Lo habíamos visto en formato render y ahora el VF-19 se nos presenta frente a nosotros en versión real. El monoplaza del equipo estadounidense ya había probado el asfalto del Circuit de Barcelona-Catalunya durante un pequeño shakedown realizado en la antesala del inicio de los test, pero ha sido hoy cuando lo hemos podido ver íntegramente durante su presentación en el pit lane del trazado catalán.

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Hace algún tiempo escribí un artículo sobre los patrocinadores y la transferencia de identidad en la Fórmula 1 y justamente la semana pasada se presentó el caso de la nueva imagen de Haas F1, cuyo VF-19 hace referencia a la saga de los Lotus negros y dorados patrocinados por un fabricante de cigarrillos. Apartando el hecho de lo particular que resulta observar a una marca de bebida energética evocar a una marca de tabaco, la idea de William Storey, director de Rich Energy, ha sido objeto de ciertas críticas por aprovecharse indirectamente de una fama que no le pertenece, una estrategia similar a la aplicada por Gerard Lopez cuando estuvo al frente de Lotus F1 Team y se presentó a correr con los colores que identificaron al John Player Special Team Lotus.

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En apenas tres años, un equipo que partió desde cero ha logrado consolidarse como uno de los más fuertes de mitad de parrilla, particularidad que ha llamado la atención de todos los involucrados en la Fórmula 1, sobre todo por la aplicación de un modelo de gestión muy efectivo. Haas tiene su sede principal en Carolina del Norte, Estados Unidos, pero el equipo de Fórmula 1 está radicado en Banbury, Inglaterra, que es donde se encargan de cohesionar el chasis, cuya fabricación se realiza en Dallara Automobili, y los elementos que proporciona Ferrari, incluyendo la unidad de potencia, la transmisión, las suspensiones, la electrónica y hasta el volante.

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No está siendo una buena segunda mitad de año para Haas. Con el cuarto puesto en el Mundial de Constructores prácticamente en el bolsillo de Renault era importante recuperar algo de terreno ganando la apelación presentada ante la FIA por la exclusión sufrida por Romain Grosjean en Monza, pero ni eso le ha salido al equipo estadounidense: este viernes la federación internacional rechazó el recurso.

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Si Romain Grosjean es penalizado y tal castigo se traduce en la pérdida de dos puntos en su Superlicencia será suspendido por un gran premio. Ante tal eventualidad, Günther Steiner, jefe de la escudería Haas F1, indicó que todavía no contempla la posibilidad de reemplazar al piloto francés, aunque esté en riesgo su participación a partir de Brasil. En caso de cualquier contingencia, la resolvería solicitando los servicios de un piloto que reúna los requisitos para correr en la Fórmula 1 y esté disponible a estas alturas de la temporada. Por tal razón considera que no hay razones para alarmarse.

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El jefe de la escudería Haas comunicó que a más tardar dos semanas estaría confirmando su alineación de pilotos para la próxima temporada. En principio, se temía por la continuidad de Romain Grosjean, pero resulta que los principales candidatos para reemplazarlo, Charles Leclerc y Antonio Giovinazzi, han asegurado asientos en otros equipos. Ante esta situación, Steiner había considerado las opciones tanto de Esteban Ocon como de George Russell, pero ambos son propiedad de Mercedes y ese factor provocaría un conflicto de intereses.

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Se mascaba la descalificación desde el mismo momento en el que Renault lanzó una reclamación oficial contra Haas, una maniobra muy poco habitual en tiempos donde las 'aclaraciones' solicitadas a la FIA suelen ser el recurso menos llamativo para este tipo de casos. Y al final ha caído: Romain Grosjean ha sido excluido del Gran Premio de Italia 2018 al considerar los comisarios que el fondo plano de su Haas no cumplía con la normativa.

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Günther Steiner, jefe de la escudería Haas F1, puntualizó que no hay ningún tipo de influencia externa para decidir su alineación de pilotos para la próxima temporada, refiriéndose a que ni Ferrari, ni Mercedes, ni otro particular le está presionando para incluir a algún piloto en el equipo. Por supuesto que todo este asunto trata sobre la posibilidad de que entre Charles Leclerc o Esteban Ocon esté el sustituto de Romain Grosjean a partir de 2019, sin dejar por fuera las opciones de otros pilotos interesados en reemplazar al francés.

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Charlie Whiting ha tenido que aclarar en varias ocasiones la incidencia del pasado fin de semana, en el que Nico Hülkenberg arrolló a un Fernando Alonso que pasó por encima de Charles Leclerc en la salida del Gran Premio de Bélgica. El director de carrera de la Fórmula 1 decidió sancionar al alemán con la pérdida de diez posiciones en la parrilla del GP de Italia e inmediatamente surgieron las comparaciones con el accidente que causó Romain Grosjean hace seis años en Spa, dónde el francés voló por encima de Alonso y de Lewis Hamilton y que le valió una sanción de una carrera que le impidió correr en Monza.

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La escudería Haas F1 se ha convertido en una alternativa muy apetecible para pilotos que aspiran incursionar en mitad de tabla o sumar puntos con regularidad, su alianza con Ferrari y su correcta gestión de recursos ha hecho que a estas alturas hayan superado las expectativas que se tenían en torno al equipo al iniciar la temporada. El caso es que tanto Kevin Magnussen como Romain Grosjean culminan sus contratos este año y por tal razón, según señala Günther Steiner, director de la escudería, a su oficina han llegado muchas solicitudes para reemplazar a los actuales pilotos, la mayoría orientada a ocupar el lugar del francés a partir de 2019.

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