Vaya estreno para el RoadBook coloreado. Después de ponerse a prueba en Merzouga, el Rally de Marruecos estrenaba bajo la dirección de David Castera una nueva regla que será implementada también en el Dakar 2020. El recorrido de este tercer día, con final y principio en Aoufous, estaba compuesto de tres especiales de 80, 210 y 73, en las que la noticia obviamente se centraba en el abandono sufrido por Fernando Alonso y Marc Coma después de ‘comerse’ una zanja a solo 5 kilómetros de llegar al primer final.

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Se hizo esperar, pero llegó el comunicado oficial de X-Raid. La presencia de Carlos Sainz y Stéphane Peterhnasel en la lista de inscritos del próximo Rally de Marruecos ya era una buena pista acerca del futuro del programa de los de Sven Quandt. El presupuesto reducido llevó a las salidas de hombres importantes como Nani Roma o el propio Cyril Despres, mientras que en el caso de Monsieur Dakar y del dos veces Campeón del WRC, obligó a buscar nuevos apoyos para poder afrontar un año más la aventura del Rally Dakar con el MINI JCW Buggy.

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Con Stéphane Peterhansel y Carlos Sainz anunciando su participación el próximo Rally de Marruecos con sendas unidades del MINI JCW Buggy, quedaba la incertidumbre de conocer qué ocurriría con Cyril Despres, el tercer elemento del Dream Team que había acompañado a los dos pilotos veteranos tanto en el proyecto con Peugeot Sport como con X-Raid. Ahora, su relación con la firma británica y la estructura dirigida por Sven Quandt ha llegado oficialmente a su final.

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La lista de inscritos del Rally de Marruecos nos ha traído además de la confirmación del fichaje de Álex Haro por Toyota GAZOO Racing, la participación ya oficial de Fernando Alonso y Marc Coma con la tercera Hilux oficial a la que se sumará la de Yazeed Al-Rajhi bajo la responsabilidad de Overdrive. Sin embargo, la relación de participantes traía de forma implícita el anuncio de renovación de Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel con el equipo X-Raid, ambos compitiendo al volante de sendos MINI JCW Buggy.

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La temporada de la Copa del Mundo de Rallyes Cross-Country ya comenzó hace unos días en Qatar con la primera victoria del año de Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel tras el triunfo cosechado el pasado mes de enero en el Rally Dakar. La competición tendrá en su segundo evento del año en el Abu Dhabi Desert Challenge la oportunidad de ver grandes novedades entre los inscritos, especialmente en cuanto a los copilotos.

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Posiblemente una de las jornadas más duras que le ha tocado vivir a Carlos Sainz en el Rally Dakar. El piloto madrileño partía a la etapa de hoy junto a Lucas Cruz con la idea clara de recortar algo de tiempo a los pilotos que habían conseguido ayer recuperar posiciones al salir más retrasados y aprovechar la navegación de Nasser Al-Attiyah y de la pareja española. Las malas noticias llegaban muy pronto, concretamente en el kilómetro 38, cuando en una sección de fuera pista, Sainz y Lucas caían muy fuerte en un agujero en el que dañaban la suspensión delantera izquierda y la llanta.

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Dos candidatos menos a la victoria en coches y motos de este Rally Dakar 2019 y lamentablemente le ha tocado sufrirlo a la representación española en el rally-raid más duro del mundo. Tanto Carlos Sainz y Lucas Cruz, como Joan Barreda, se han despedido durante la jornada de hoy de las opciones de triunfo que tenían de cara a la carrera de este año que se disputa íntegramente sobre suelo andino.

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Apenas dos jornadas disputadas del Dakar ya han permitido ver que el tracción trasera del equipo de Sven Quandt sigue mostrándose competitivo frente a sus rivales. Con Carlos Sainz entre los seis primeros, el buggy tuvo ayer uno de sus primeros sustos, en este caso en forma de unos 20 minutos perdidos por Stéphane Peterhansel y David Castera al quedarse enganchados en un lugar del que solo pudieron salir finalmente con la ayuda de Cyril Despres y Jean-Paul Cottret. El ritmo de Monsieur Dakar le permitió remontar finalmente cinco minutos en una etapa en la que llegó a ser líder provisional.

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Fue posiblemente la mejor imagen de la primera etapa. Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah llegaban a la meta apenas separados por unos segundos, con ambos bicampeones peleando hasta el último metro aunque bien es cierto que ninguno de los dos estaba muy interesado en abrir pista durante la jornada de hoy entre Pisco y San Juan de Marcona con 343 kilómetros competitivos. El qatarí no ocultó que trató de dar caza a Sainz y Lucas Cruz cuando los pudo divisar a falta de 10 kilómetros para el final, algo que nos depararía una de las imágenes que a muchos nos recordaron lo vivido en el intenso duelo en el Dakar 2011 entre los que por aquel entonces eran compañeros en el equipo Volkswagen Motorsport.

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Duelo desde el primer kilómetro entre Naser Al-Attiyah y Carlos Sainz. Ambos eran conscientes de que el ganador de esta primera etapa del Rally Dakar 2019 iba a tener un regalo envenenado, ya que además de ser el primer líder de la prueba peruana, también iba a significar que le tocaría abrir pista durante la etapa que se desarrollará mañana entre Pisco y San Juan de Marcona.

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