula sigue con su primera semana de test en Suzuka, comenzando una corta pretemporada en la que cada día es crucial, sobre todo para los varios pilotos novatos que estarán en competición este 2018. Tras los primeros cincuenta minutos de test de la jornada de ayer, Kamui Kobayashi repite hoy mejor registro y sigue en cabeza del pelotón. El piloto de KCMG busca alterar el orden establecido al desafiar con un equipo privado de un solo coche a las grandes escuadras de dos máquinas con apoyo prácticamente de fábrica. Tras el piloto de Toyota en el WEC, Kazuki Nakajima completó el doblete mundialista, por delante de Yuji Kunimoto, hombre del tercer TS050 en 2017. Hiroaki Ishiura completó un póker de pilotos que han rodado con un coche de Le Mans, con Ryo Hirakawa octavo.

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La Super Fórmula dio su tímido primer pistoletazo de salida con la primera jornada de test de pretemporada, aunque en el caso de este domingo, las pruebas fueron cortas al estar encuadradas dentro del Motor Sports Thanksgiving Day de Suzuka. En estas primeras pruebas, el piloto más rápido fue Kamui Kobayashi, que buscará una elusiva primera victoria y el título que se le resiste más de lo esperado por muchos. Mientras tanto, en la "Demo Race" celebrada para deleite de la afición, la victoria fue para Hiroaki Ishiura. El campeón de 2017 se impuso a Nobuharu Matsushita y Kamui Kobayashi en una carrera que suele ser más una 'obra teatral' que una competición real, aunque sirve para abrir el apetito para el campeonato.

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