Habíamos dejado olvidado al WTCR entre el maremágnum de citas capitales para el mundo de estos dos últimos meses, pero la Copa del Mundo de Turismos organizada por Eurosport Events sigue su curso. Y sigue con dominio de los Hyundai i30 TCR pese a que un cambio drástico de la Balance of Performance lastró de forma notable su rendimiento en el paso por Zandvoort. Pero si algo se recordará de este pasado fin de semana en Vila Real será la carnicería que se montó en la salida de la primera carrera.

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Al fin llegó el día. El Mundial de Turismos puso en práctica este fin de semana su mayor novedad para esta temporada 2017, la importación de la 'joker lap' propia del rallycross a algunos de sus trazados urbanos. Y fue en el escenario donde le sobrevino la idea a François Ribeiro, el circuito luso de Vila Real, para así aprovechar una de sus rotondas. Hubo que convencer a los equipos con modificaciones de última hora, pero finalmente se hizo. En esas circunstancias se repartieron los triunfos Mehdi Bennani y Norbert Michelisz.

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Los circuitos urbanos no permiten errores y mucho menos que pierdas por el camino una rueda. Eso es lo que ha podido comprobar Tom Coronel este fin de semana durante los primeros entrenamientos libres en Vila Real, la cita portuguesa del WTCC que estrenará el formato Joker Lap dentro del Mundial de Turismos. El piloto holandés, ha podido rememorar la que quizás es una de las imágenes más conocidas del WRC, el choque de Tommi Mäkinen en el Rally de Catalunya de 1995 con una ambulancia.

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Ya está aquí. François Ribeiro está a apenas un par de semanas de cumplir con su amenaza de implementar las 'joker laps' tan habituales en el mundo del rallycross en su Mundial de Turismos. Ocurrirá en la próxima cita del WTCC, en el circuito urbano de Vila Real, el lugar donde una rotonda y la dificultad a la hora de adelantar inspiró al máximo responsable del certamen organizado por Eurosport Events.

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La cita portuguesa del Mundial de Turismos en el pintoresco trazado urbano de Vila Real (¡Oh, Alcañiz, cuánto te añoramos!) sirvió para que Honda recupere algo de ánimo tras el golpe que supuso su descalificación en Marrakech. Allí Tiago Monteiro no defraudó a la numerosa afición lusa y se llevó pole y victoria en la carrera principal del fin de semana, con Tom Coronel ganando la primera carrera del domingo.

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A falta de Macao en su calendario, el Mundial de Turismos parece haberse propuesto desempolvar circuitos. El primero no fue ninguna sorpresa, pues el Nordschleife de Nürburgring es sobradamente conocido, pero el urbano portugués de Vila Real era mucho menos mainstream... hasta ahora. Eso sí, pese a agradar a cualquiera que viera las carreras de este fin de semana, el resultado se mantuvo invariable: dominio incontestable de Citroën.

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