Sólo restaban cinco tramos para finalizar el Rallye de Ferrol y la última cita gallega del año todavía nos tenía reservada un buen número de sorpresas. Comenzando por el descalabro de los principales candidatos al título, Miguel Fuster e Iván Ares, ambos en disposición de luchar por la victoria hasta que un toque en el puente trasero del Ford Fiesta R5 del alicantino y otro pinchazo en el del gallego dejaba a los dos sin ninguna opción en un cara a cara entre antiguos compañeros de equipo.

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Jornada muy movida para comenzar el Rallye de Ferrol 2018, última cita de la primera parte de este Campeonato de España de Rallyes de Asfalto que ha empezado a recobrar el color con la llegada de los pilotos que compitieron la pasada campaña en el ERC Junior U28 de la mano de Peugeot, Cohete Suárez y Pepe López. Si el asturiano ya demostró en anteriores carreras que estaba en disposición de ganar, el madrileño ha dejado entrever hoy que no ha perdido ritmo durante estos meses apartado de la competición, anotándose el mejor tiempo en el tramo de clasificación e iniciando el rally con el primer scratch en Monfero, tramo con el que se abría la jornada del viernes.

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Han pasado casi ocho meses desde que Pepe López y Borja Rozada compitieron en la última prueba de 2017, el Rallye du Var, al volante de nuevo de una unidad del Peugeot 208 T15 R5. Desde entonces, piloto y copiloto han estado persiguiendo la forma de regresar a las carreras y retomar el imparable ritmo que habían gozado hasta que el paso por el ERC con la firma del león les supusiera dicho impasse. El Rallye de Castelo Branco en Portugal puso fin a la racha en el dique seco, el dúo se había vuelto a unir para hacer lo que mejor saben hacer, competir.

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Fue una de las noticias más negativas de la segunda parte del año pasado y sin duda su regreso es la clave para explicar el futuro de algunos movimientos que se están produciendo entre bastidores. Ángel Ramos confirmaba hace unos días el regreso de Auto-Laca con su apoyo incondicional a Luis Monzón, tanto en las carreras como en la faceta de organizador de eventos del Campeón de España de Rallyes de Asfalto. Ahora, el equipo isleño es el principal candidato para hacer debutar al Citroën C3 R5 sobre el alquitrán español y con ello, alguna sorpresa más que puede llegar en las próximas semanas.

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Se esperaba una jornada realmente abierta en el Rallye di Roma Capitale, penúltima cita del Campeonato de Europa de Rallyes y así ha sido. Más por demerito por parte de Alexey Lukyanuk, el cual volvía a sufrir un fuerte accidente cuando lideraba con solvencia la carrera. La prueba quedaba en esos momentos en manos de Bryan Bouffier, cual mantiene apenas siete segundos de ventaja sobre el líder de la general y dos veces campeón del ERC, Kajetan Kajetanowicz.

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La suerte está echada. Esta era la semana elegida por parte de Hyundai tal y como habíamos adelantado hace unos días para hacer la prueba final de la que saldrá el ganador de un volante oficial y un programa en 2018 dentro del WRC2 con un Hyundai i20 R5. En esta selección final se daban cita ocho nombres: Emil Bergkvist, Gus Greensmith, Jari Huttunen, Karl Kruuda, Pepe López, Pierre-Louis Loubet, René Mandel y Kalle Rovanperä, entre los que únicamente podrá salir un ganador.

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Ocho pilotos menores de 26 años y con experiencia al volante de un R5. A pesar de que faltaban nombres importantes en la selección realizada por Hyundai Motorsport, tales como el recientemente proclamado campeón del ERC Junior U28, Marijan Griebel, Nikolay Gryazin, Ralf Sirmacis o el propio Cristian García, la iniciativa por parte de la firma surcoreana demuestra que los equipos están dispuestos a invertir en jóvenes promesas, situación que se había visto frenada durante los últimos años por la crisis económica a la que el Mundial de Rallyes tampoco pudo permanecer ajeno.

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Tras el Rallye de Alemania, Hyundai Motorsport ha hecho pública la lista de nombres de los pilotos que han pasado el primer corte. De los 17 nombres que participaron en el primer proceso de selección, el cual incluía una entrevista individual con cada uno de los candidatos que irían pasando frente a los principales responsables del equipo, entre ellos, Michel Nandan o Alain Penasse. Entre las jóvenes promesas de los rallyes nos encontrábamos a dos españoles, Pepe López, piloto Peugeot Sport en el ERC, y Nil Solans, campeón del Mundo WRC3 y en camino de suceder a Dani Sordo y Dani Solà imponiéndose en el JWRC.

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Acrópolis y Chipre han cerrado la primera mitad de la temporada de un Campeonato de Europa de Rallyes que había comenzado con un gran nivel, pero que ha visto como la llegada de la tierra griega y chipriota ha supuesto un pequeño bajón de las expectativas, en gran parte por la no presencia obligatoria de los pilotos Junior del U27 y U28, además del gran varapalo para el campeonato que ha supuesto las graves lesiones sufridas por Alexey Lukyanuk durante unos test.

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Sin dar opción a nadie. Alexey Lukyanuk ha demostrado que la cita española es una de sus favoritas dentro del calendario del Campeonato de Europa. Tras su victoria de 2016, el ruso repetía triunfo este año después de su gran actuación del viernes y apuntalando su primera victoria de la temporada en el primer bucle del segundo día, ocasión en la que se anotaba dos de los tres scratchs posibles para afianzar su ventaja. Sin cambios durante la tarde, Lukyanuk presenta de nuevo su candidatura a ser el primer ruso que se alce con un título de Campeón Europa FIA de rallyes. Los españoles, muy bien representados por Ares, Monzón y Pepe López.

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