Ocho pilotos menores de 26 años y con experiencia al volante de un R5. A pesar de que faltaban nombres importantes en la selección realizada por Hyundai Motorsport, tales como el recientemente proclamado campeón del ERC Junior U28, Marijan Griebel, Nikolay Gryazin, Ralf Sirmacis o el propio Cristian García, la iniciativa por parte de la firma surcoreana demuestra que los equipos están dispuestos a invertir en jóvenes promesas, situación que se había visto frenada durante los últimos años por la crisis económica a la que el Mundial de Rallyes tampoco pudo permanecer ajeno.

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Tras el Rallye de Alemania, Hyundai Motorsport ha hecho pública la lista de nombres de los pilotos que han pasado el primer corte. De los 17 nombres que participaron en el primer proceso de selección, el cual incluía una entrevista individual con cada uno de los candidatos que irían pasando frente a los principales responsables del equipo, entre ellos, Michel Nandan o Alain Penasse. Entre las jóvenes promesas de los rallyes nos encontrábamos a dos españoles, Pepe López, piloto Peugeot Sport en el ERC, y Nil Solans, campeón del Mundo WRC3 y en camino de suceder a Dani Sordo y Dani Solà imponiéndose en el JWRC.

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Acrópolis y Chipre han cerrado la primera mitad de la temporada de un Campeonato de Europa de Rallyes que había comenzado con un gran nivel, pero que ha visto como la llegada de la tierra griega y chipriota ha supuesto un pequeño bajón de las expectativas, en gran parte por la no presencia obligatoria de los pilotos Junior del U27 y U28, además del gran varapalo para el campeonato que ha supuesto las graves lesiones sufridas por Alexey Lukyanuk durante unos test.

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Sin dar opción a nadie. Alexey Lukyanuk ha demostrado que la cita española es una de sus favoritas dentro del calendario del Campeonato de Europa. Tras su victoria de 2016, el ruso repetía triunfo este año después de su gran actuación del viernes y apuntalando su primera victoria de la temporada en el primer bucle del segundo día, ocasión en la que se anotaba dos de los tres scratchs posibles para afianzar su ventaja. Sin cambios durante la tarde, Lukyanuk presenta de nuevo su candidatura a ser el primer ruso que se alce con un título de Campeón Europa FIA de rallyes. Los españoles, muy bien representados por Ares, Monzón y Pepe López.

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Primera jornada del Rallye Islas Canarias marcada por los accidentes, especialmente en el apartado ERC Junior U28 y entre los pilotos del Campeonato de España. Jan Cerny y Tomasz Kasperczyk sufrían fuertes salidas de pista (en el caso de este último, se evitaban males mayores gracias a la fortaleza del guardarraíl), a los que se unía posteriormente la mala noticia del abandono de Cohete Suárez por graves problemas de motor en su Peugeot 208 T16 R5.

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Azores se había propuesto este fin de semana terminar con prácticamente todos los favoritos a la victoria y a punto ha estado de conseguirlo con unas condiciones completamente dantescas en las que la niebla ha sido protagonista. Tras el abandono ayer de Kajetan Kajetanowicz, el cual regresaba hoy gracias al Rally2, se ha sumado en la última jornada el accidente de Alexey Lukyanuk cuando era líder de la prueba lusa a falta de apenas cinco tramos.

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Jornada muy dura la vivida hoy en el Azores Airlines Rally. No sólo el defensor del título, Kajetan Kajetanowicz abandonaba, sino que los pilotos españoles volvían a sufrir las exigencias de la prueba lusa, algo que se ha saldado con un toque de José Antonio Suárez y el abandono de Marcos González en el séptimo tramo. En estas condiciones, Alexey Lukyanuk domina entre los pilotos de la categoría absoluta, mientras que Nicolay Gryazin hace lo propio entre los pilotos del ERC Junior U28.

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Parecía claro que Azores iba a ser un terreno complicado para que los nuestros debutaran en el Campeonato de Europa de Rallyes. Aun así, todos ellos se han defendido. Sin haber hecho ningún kilometro competitivo al volante de la nueva evolución 2017 del Peugeot 208 T16 R5 y en un terreno en el que tanto los pilotos portugueses como los habituales del ERC parten con ventaja, siendo Kajetan Kajetanowicz y Alexey Lukyanuk los que han capitalizado la lucha por la primera posición durante los cuatro primeros tramos del rally luso.

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El Campeonato de Europa de Rallyes comienza en apenas dos semanas, con el Rally de Azores como principal protagonista y el espectacular Sete Cidades como uno de los elementos más especiales de la prueba isleña. Será la primera ocasión en la que los recién llegados al ERC se enfrenten a eso de correr al borde de un volcán, pero también significará el inicio de la iniciativa que Eurosport Events estrena de cara a esta temporada 2018: los ERC Junior U27 y U28.

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Ya lo adelantábamos hace algunos días. Peugeot Sport estaba preparando el regreso del equipo al Campeonato de Europa de Rallyes y en sus planes entraban los dos últimos ganadores de la 208 Rally Cup, casualmente los dos pilotos españoles, Pepe López y José Antonio Suárez. Ambos se encargarán de tratar de devolver al Peugeot 208 T15 R5 a las victorias, en este caso equipado con la nueva evolución que se espera para el modelo de la firma del león.

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