En una reciente entrevista concedida a un medio alemán, Yusuke Hasegawa, director de proyectos de Honda, indicó que la especificación 2018 de la unidad de potencia no está todavía en una fase terminal, de allí que se considere iniciar la próxima temporada de Fórmula 1 con la última versión del propulsor que se utilizó en McLaren. Este plan alternativo ha sido comunicado a la escudería Toro Rosso para que tomen sus previsiones a la hora de concebir el monoplaza.

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Han sido demasiados meses de sufrimiento, de problemas de fiabilidad y de amargura. Yusuke Hasegawa ha estado siempre en el ojo del huracán dese su llegada al frente del proyecto de Fórmula 1 en Honda a principios de 2016. La ruptura de la relación del fabricante japonés con McLaren ha sido el primer paso para un notable cambio estructural dentro del organigrama de la formación, previo paso a un nuevo inicio con Toro Rosso a partir de 2018.

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Una vez liberado de su compromiso con McLaren, el jefe de Honda Motorsport ha hecho varias revelaciones sobre las vivencias que experimentó junto al grupo de Woking. Según Hasegawa, nunca tuvo poder para opinar o tomar decisiones, todo el trabajo realizado se hizo siguiendo los lineamientos de los jefes de McLaren, situación que contribuyó a que la sociedad se derrumbara. El japonés está seguro que con Toro Rosso todo va a cambiar porque en esta nueva etapa Honda adoptará un enfoque proactivo, operando en un sistema igualitario en el cual ambas partes gozarán de los mismos privilegios.

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Yusuke Hasegawa, máximo representante de Honda en la Fórmula 1, manifestó recientemente que los preparativos para el venidero traslado a la escudería Toro Rosso han iniciado. Según la opinión del japonés, el cambio de ambiente por si solo representará un gran avance ya que habrá menos presión externa y también su nuevo socio no cometerá el error de criticar de forma negativa y en público el desempeño de una parte del equipo. Esos detalles sin duda serán un alivio para Honda lo que les permitirá ser más eficientes en sus propuestas.

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A estas alturas, Mercedes, Ferrari, Renault y Honda están claros en que la hibridación debe mantenerse en la Fórmula 1 porque tal tecnología dominará el mercado automotor en los años por venir. En tal sentido, los esfuerzos para concebir la próxima generación de propulsores se orientan hacia la eficiencia y los costos, puntos muy importantes si se trata de hacer más atractiva la categoría para nuevos proveedores e inversionistas. La propuesta de un límite en el presupuesto de los propulsores está sobre la mesa, a la espera de que los involucrados se pongan de acuerdo.

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No más de dos carreras. Esa es la cruda realidad para McLaren y especialmente para Honda, la cual no sólo se equivocó a la hora de hacer las primeras simulaciones con su ya famoso motor de un cilindro, sino que además ha admitido que su MGU-H sufre graves problemas de fiabilidad. Tanto es así, que esta pieza fundamental para la nueva Fórmula 1, la encargada de recuperar la energía térmica, tiene un ciclo de vida no superior a dos carreras.

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Reza un dicho que no es igual invocar al demonio que verlo llegar, y bien se podría aplicar al actual matrimonio entre McLaren y Honda, donde la escudería inglesa mantiene su postura de acusar al proveedor japonés de ser único responsable de los pésimos resultados de las últimas temporadas. En tal sentido, se le preguntó a Zak Brown el por qué McLaren no se plantea fabricar su propio motor si ya cuenta en su estructura con una división particular, con instalaciones, departamento técnico y personal dedicado a tales funciones.

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Lo decíamos ya en el artículo presentando los horarios del Gran Premio de China, este fin de semana promete ser uno de los más duros de McLaren-Honda en este inicio de temporada. Eso es algo que en Woking son plenamente conscientes y de lo que el periodista de la BBC, Andrew Benson se hacía eco hace un par de días: las simulaciones apuntan a que los problemas con la parte eléctrica que se detectaron durante pretemporada serán nefastos, especialmente en la larga recta trasera.

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No ha sido por el momento la debacle que se esperaba, pero lo cierto es que las esperanzas de los responsables de McLaren-Honda de neutralizar la desventaja con los equipos de delante no han sido satisfechas. Obviamente el método de trabajo que se ha seguido durante los últimos tres años no ha sido el adecuado. No sólo no se han acercado a las victorias, sino que por ahora el tema de la fiabilidad no ha sido resuelto, temiéndose muchos que mañana no puedan completar la carrera ninguno de los dos monoplazas.

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Si alguien esperaba el milagro, puede seguir sentado porque no ha llegado. Las sensaciones que dejaba McLaren-Honda la primera semana de test han sido confirmadas durante los últimos cuatro días de test de pretemporada. El equipo de Woking y su suministrador de motores empezarán próximamente a embalar el material para enviarlo a Melbourne, lugar en el que se disputará el Gran Premio de Australia, sabedores de que la situación actual es más que preocupante.

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