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El record de eficiencia en un motor diésel lo consigue China con un 53,09%

¿Quién decía que el diésel estaba muerto?

Récord de eficiencia para un diésel, que además es «pequeño»

Si algo podemos criticar de los motores de combustión interna, diésel y gasolina, que durante años han movido nuestros coches, es el hecho de que se vean irremediablemente sumidos a desperdiciar más de la mitad de la energía contenida en el combustible que utilizan. De ahí que un caso como el que nos ocupa, de una eficiencia térmica de un motor de récord, sea destacable.

En un momento en el que el motor eléctrico parece en el único futuro posible, llega China y consigue un motor diésel con una eficiencia térmica del 53,09%. Lo que algunos medios (véase Interesting Engineering) han llegado a comparar con un ser humano capaz de recorrer los 100 metros lisos en menos de 9 segundos. ¿Es tan destacable el hito alcanzado por este motor diésel?

Algunos comparan este récord con que un humano fuera capaz de recorrer los 100 metros lisos en menos de 9 segundos

El motor más grande del mundo con una potencia de 109.000 CV.

Tras el motor diésel más eficiente del mundo

El que nos ocupa es un motor diésel desarrollado por Weichai y desvelado en abril en el Congreso Mundial de la Combustión Interna 2024 en Tianjin, China. Pero hablaremos de un motor muy especial, el motor más grande del mundo de Wärtsilä, para entender el hito que estamos tratando.

  • Los motores que alcanzan mayores eficiencias, y que superan el 50%, suelen ser motores diésel enormes, tan grandes como un edificio. Motores que suelen emplearse en aplicaciones de generación de energía estacionaria, o en grandes embarcaciones, con velocidades angulares bajas, enormes potencias, y todo tipo de soluciones para aprovechar al máximo la energía contenida en el combustible
  • Especialmente conocido es el caso del motor más grande del mundo, un motor Wärtsilä-Sulzer del que también os hemos hablado recientemente. Para entender sus proporciones, basta decir que gasta 14.000 kilogramos de combustible cada hora
  • El que escribe estas líneas tuvo hace años la suerte de estar delante de este motor, y escuchar su encendido. Y aunque no sea sencillo describirlo con palabras, podría decir que su tamaño, a simple vista, sería comparable al de un edificio de viviendas de tres o cuatro plantas, de hecho, podemos subir al motor por unas escaleras metálicas que lo rodean, para su mantenimiento. Tras su encendido, el ruido que escuchamos alrededor del motor es comparable al que nos llegaría situándonos al lado de un martillo neumático percutor mientras abre el pavimento en una obra urbana
  • A pesar de todo esto, el motor Wärtsilä es tremendamente eficiente. Y a pesar de ello, su eficiencia apenas supera el 50%, lo que concede aún más mérito al motor que nos ocupa

Presentación del motor diésel con récord de eficiencia térmica del 53.09%.

El motor de récord es un diésel chino

    Regresamos al motor chino, diminuto en comparación con el de Wärtsilä, lo que hace que su récord sea aún más sorprendente y reseñable, habiendo alcanzado una eficiencia energética del 53,09%
  • Con 12,54 litros de desplazamiento, este motor no solo sería útil en aplicaciones de generación estacionaria o grandes embarcaciones, de hecho podría emplearse en camiones, volquetes de tamaño medio y pesado, y por lo tanto sería mucho más parecido al motor diésel que encontramos en cualquier coche
  • Sobre la báscula marca 1.060 kilogramos
  • Es un motor de seis cilindros en línea, con sobrealimentación por turbo de conducto común
  • En su versión de producción, este bloque entrega hasta 530 CV de potencia y un par máximo de 2.500 Nm entre 1.000 y 1.400 rpm

El del 53,09% no es el primer récord de eficiencia de Weichai, una compañía que lleva años batiendo récords de eficiencia, como los siguientes:

Año Récord eficiencia
2020 50,23%
2022 51,09%
2022 52,28%
2023 53,09%

Los creadores de este motor apuntaban algunas de las tecnologías, e importantes avances, con los que habrían conseguido ir rascando las últimas mejoras – en décimas porcentuales – para alcanzar una eficiencia del 53,09%:

  • Combustión de alta expansión: +0,3%
  • Sobrealimentación de flujo mixto: +0,25%
  • Inyección de alta eficiencia: 0,2%
  • Otras mejoras y componentes de menor fricción: 0,15%

Según Weichai, estas mejoras no solo sirven para anotarse un tanto y repercusión internacional. Una mejora del 45-46% al 53% en la eficiencia del diésel puede tener un retorno económico y una reducción de las emisiones del 14%.

Imágenes del motor Wärtsilä:

Imágenes del motor Weichai:

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David Villarreal

David Villarreal desempeña la Dirección del Equipo Editorial de Diariomotor.

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