Toma y daca. Si ayer el acierto estratégico de Pablo Quintanilla permitía al chileno de Husqvarna auparse al liderato de la categoría de motos en el Dakar 2019, hoy el tener que abrir pista ha dado la oportunidad al estadounidense Ricky Brabec de recuperar el primer puesto de la general, endosando en meta quince minutos a Quintanilla. Sin embargo la victoria de etapa fue para uno de los principales damnificados ayer, Sam Sunderland.

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El Rally Dakar 2019 ha comenzado oficialmente después de que ASO se haya encontrado con la primera gran polémica de la carrera este año. Curiosamente ha vuelto a surgir el nombre de Kees Koolen, el piloto holandés de quads que denunció el año pasado que Carlos Sainz había realizado una maniobra antideportiva que le había llevado a la caída y por la que pidió incluso la descalificación del piloto madrileño en la edición en la que finalmente conseguiría su segunda victoria en el rally-raid. Concretamente el problema ha llegado a través de la montura con la que compitió el propio Koolen y que había sido un desarrollo particular del que presumía el propio piloto europeo.

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5 de enero de 2019

El primer gran recorte del Dakar 2018 se produjo este jueves con motivo de la sexta etapa que debía llevar a los participantes hasta Bolivia. La organización decidió que las motos no afrontaran el primer sector, en terreno peruano, lo cual redujo considerablemente el kilometraje cronometrado. Y en un escenario muy distinto al de las dunas de los primeros días se impuso el galo Antoine Méo con diferencias mínimas pero suficientes para que hubiera cambio de líder en la general.

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El penúltimo escollo antes de llegar a Buenos Aires ha sido salvado sin problemas por Sam Sunderland. El británico se tomó con calma la 11ª etapa del Dakar 2017 al tiempo que los pilotos de Honda volvían a imprimir un ritmo muy alto: esta vez fue Paulo Gonçalves quien marcó la pauta, quedándose a poco más de un minuto de él un Joan Barreda que prácticamente no notó el hecho de abrir pista. Pero el castellonense volvió a llevarse una etapa "en los despachos" al recibir casi tres minutos por parte de la organización al término de la etapa por verse molestado por espectadores.

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El tríptico formado por las etapas 9, 10 y 11 del Dakar 2017 prometía decidir los ganadores de cada una de las categorías del rally. Por desgracia la novena etapa se perdió por el camino, pero la décima que se ha disputado este jueves ha estado a la altura de las circunstancias. Sam Sunderland sigue líder de la general, pero al menos ha ocurrido de todo en una buena etapa para Honda: Michael Metge se llevó inicialmente la victoria de etapa y Barreda, a quien el galo ayudó cuando se perdió, fue segundo para dar así un importante salto en la general. Pero Metge fue posteriormente sancionado por saltarse un punto de paso obligatorio.

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Camino de Argentina de nuevo y en otra etapa recortada, Joan Barreda se lanzó al ataque, buscando reducir la hora que le separa del líder, Sam Sunderland. Pero se ha topado con la realidad del Dakar. Cuarto en la salida, cazó rápidamente a los tres hombres que tenía delante (Sunderland, Gonçalves y Brabec) y prácticamente de la mano completaron la especial, sin que por detrás hombres como Walkner o Pedrero, finalmente quinto con su Sherco, pudieran mejorar sus registros. Victoria de etapa para Barreda, sí, pero sin grandes cambios en la clasificación general.

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El abandono de tantos favoritos en las diferentes categorías del Dakar 2017 durante las apenas cinco etapas disputadas hasta ahora ha dado la impresión de estar ante un Dakar duro, ¿pero está afectando tanto al nutrido grupo de participantes españoles? Desde luego en el caso de los coches, la categoría que con más cercanía seguimos, es el caso. Sobre todo si incluimos en ella los buggies UTV, con categoría propia desde este año pero tradicionalmente considerados coches...

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Frente a una categoría de coches dominada por Peugeot y una clasificación de camiones donde ya tenemos servido el esperado duelo entre Kamaz e Iveco, motos y quads están ofreciéndonos unos bailes de posiciones casi incomprensibles jornada a jornada. Por lo pronto sabemos que el Dakar tendrá nuevo ganador en motos tras la caída y abandono de Toby Price, pero más allá de eso se hace difícil pronosticar qué puede ocurrir en la segunda semana de carrera.

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La segunda jornada del Dakar 2017 en territorio boliviano propició que viéramos a los favoritos de la categoría de motos sufrir enormes quebraderos de cabeza a nivel de navegación. Pocos se libraron de cometer errores y al final emergieron los que menos fallaron: el triunfo de etapa fue para Sam Sunderland después de que se diera por concluida la especial en el WP5 al dejar la lluvia impracticables los caminos donde debía tener lugar la segunda mitad de la etapa cronometrada.

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La cuarta etapa del Dakar 2017 en motos será recordada por dos hechos. Uno, el abandono del vigente campeón, Toby Price, cuando se aproximaba a la meta de la primera especial en tierras de Bolivia, por una caída que requirió asistencia médica. Dos, la exhibición de Joan Barreda, quien pese a abrir pista tras su triunfo en la jornada de ayer mantuvo el ritmo y estuvo muy cerca de llevarse un triunfo finalmente en manos de Matthias Walkner. Sin embargo horas más tarde todo cayó en saco rato al ser sancionado el castellonense por un repostaje ilegal.

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