Fin de semana  para olvidar el de Robert Kubica y Williams Racing. El piloto polaco, que regresaba al Mundial de Fórmula 1 como piloto oficial de la mítica escudería,  se encontraba con un equipo que tenía más problemas de los previstos días antes de iniciar el campeonato. Su monoplaza no era del todo legal y tenían que rehacer algunas partes del mismo una vez los test ya completados.

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Da vértigo la actual situación de Williams Racing. Es inevitable echar un vistazo a la larga lista de logros conseguida por los hombres de Frank Williams e imaginarse en parte la sensación de impotencia que debe tener el británico cuando ve la actual situación de la estructura. Siete títulos de pilotos, nueve de constructores y 114 victorias después, los de Grove encaran la sesión de clasificación de dentro de unas horas en Melbourne con mucho trabajo por delante.

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La Fórmula 1 tiene poca memoria en su deber de campeonato de prestigio internacional y élite movible. Todos los pilotos son piezas de un puzzle generacional que se renueva en un periodo de entre tres y cinco años, durante los cuales se establece una parrilla homogénea. La renovación llega de forma natural gracias a los rápidos corredores que piden paso desde la Fórmula 2 y demás categorías de promoción, hecho que los equipos intentan aprovechar el máximo posible dentro de los permanentes cambios de reglamento. Y aunque esos equipos no suelen cambiar tanto, sí que lo hace su rendimiento en pista y con ello, su futuro inmediato.

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Al tercer día de pretemporada apareció un FW42 sobre el asfalto del Circuit de Barcelona-Catalunya y Williams se quitó de encima el sambenito de ser el único equipo que no había rodado en la pretemporada 2019. La Fórmula 1 avanza rápido y los de Grove se quedaron atrás en sus esfuerzos iniciales para llegar a los test, hecho que Claire Williams ha tenido que aclarar ante una hambrienta prensa. "Esta situación no es idónea ni estaba prevista, es una decepción y una vergüenza no poder salir al circuito a tiempo. Tenemos que pedir disculpas a los aficionados y a nuestros pilotos", dijo en primera instancia.

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Cuanto más blandos los neumáticos, más competitivos son sus tiempos gracias al agarre extra que estos proporcionan. Una obviedad que está bien recordar ante todo, sobre todo en una jornada en la que Daniil Kvyat marcó el mejor tiempo a falta de quince minutos para el final del día. El piloto de Toro Rosso se reivindica tanto a sí mismo como al motor Honda con una muy buena actuación tanto a nivel de tiempos como de vueltas completadas. El ruso fue el segundo que más vueltas dio, siendo la escuadra de Faenza la tercera en número de giros. Eso sí, la primera posición llega con las gomas más blandas, las llamadas "C5".

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Siguen las malas noticias para el equipo Williams, que en la jornada de hoy no ha rodado en el primer día de pretemporada 2019 de Fórmula 1. El equipo británico se perdió el primer día de test por primera vez en su historia. Oficialmente, el equipo necesita más tiempo para preparar el FW42... y como muy pronto este objetivo se alcanzará el miércoles pero nunca antes. Williams anunció que no se rodará hasta entonces, como muy pronto. Incluso existe el riesgo que el coche no llegue a rodar tampoco el tercer día de pretemporada y lo haga solo el cuarto o, quien sabe, incluso la próxima semana en el peor de los casos.

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Ninguno dudábamos que pronto lo veríamos involucrado en otra área dentro del paddock y finalmente ya sabemos dónde será. Rob Smedley ha dado un paso hacia el costado y tras anunciar su adiós a Williams Racing el pasado mes de noviembre, el ingeniero británico ha decidido fichar por Liberty Media como consultor y experto técnico. Será un refuerzo vital para el Mundial de Fórmula 1 en plena antesala del cambio normativo que se producirá en la próxima temporada 2021.

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Williams volvió a elegir la oscuridad para presentar sus colores para la temporada. El show, que apenas nos dejó algunas claves del futuro a corto plazo de la escudería tuvo prácticamente más importancia por conocer el nuevo patrocinador principal del equipo, ROKiT entra en sustitución de Martin Racing, que en lo que respecta a conocer el monoplaza de 2019, especialmente porque los de Grove decidieron tirar de una solución cada vez más habitual y presentar la librea sobre el FW41.

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15 de febrero de 2019

Los equipos de Fórmula 1 van desvelando poco a poco sus coches para este año. Apenas una hora y media ha separado los anuncios de Toro Rosso y Williams, que además ha aprovechado la ocasión para mostrar su nuevo patrocinador principal. Se trata de ROKiT, una empresa de telecomunicaciones de nueva creación que busca su hueco en el complicado mundo de los smartphones y ya patrocina a dos equipos estadounidenses: los Houston Rockets (NBA) y Los Angeles Chargers (NFL). Sus creadores son John Paul DeJoria (presidente de Tequila Patrón) y el británico Jonathan Kendrick, que fue ingeniero de neumáticos en Williams en 1978.

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11 de febrero de 2019

Hoy nos salimos un poco del guión en nuestro repaso a las carreras no puntuables de Fórmula 1 para centrarnos en un evento no puntuable que en ningún caso fue organizado como una carrera. El Gunnar Nilsson Memorial Trophy de 1979 cuenta con el honor de ser la única cita de la categoría reina en haberse disputado únicamente como contrarreloj, sin carrera tradicional programada. De esta forma, el vencedor era simplemente el piloto que lograra el tiempo más veloz en el número de vueltas estipulado e igual para cada participante. En este evento celebrado como homenaje al piloto sueco Gunnar Nilsson, la victoria fue para Alan Jones en la primera competición de Fórmula 1 en Donington Park. Aunque el circuito había sido recientemente restaurado y se usaba para carreras de Fórmula 2 y Fórmula 3 y para pruebas de Fórmula 1, no sería hasta 1993 que acabaría teniendo lugar un Gran Premio puntuable para el Campeonato del Mundo.

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