La Fórmula 3 sigue su proceso de cocción y después del primer día de test en Paul Ricard la jornada de ayer, el campeonato siguió rodando hoy en el circuito francés para terminar el primer tercio de pretemporada en el que Christian Lundgaard fue el más rápido. El piloto danés, que lucía un casco con un error a la hora de escribir su nombre ("Lungaard"), marcó el mejor tiempo de la jornada de hoy y de los dos días de pruebas. Un día algo más tranquilo que el de ayer, con lecciones y conceptos aprendidos y mucho más productivo para los equipos, que ya saben ante lo que se encuentran. El Dallara F3 2019 rueda con fiabilidad y sin problemas técnicos, permitiendo que todo el mundo se ponga a tono. De momento, es pronto para hablar de favoritos... aunque tenemos nuestras teorías.

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Después del 'shakedown' en el circuito de Magny Cours, la nueva Fórmula 3 de la FIA dio sus primeros pasos reales con el primer día de pretemporada en Paul Ricard. En el primero de los dos días de pruebas que la categoría tendrá en el trazado francés, Marcus Armstrong fue el piloto más veloz, demostrando por qué es uno de los principales favoritos al primer título del renovado campeonato. Fue un día repleto de primeras veces para muchos pilotos que no se habían subido aún al nuevo Dallara F3 2019, por lo que las primeras impresiones de muchos de los participantes y equipos eran absolutamente vitales. A lo largo de las dos sesiones del día hubo pocos problemas y la jornada transcurrió con normalidad.

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Desde 2008 el circuito de Manfeild es la sede del Gran Premio de Nueva Zelanda, última ronda puntuable del campeonato acelerado que es la Toyota Racing Series. Los únicos protagonistas eran los pilotos locales: cinco puntos separaban a Liam Lawson y a Marcus Armstrong en la entrada al fin de semana decisivo, perdiendo Lucas Auer, Raoul Hyman y Esteban Muth sus pocas opciones tras la primera cita. Y aunque el duelo entre Lawson y Armstrong estuvo igualado, dos sanciones para el piloto de Prema en F3 le dieron una ayuda al título del piloto de Van Amersfoort en F4, que se convierte así en el primer neozelandés en ser campeón de la TRS desde 2013 en una decisión tan emocionante como la apurada de Thomas Randle en 2017 y la agonía de Robert Shwartzman en 2018.

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El penúltimo fin de semana de la Toyota Racing Series no pasó inadvertido. De nuevo con cuatro carreras después de la interrupción de los procedimientos un par de semanas atrás en Teretonga, el Bruce McLaren Motorsport Park de Taupo vio en acción a los pilotos del campeonato de monoplazas preparatorio con una nueva vuelta a los acontecimientos. En esta ocasión fue Marcus Armstrong el perjudicado, a diferencia de un sólido Liam Lawson que enmendó sus errores en Hampton Downs con una actuación estelar de cuatro podios y le birló el liderato a su compatriota a falta de la ronda decisiva en Manfeild.

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Teretonga interrumpió los procedimientos de lo que prometía ser una cita épica y las dos carreras anuladas en el circuito sureño se han reprogramado para la continuación de la Toyota Racing Series. Hampton Downs vio cuatro rondas distintas, siendo la recuperada cita del viernes una locura repleta de accidentes y polémicas y ganando las otras tres un pequeño grado de calma. El duelo entre los pilotos de casa prosiguió su camino con victoria momentánea de Marcus Armstrong sobre un equivocado Liam Lawson, que sumó un primer abandono que puede costar muy caro. El junior de Ferrari ganó dos carreras y salió bien parado de algún incidente.

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Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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Empezó la 15ª temporada de la Toyota Racing Series en un escenario envidiable. El moderno circuito de Highlands Motorsport Park, situado en una de las regiones más remotas, montañosas y vitícolas de Nueva Zelanda, regresó al calendario por primera vez desde 2014 y no hizo echar de menos al caído trazado de Ruapuna. Tres carreras variadas con meteorología cambiante dieron un par de interrupciones y el primer líder en Liam Lawson. El piloto de Pukekohe demostró su talento ganando dos de las tres carreras y birlando el primer de los cinco asaltos a sus veloces y experimentados rivales en Marcus Armstrong y Lucas Auer.

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El automovilismo internacional descansa poco en el periodo del frío y los pilotos de élite están cada vez más acostumbrados a competir en todos los meses del año, sin prácticamente detenerse aunque con mayor calma entre noviembre y febrero. Es sinónimo de invierno y de pocas carreras en Europa a la espera del regreso del sol y las temperaturas adecuadas para la práctica del deporte, pero en otras partes del mundo este es el tiempo ideal y algunos pilotos de monoplazas aprovechan el mayor tiempo de preparación que se presenta al comienzo del año.

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La próxima temporada, las GP3 Series se convierten en el nuevo campeonato FIA de Fórmula 3 internacional que completará la pirámide de tres categorías en el mismo programa con la Fórmula 1 a la cima. En esta competición entrará en 2019 el equipo Prema que ha sido los últimos años uno de los principales protagonistas tanto de la vieja Fórmula 3 como de la actual Fórmula 2. El equipo italiano, asociado estrechamente con Ferrari en tiempos recientes, tiene ya a su primer fichaje para el próximo año en Marcus Armstrong. El joven neozelandés seguirá su asociación con el equipo con el que trabaja desde 2017.

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El pasado fin de semana, la Fórmula 3 europea realizó su visita anual al circuito de Norisring para una de las rondas típicamente más espectaculares de la temporada en el circuito urbano alemán. Allí, Marcus Armstrong reivindicó su talento y su buen hacer en el inicio de su temporada de debut en la categoría con su primera victoria y el asalto al liderato del certamen, que toma con un solo punto de ventaja sobre Dan Ticktum. Las otras victorias fueron precisamente para Ticktum y un Jüri Vips que logró el casi tradicional sorprendente triunfo de Norisring, mientras la Fórmula 3 mira hacia adelante para la ronda de Zandvoort los días 14 y 15 de julio.

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