Cuanto menos sorprendente la decisión tomada por Mads Ostberg. El piloto noruego, que se perdía el Rally de México por el nacimiento de su primer hijo, ha decidido renunciar a tomar la salida del próximo Rallye de Córcega en el que inicialmente estaba inscrito al considerar que no había tenido suficiente tiempo para probar su nuevo Ford Fiesta WRC antes de la cita francesa.

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Oficialmente hemos dicho adiós a la temporada invernal dentro del panorama internacional de los rallyes. Con el ERC habiendo perdido sus dos pruebas invernales (el JännerRallye y el reubicado Rally de Letonia), Monte-Carlo y Suecia se han convertido en una especie en extinción. Las únicas capaces de enseñarnos toda la crudeza del invierno, y toda su belleza, en inhóspitos parajes en los que el blanco tan sólo se ve interrumpido por breves notas de color.

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No se repitió el destino cruel de las 24 Horas de Le Mans de 2016. Toyota conseguía ayer domingo, pasadas la una del mediodía, su 44ª victoria en el Mundial de rallyes, empatando con Volkswagen en la clasificación de equipos con más triunfos (Citroën sigue estando al frente de la misma). Lo hacía antes de los esperado, en la segunda cita del Mundial 2017 y con un Jari-Matti Latvala renacido como si de un ave fénix se tratara.

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Cuando Thierry Neuville cometió su inexplicable error en la superespecial que cerraba la etapa del sábado en Suecia todo parecía indicar que viviríamos tres tramos de infarto y un maravilloso duelo entre Jari-Matti Latvala y Ott Tänak. Pero no ha sido así. El finlandés no dio opción y con tres scratchs dejó apuntalada junto a su fiel copiloto Miikka Anttila la primera e inesperada victoria mundialista del Toyota Yaris WRC.. Se colocan además líderes del Mundial de Rallyes.

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Rodó a un ritmo muy alto. Ya comentaba en una de las crónicas que el belga parecía el piloto que más rápido se había adaptado a los coches de 2017 y después de dar dos recitales en las dos primeras citas se encuentra con que en la general tiene cinco puntos de la Power Stage de Monte-Carlo y luchará para ampliarlos hasta los 10 en el tramo televisado de Suecia después de un nuevo abandono en la jornada del sábado.

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Thierry Neuville había completado gran parte de la segunda etapa apuntalando su ventaja antes de los tres tramos del domingo con los que se cerrará el Rally de Suecia, aprovechando claramente la lucha entre Jari-Matti Latvala y Ott Tänak por la segunda posición. Sin embargo, las cosas se podían torcer y mucho de nuevo para el de Hyundai que sufriría un accidente en la superespecial que lo dejaba fuera de carrera.

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Con dos centímetros de nieve fresca caídos durante la noche, comenzaba la etapa del sábado del Rally de Suecia 2017, con los pilotos invirtiendo su orden de salida a los tramos respecto a la clasificación de ayer. Algo que hacía que Valeriy Gorban fuera el primero en salir a las especiales, mientras que Juho Hänninen, Mads Ostberg o Lorenzo Bertelli, reenganchados por Rally2 salían al final del grupo. En estas condiciones, el recorrido con el que empezaba el día beneficiaba a los que salían detrás, entre ellos el autor del scratch, Ott Tänak.

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Segunda prueba de la temporada y con especiales en las que los pilotos coqueteaban con los 200 km/h de punta, estaba claro que cualquier problema con el coche iba a quedar amplificado por las condiciones de un rally como este, el de Suecia. Los nuevos World Rally Cars basan sus prestaciones en su mayor potencia (entre 70 y 80 CV más respecto a 2016), ligereza, capacidad de reglaje a través del diferencial central y especialmente por la llegada de los nuevos kits aerodinámicos. Pero, ¿qué pasa si pierdes uno de estos factores?

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Después de alternarse en el liderato con Jari-Matti Latvala durante el bucle matinal, los cuatro tramos del viernes por la tarde han permitido a Thierry Neuville retomar la cabeza de la carrera y abrir hueco al frente del Rally de Suecia 2017. El piloto de Hyundai se va al hotel con un colchón de medio minuto de renta sobre Latvala tras aprovechar un segundo bucle en el que quienes abrieron pista se quejaron mucho del delicado estado de los tramos.

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El inicio de la jornada del viernes de Thierry Neuville recordaba al del Rallye de Monte-Carlo. Muy a gusto con el nuevo Hyundai i20 WRC, el belga se anotaba los dos primeros tramos representativos de la cita escandinava. Todo ello a pesar de que los reglajes no terminaban de estar a su gusto (el coche botaba demasiado de atrás) y a unas notas demasiado rápidas en la segunda especial. A la espera de llegar a ‘plazas’ más representativas, donde sacar conclusiones más precisas, Neuville está demostrando ser el piloto que más rápido se ha amoldado a los nuevos World Rally Cars.

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