Se me hace curioso ver un Campeonato Nacional como el británico abriendo la posibilidad de que una prueba extranjera, que se disputa lejos de sus islas, pase a formar parte de su calendario en el caso de que decida ejecutar las amenazas realizadas por Alan Penasse (Team Manager de Hyundai Motorsport en el WRC y cabeza visible del Ypres Rally) de abandonar el Campeonato de Europa si este no mejora su actual situación en cuanto a cobertura y falta de equipos oficiales.

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Prometía ser una batalla épica, sin embargo, la ya cuestionada fiabilidad de los Citroën DS3 R5 nos ha privado de alargar el duelo franco-belga hasta el final del Ypres Rallye 2016. El que no fallaba era ‘Fast’ Freddy, sumando su undécima victoria en la cita belga, un record que difícilmente será superado en el futuro ya que Loix ha sido capaz de superar las trampas de esta peculiar prueba durante las dos décadas en las que ha competido en la misma, precisamente aquí se cumplían 20 años de su primer triunfo.

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En una de las pruebas del ERC con más elementos externos, nos hemos quedado demasiado pronto sin los habituales del torneo continental. Además de la ausencia de Kajetan Kajetanowicz (también la del mundialista Ott Tänak que al parecer tenía realmente un problema en una de sus manos), se ha sumado el prematuro abandono del otro animador del Campeonato de Europa, Alexey Lukyanuk.

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Ypres ha pagado con la misma moneda a los organizadores del ERC. Recordemos las palabras hace unas semanas del coordinador del ERC, Jean-Baptiste Ley, el cual criticaba la decisión de Skoda y Peugeot de abandonar el campeonato para ir a ejercer de secundarios en el WRC2. Ahora son los organizadores de la prueba belga los que piden al promotor del europeo de Rallyes que se replantee su gestión sino quiere perder una de las pruebas fetiche de su calendario.

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Fin de semana especial el que se vivirá en Bélgica. Tres años después de que el Ford Fiesta R5 y el Peugeot 208 T16 R5 hicieran su debut oficioso en el mismo escenario, Hyundai ha decidido estrenar su nuevo coche de competición, el i20 R5, fuera de la competición en una edición de Ypres que estará plagada de R5. Será una buena piedra de toque tomar los cronos (no oficiales) de Kevin Abbring frente a los casi 30 coches de dicha categoría que se darán cita en la quinta prueba del ERC.

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Estaba cantado, pero no ha sido oficial hasta hoy. Finalmente, Hyundai Motorsport ha elegido el mismo lugar en el que se pudo ver al Ford Fiesta R5 y al Peugeot 208 T16 R5 por primera vez para enseñar al gran público su nuevo coche de la categoría. El Hyundai i20 R5 debutará como coche cero en el Campeonato de Europa de Rallyes tal y como ya se había deslizado hace meses, y lo hará en la prueba belga de Ypres, del 23 al 25 de junio.

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Este fin de semana será la despedida del Hyundai i20 WRC tal y como lo conocemos. En 2016 llegará la nueva versión cinco puertas del World Rally Car en la que el equipo ha depositado muchas esperanzas. A partir del debut en el Rallye de Monte-Carlo, en enero, deberán ser Hayden Paddon, Dani Sordo y Thierry Neuville los que demuestren si todo el trabajo de crear un coche para una sola temporada ha sido la elección correcta. Sin embargo, no es el único proyecto en el que Hyundai ha puesto muchas esperanzas.

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