El Día de la Marmota es cualquier día en el que la Fórmula 1 ruede en el Circuit Gilles Villeneuve. No solo por el hecho de ver como los Mercedes eran los más rápidos con una ventaja espectacular (por lo menos en los Libres 1, antes de que llegara la segunda sesión con situaciones extrañas que dejaron a los Ferrari por delante), sino también por el hecho de ver a este particular animal tomar protagonistmo en pista. En esta ocasión, el roedor autóctono de la zona se encargó de dar la bienvenida al piloto local Nicholas Latifi en la que es su sexta sesión de entrenamientos libres en la Fórmula 1, la primera de esta temporada. Lo hizo obligando al canadiense a esquivarlo cuando se le apareció en pista de sopetón pero afortunadamente la historia tuvo un final feliz.

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En el mundo de la Fórmula 2, los intercambios con la Fórmula 1, el talento al volante y el posible aporte económico o relación con una marca/equipo son esenciales si se quiere acceder al apetecible paddock colindante. Nicholas Latifi cumple por el momento con casi todos los hechos apuntados y es líder de la F2 en su cuarto año en la categoría, también cuarto en las filas del potente equipo DAMS. El canadiense ha sumado un vital año de experiencia en 2018, dónde rindió por debajo de lo esperado en busca del título que le consiga un difícil asiento en Williams.

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En las últimas semanas se han acentuado los rumores acerca de la posible salida de Robert Kubica de Williams en plena temporada para ceder su asiento a Nicholas Latifi, el piloto canadiense que actualmente lidera la Fórmula 2. Según varios informes, la continuidad de Kubica depende en gran medida del aporte de su patrocinador personal, la petrolera PKN Orlens, cuyos representantes no están muy satisfechos con la imagen comercial que proyecta la escudería Williams. El retorno a la Fórmula 1 de Kubica ha resultado decepcionante en cuanto a rendimiento ya que en lo que va de temporada ha sido el piloto más lento de la parrilla, inclusive lejos de su compañero George Russell.

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Cada ronda de cualquier campeonato sirve no solo para entregar puntos a sus participantes sino también para dejar más clara la posición de sus pilotos a grandes rasgos. Con cada carrera y cada fin de semana que pasa, resulta más 'fácil' ver quienes son los favoritos y aquellos a los que hay que esperar ver día sí día también. La Fórmula 2 dio el pasado fin de semana un nuevo paso en ese sentido gracias a las victorias de Nicholas Latifi y Nyck de Vries, los dos grandes candidatos al título de este año. El primero ha realizado el mejor arranque con diferencia mientras el segundo era el mayor favorito tras pretemporada y cuenta con experiencia y un coche altamente competitivo que deberían ayudarle a recuperarse muy pronto. En la primera cita española de la F2 / GP2 sin pilotos de casa desde 2012, la acción fue adecuada y el campeonato empieza ya a mirar hacia sus mayores talentos, claros candidatos a subirse en un Fórmula 1 en pruebas este año y en carreras el próximo.

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Segundo Gran Premio de la temporada 2019 de la Fórmula 1... y se suma a la fiesta también la Fórmula 2. Lo hace con una parrilla interesante con varios nombres a los que vale la pena prestar atención. Mick Schumacher, Giuliano Alesi o Callum Ilott de la Ferrari Driver Academy, Jack Aitken o Guanyu Zhou del programa de desarrollo de Renault y Nyck de Vries o Sérgio Sette Câmara de McLaren, entre otros. Pero también hay que estar atentos al trabajo de pilotos como Nicholas Latifi (Williams) y Luca Ghiotto, que fueron los ganadores del pasado fin de semana en Bahréin para la cita inaugural del campeonato. La Fórmula 2 tiene muy buena pinta y aunque tanto la prueba de Sakhir como la próxima en Bakú son muy particulares y poco representativas, el campeonato se presenta apasionante.

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Faltan por ver decoraciones definitivas, sin embargo, ya tenemos una visión general de cómo son los 10 monoplazas que competirán esta temporada en el Mundial de Fórmula 1. El Gran Circo echará a rodar el próximo 18 de febrero en el Circuit de Barcelona-Catalunya y la afición española promete escaparse hasta el trazado para poder apreciar las evoluciones de los nuevos coches, los fichajes más prometedores y cambios de cromos tan relevantes como el sucedido entre Alfa Romeo Racing y la Scuderia Ferrari entre Charles Leclerc y Kimi Räikkönen.

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Ayer apuntábamos a que en la parrilla de la próxima temporada tendremos a los tres primeros clasificados de la Fórmula 2, hoy podemos presumir que habrá incluso más representantes de dicho campeonato en el paddock de la Fórmula 1. Después de que McLaren confirmara la presencia del brasileño Sergio Sette Camara como piloto reserva y probador , hoy ha sido el turno para Williams F1 Team, escudería que ha hecho oficial que Nicholas Latifi se unirá a la estructura para realizar la misma función, dejándose la puerta abierta a que también se ponga al volante del FW42 en varias jornadas de 2019.

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Cuando empezó la temporada 2018 de la Fórmula 2, muchos apostaban por Lando Norris en primera instancia y George Russell como alternativa como grandes favoritos para dominar la temporada, ya fuera en solitario o en tándem. Tres cuartas partes de campeonato después, sí es cierto que Russell y Norris se mantienen en primera y segunda posición en la general pero tras los resultados de las últimas carreras y en especial con el dominio de Nyck de Vries en Spa-Francorchamps, la general está más apretada que nunca. Con seis carreras en tres rondas por delante, la diferencia entre el líder y el cuarto clasificado es de 'solo' 35 puntos. De Vries se acerca a la pelea por el título con una victoria y un cuarto puesto en Bélgica, mientras Alexander Albon sigue tercero y mantienen sus opciones de luchar con sus más populares rivales.

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Durante la semana se han dicho muchas cosas acerca del piloto canadiense Nicholas Latifi y su posible llegada a la Fórmula 1 como una condición impuesta por su padre, Michael Latifi, quien aparece como responsable de que la empresa Nidala invierta unos 200 millones de euros en el Grupo McLaren. Para el joven de 22 años la situación se salió de control porque de inmediato le asignaron la etiqueta de piloto de pago y esa imagen no es de su agrado. Ahora que ha sido centro de atracción por este hecho y no por sus resultados en pista, aclaró que los recursos aportados por su padre no representan un patrocinio personal.

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Lo adelantó Race Fans durante el fin de semana y no han tardado los de Woking en confirmarlo. McLaren tiene nuevo accionista. Nidala Limited ha pagado más de 200 millones de libras para que su máximo responsable, Michael Latifi, controle así parte del futuro de todo el Grupo McLaren. Sin embargo la noticia afecta directamente a su actividad en competición dada la conocida pasión de este empresario canadiense por el automovilismo.

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