La Fórmula 3 sigue su proceso de cocción y después del primer día de test en Paul Ricard la jornada de ayer, el campeonato siguió rodando hoy en el circuito francés para terminar el primer tercio de pretemporada en el que Christian Lundgaard fue el más rápido. El piloto danés, que lucía un casco con un error a la hora de escribir su nombre ("Lungaard"), marcó el mejor tiempo de la jornada de hoy y de los dos días de pruebas. Un día algo más tranquilo que el de ayer, con lecciones y conceptos aprendidos y mucho más productivo para los equipos, que ya saben ante lo que se encuentran. El Dallara F3 2019 rueda con fiabilidad y sin problemas técnicos, permitiendo que todo el mundo se ponga a tono. De momento, es pronto para hablar de favoritos... aunque tenemos nuestras teorías.

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Después del 'shakedown' en el circuito de Magny Cours, la nueva Fórmula 3 de la FIA dio sus primeros pasos reales con el primer día de pretemporada en Paul Ricard. En el primero de los dos días de pruebas que la categoría tendrá en el trazado francés, Marcus Armstrong fue el piloto más veloz, demostrando por qué es uno de los principales favoritos al primer título del renovado campeonato. Fue un día repleto de primeras veces para muchos pilotos que no se habían subido aún al nuevo Dallara F3 2019, por lo que las primeras impresiones de muchos de los participantes y equipos eran absolutamente vitales. A lo largo de las dos sesiones del día hubo pocos problemas y la jornada transcurrió con normalidad.

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El regreso del Gran Premio de Francia al calendario del Mundial de Fórmula 1 se saldó con un balance generalmente positivo en 2018. Los atascos y problemas de circulación afectaron a los aficionados en un evento que cometió las típicas imprecisiones y errores de juventud. Dichas equivocaciones también ocurrieron en la pista, ya que los pilotos se quejaron amargamente de la repentina y peligrosa entrada al pit lane del circuito de Paul Ricard, muy cercana a la última curva y que ponía en riesgo a los integrantes de los equipos al realizar las paradas en boxes.

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Nada mejor que un cómodo fin de semana para afrontar una carrera de casa. La GP3 Series visitó por primera (y última) vez Francia, país de origen del equipo que se pasea por la categoría prácticamente desde el principio. ART Grand Prix dominó una vez más con mano de hierro el fin de semana, aunque con un pequeño paréntesis en la descalificada victoria de Dorian Boccolacci en la carrera del sábado. Anthoine Hubert y Callum Ilott obtuvieron en el circuito galo sus primeros triunfos en el campeonato y consiguen marcharse con una buena cantidad de puntos, en especial por parte de un Hubert cada vez más líder.

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Un nuevo circuito iluminó el camino de la Fórmula 2 a su manera. Paul Ricard fue la sede de la quinta ronda de la temporada 2018 del campeonato de acceso a la Fórmula 1 y vio una pequeña diferenciación de otras ediciones con dos ganadores esperables. George Russell venció en el complicado sábado de lluvia y seco, mientras que el domingo Nyck de Vries estrenó su casillero de victorias y el de Prema en 2018. El británico y el holandés fueron junto a Sérgio Sette Câmara los principales beneficiados del mal fin de semana de Lando Norris, que fue uno de los perjudicados por los problemas de arranque en parado del nuevo Dallara, repetidos en Francia. Roberto Merhi perdió un podio por culpa de un error en las presiones de sus neumáticos.

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Llegó el gran día, el de la disputa del primer Gran Premio de Francia desde 2008 y la primera competición de Fórmula 1 en Paul Ricard desde 1990. En una jornada de tal importancia para la categoría reina, hubo todo tipo de actividades dentro y fuera de la pista. La Fórmula 1 vivió un día excelente con un clima casi inmejorable durante la mañana y la tarde; el tiempo para las carreras, aunque luego el agua hiciera acto de presencia. Pero quizás previsiblemente, la presencia de Renault hizo que las actividades en pista antes de la disputa del Gran Premio de Francia también fueran especiales. Estas y otras cosas, os las contamos en nuestro último bloc de notas desde el circuito de Le Castellet, desde el Paul Ricard.

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"Os juro que no me apoyáis en nada. Hago todo lo que puedo cada sesión. ¡No podéis hacerme esto, tío! ¡No quiero correr en este campeonato! ¡A la mierda!" estas eran las palabras que dejaban a todo el mundo con la boca abierta tras escucharse el mensaje de radio que Arjun Maini mandaba a su equipo después de acabar la segunda carrera de Fórmula 2 del fin de semana en décimo tercera posición durante la vuelta de retorno a boxes. Después de bajarse del coche, Maini habló con la prensa y a pesar del sentimiento inicial de que las palabras iban por su equipo, resulta que en realidad el ataque estaba dirigido hacia la propia Fórmula 2, a quien acusa de estar jugando con las carreras deportivas de sus pilotos, 'matando' las de varios participantes en el proceso.

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El Gran Premio de Francia siempre iba a ser una carrera importante para el equipo Renault, compitiendo en casa y buscando sumar unos puntos que fortalezcan su cuarto puesto en la clasificación general de constructores. Carlos Sainz consiguió gracias a un emocionante inicio de carrera hacer soñar a los integrantes y aficionados de Renault, llegando a rodar varias vueltas en tercera posición antes de acabar bajando el ritmo y asentarse en un sexto puesto que habría sido suyo de no ser por los problemas que le obligaron a bajar el ritmo que le forzaron a levantar el pie hasta ser octavo al pasar por debajo de la bandera de cuadros. Este resultado le mantiene en novena posición de la general, un solo punto por delante de Kevin Magnussen y cuatro por detrás de Fernando Alonso.

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Fin de semana para olvidar  para Fernando Alonso. El asturiano ha tenido que cambiar la estrategia en las primeras vueltas de carrera, algo que le ha condicionado lo que restaba de Gran Premio puesto que ha tenido que entrar una segunda vez en boxes para intentar llegar a final de carrera sin ningún tipo de problemas.

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Paul Ricard y el Gran Premio de Francia llegan a su tercer día con un sábado remarcable por todo lo ocurrido tanto en pista como fuera de ello. El punto más importante fue la presencia de la lluvia durante el inicio de la tarde, además de las expectativas de que pueda llegar a volver el líquido elemento mañana. Mientras tanto, la Fórmula 1 apenas se vio afectada por ello más allá de una neutralizada (a efectos prácticos) tercera sesión de entrenamientos libres. Fuera de pista, la gran noticia sigue siendo la locura del tráfico, esta vez centrada en la salida del circuito en lugar de la entrada. Todo ello y algunas cosas más, os las contamos en nuestro bloc de notas, el del tercer día del Gran Premio de Francia en Paul Ricard.

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