TCR, año 3. El concepto ideado por Marcello Lotti afronta su tercera temporada de existencia en 2017, teniendo lugar este fin de semana el pistoletazo de salida de su campeonato faro, las TCR International Series. Dado que ya comentamos la lista de inscritos de este certamen hace unos días, la intención de este artículo no es tanto hacer una previa como comentar en qué estado se encuentra la adhesión de marcas a este reglamento.

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No, el asterisco no es una errata. Es que hay muchas maneras de leer la lista de inscritos desvelada hoy por las TCR International Series para su tercera temporada de existencia. En ella aparecen 23 coches, pero por desgracia eso no asegura que vayamos a verlos todos compartiendo una misma pista desde la primera cita de la temporada, dentro de diez días en el trazado georgiano de Rustavi.

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La palabra aborto me parece demasiado fuerte como para ponerla en un titular, pero describe a la perfección lo que ha ocurrido con la categoría WTCC2, llamada a rellenar las parrillas del Mundial de Turismos 2017. Anunciada a bombo y platillo a finales de noviembre como una categoría basada en el reglamento FIA TCN2 (TCR con medidas de seguridad extra y homologados ante la FIA), a principios de marzo ya no existe.

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¿Se puede rivalizar con el BTCC? Parrillas llenas, circuitos clásicos, éxito de público, señal de televisión en abierto hasta para las categorías teloneras... No parece el terreno ideal para que los TCR busquen una expansión por las islas británicas. Pero algunos interesados hay pese a que hasta Marcello Lotti, el ideólogo de esta categoría, reconoce en AUTOSPORT que lo primero que respondió fue que "no cree que haya espacio para otro campeonato de turismos" en Gran Bretaña.

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Descacharrante situación la que se está viviendo en estos momentos con la cacareada cita que las TCR International Series anunciaron hace unos días como telonera del Gran Premio de Mónaco de Fórmula 1. Ayer el Automobile Club de Monaco, organizador del Gran Premio y federación nacional del Principado, lanzó un comunicado asegurando que en ningún momento habían entablado conversaciones con Marcello Lotti y por lo tanto no se iba a producir esta cita.

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Curioso calendario el desvelado hoy por las TCR International Series de cara a su tercera temporada. El campeonato organizado por Marcello Lotti incluye cinco nuevos destinos y tendrá una nueva cita estrella tras romper relaciones con los promotores del Gran Premio de Macao: serán teloneros del Mundial de Fórmula 1 durante el próximo Gran Premio de Mónaco. Desde luego sorprenderá ver a los SEAT León o KIA Cee'd correr por las calles del Principado...

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Sí, toca un nuevo artículo pajillero (y perdón por la expresión) sobre de dónde vienen y a dónde van los TCR. Más que nada porque sin carreras la página se nos viene abajo y yo soy un enamorado de la categoría a pesar de y no gracias a la Balance of Performance que reina en ella. La última vez que escribí algo así fue en marzo, después de que Marcello Lotti dijera que quería tres marcas más antes de final de año.

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Desde que acabó la temporada 2015 le he dedicado en Diariomotor Competición cerca de una veintena de artículos a los TCR, ya fuera por su inclusión en nuevas categorías, la actualidad de las International Series (su campeonato faro) o los rumores sobre nuevas marcas interesadas. Y aún así mi querido Fernischumi me preguntó que cómo no me animaba a escribir una especie de previa de la temporada que arranca este fin de semana en Bahréin. Recojo el guante, porque de verdad no me canso de hablar de estos cacharros.

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Hace exactamente un año, el 25 de marzo de 2015, escribí aquí en Diariomotor Competición que para que el concepto TCR tuviera éxito era necesario que más marcas se animaran a desarrollar sus vehículos para la categoría. No tanto porque las International Series las necesiten para su supervivencia como para que el reglamento cale a nivel global en la multitud de certámenes que se han adherido al invento de Marcello Lotti.

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No se si será la novedad o la elección de la plataforma adecuada pero lo que parece claro es que el TCR va a servir para dar un giro de 360 grados al panorama actual de las carreras de turismos. Con la parilla del WTCC menguando, el fenómeno TCR va en aumento y el mejor ejemplo de ello es la creación, y con éxito, de varios campeonatos nacionales basados en la plataforma creada por Marcello Lotti.

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