Toma y daca. Si ayer el acierto estratégico de Pablo Quintanilla permitía al chileno de Husqvarna auparse al liderato de la categoría de motos en el Dakar 2019, hoy el tener que abrir pista ha dado la oportunidad al estadounidense Ricky Brabec de recuperar el primer puesto de la general, endosando en meta quince minutos a Quintanilla. Sin embargo la victoria de etapa fue para uno de los principales damnificados ayer, Sam Sunderland.

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Las polémicas se acumulaban en las puertas del despacho itinerante de ASO. Apenas han sido necesarias cinco etapas del Dakar más corto para encontrarnos un polémico archivo de decisiones que están dejándonos con una de las ediciones en las que más se ha hablado de lo que ocurre lejos de las dunas. Comenzó la decisión de dejar fuera a “el Chavo” Salvatierra porque su quad no cumplía con los requisitos de ser de una tirada de serie.

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13 de enero de 2019

El primer gran recorte del Dakar 2018 se produjo este jueves con motivo de la sexta etapa que debía llevar a los participantes hasta Bolivia. La organización decidió que las motos no afrontaran el primer sector, en terreno peruano, lo cual redujo considerablemente el kilometraje cronometrado. Y en un escenario muy distinto al de las dunas de los primeros días se impuso el galo Antoine Méo con diferencias mínimas pero suficientes para que hubiera cambio de líder en la general.

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A pesar de que la vorágine de presentaciones en la que nos habíamos instalado se había reducido ligeramente durante los últimos meses, lo cierto es que sigue habiendo novedades en lo que respecta los GT4. La última de ellas no deja de ser una reedición del KTM X-BOW de Reiter Engineering, en este caso una de las propuestas más asequibles dentro de su categoría con la que se pretende relanzar un proyecto que no ha contado con demasiada visibilidad durante los últimos tres años.

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30 de diciembre de 2017

Contará con una moto de fábrica, el apoyo leal de KH7 y además estrenará nuevas alas de cara al Dakar 2018. Red Bull anunciaba ayer que Laia Sanz se incorporaba a la larga familia de deportistas que cuentan con el apoyo de la firma austriaca de cara al que será su octava participación en la carrera sudamericana. A pesar de que sigue divisando un futuro sobre cuatro ruedas, con la firma intención de suceder a Jutta Kleinschmidt, la motard catalana quiere seguir haciendo aún más grande su leyenda al manillar de la KTM.

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Tras nuestro repaso a los pilotos españoles, toca echar un vistazo categoría por categoría a los que son los principales favoritos para llevarse el próximo 20 de enero la victoria en el Dakar 2018. Será una edición muy exigente, en la que KAMAZ, Peugeot y KTM tratarán de extender su reinado un año más, pero con un recorrido en el que las dunas de la primera semana pasarán mucha factura a algunos de los que sobre el papel son los grandes candidatos a llevarse el triunfo.

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Tras sufrir un aparatoso accidente en la reciente edición del Dakar, con rotura de su fémur izquierdo y complicaciones pulmonares, el piloto australiano Toby Price anunció que volverá a la acción ya que competirá en la Clipsal 500 de la serie Speed Energy Super Trucks, que se disputará del 3 al 5 de marzo en Adelaida.

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El tríptico formado por las etapas 9, 10 y 11 del Dakar 2017 prometía decidir los ganadores de cada una de las categorías del rally. Por desgracia la novena etapa se perdió por el camino, pero la décima que se ha disputado este jueves ha estado a la altura de las circunstancias. Sam Sunderland sigue líder de la general, pero al menos ha ocurrido de todo en una buena etapa para Honda: Michael Metge se llevó inicialmente la victoria de etapa y Barreda, a quien el galo ayudó cuando se perdió, fue segundo para dar así un importante salto en la general. Pero Metge fue posteriormente sancionado por saltarse un punto de paso obligatorio.

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Camino de Argentina de nuevo y en otra etapa recortada, Joan Barreda se lanzó al ataque, buscando reducir la hora que le separa del líder, Sam Sunderland. Pero se ha topado con la realidad del Dakar. Cuarto en la salida, cazó rápidamente a los tres hombres que tenía delante (Sunderland, Gonçalves y Brabec) y prácticamente de la mano completaron la especial, sin que por detrás hombres como Walkner o Pedrero, finalmente quinto con su Sherco, pudieran mejorar sus registros. Victoria de etapa para Barreda, sí, pero sin grandes cambios en la clasificación general.

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Frente a una categoría de coches dominada por Peugeot y una clasificación de camiones donde ya tenemos servido el esperado duelo entre Kamaz e Iveco, motos y quads están ofreciéndonos unos bailes de posiciones casi incomprensibles jornada a jornada. Por lo pronto sabemos que el Dakar tendrá nuevo ganador en motos tras la caída y abandono de Toby Price, pero más allá de eso se hace difícil pronosticar qué puede ocurrir en la segunda semana de carrera.

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