No es habitual que el responsable de una marca reconozca que su competencia está por delante en algún desarrollo tecnológico. De ahí que nos sorprenda que Herbert Diess, CEO de Volkswagen, reconozca que Google está por delante en el desarrollo del coche autónomo. Google se ha convertido en el rival inesperado de Volkswagen y de otros fabricantes de coches. De hecho, Volkswagen cree que Google o, mejor dicho, su filial Waymo, está uno o dos años por delante. Pero también esperan que en los próximos años su nivel de desarrollo pueda llegar a ser incluso superior, y que Volkswagen adelante a Waymo en la carrera del coche autónomo.

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23 de noviembre de 2018

Nadie puede negar que Tesla ha conseguido posicionarse como una de las marcas más avanzadas en cuanto a automatización de la conducción y avances que, en última instancia, nos llevan al coche autónomo. Tanto es así que EuroNCAP ha tenido que reprender a Tesla por sugerir que sus coches sí son plenamente autónomos. Precisamente ha sido EuroNCAP el organismo que ha expresado su preocupación por la percepción que generan los fabricantes en sus clientes, y cómo venden sus ayudas a la conducción, en su primera prueba de sistemas de automatización de la conducción, en la que por supuesto estuvo Tesla. Poco después de que se dieran a conocer estas concusiones, Tesla eliminaba la opción de "conducción autónoma completa" de su web. ¿Pero qué estaba pagando el cliente que escogía esta opción al comprar un Tesla?

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El coche autónomo y el coche conectado serán la próxima gran revolución de la industria. Todavía no podemos hacernos ni siquiera una pequeña idea de cómo estas tecnologías pueden transformar nuestros hábitos, la fisonomía de nuestras ciudades, o incluso nuestra forma de ver la vida. La comunicación permanente entre coches, e infraestructura, promete revolucionar la seguridad. Ya hemos imaginado cómo los vehículos conectados pueden conseguir que nuestro coche sepa si en la próxima intersección, con poca visibilidad, se aproximará otro coche, o anticiparnos a riesgos que nos podamos encontrar en la carretera. Pero Ford ha ido más allá y se imagina ya un futuro de coches autónomos y conectados en el que no habrá semáforos. ¿Cómo se regularía el tráfico? ¿Qué función práctica tendría esta tecnología?

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Sabíamos que Peugeot tenía algo grande preparado para el Salón de París. Uno de esos coches que, pese a ser un prototipo, contemplaremos durante muchos años confiando en que algún día acabe en los concesionarios. Así es el Peugeot e-Legend Concept, un coupé musculoso y futurista, con rasgos que incluso podríamos calificar de muy estadounidenses, propios de un muscle car. Por otro lado, la imagen que ilustra esta entrada no podría ser más esclarecedora. Tras el Peugeot e-Legend circula un Peugeot 504 Coupé, un clásico, y uno de los diseños más bonitos que hayamos visto jamás en Peugeot, que prácticamente tiene medio siglo de historia. Ahora bien, ¿cuál es el objetivo del Peugeot e-Legend?

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Aún no sabemos cuándo llegarán los coches autónomos, masivamente, a nuestras ciudades. Pero si atendemos a lo que nos vienen anticipando muchos fabricantes, como en esta ocasión está haciendo Mercedes-Benz, tendremos que acostumbrarnos a ver por las calles de nuestras ciudades vehículos que distan mucho de lo que hasta ahora entendíamos es un coche. El Mercedes Vision URBANETIC es algo más que un coche, que un prototipo. Según la marca es una idea, una filosofía, que pretende romper la barrera entre el vehículo de transporte de carga y de pasajeros, una ruptura entre el utilitario y la furgoneta.

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Cada marca de coches va definiendo su idea del coche autónomo, al menos teóricamente, y cómo este ha de resolver un problema concreto para la movilidad. Son muchos los fabricantes que han imaginado su coche autónomo bajo las necesidades del día a día, por ejemplo, trayectos urbanos y por carretera relativamente cortos, para ir a trabajar, o para llevar a los niños al colegio. Volvo acaba de presentarnos su último prototipo, el Volvo 360c Autonomous Concept que, como su propio nombre indica, es un coche autónomo. Lo interesante de este nuevo prototipo de Volvo está en que ha sido concebido para realizar viajes de larga distancia, en primera clase, sustituyendo al avión, y el tedio de los aeropuertos, los controles de seguridad, y la incomodidad de los vuelos regulares. ¿Tiene sentido esta idea de Volvo? Sí, y mucho.

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5 de septiembre de 2018

Audi acaba de presentarnos uno de sus modelos más esperados, el nuevo Audi Q8. Y con él, Audi presenta una nueva funcionalidad que denominan como remote garage pilot y que pretende ser algo así como un asistente de aparcamiento autónomo que, a diferencia de los que ya conocemos, y se ofrecen en muchos coches modernos, no requeriría la intervención del conductor. ¿Aportará algo nuevo a lo que ya conocemos? ¿Y a lo que ya conocíamos de Audi y ofrecen fabricantes como BMW o Mercedes-Benz en sus coches?

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10 de junio de 2018

No te contaremos nada nuevo si hablamos de la importancia que China tiene para los fabricantes de coches europeos. Ni tampoco que, a pesar de la apertura económica que el Gigante Asiático ha prometido como respuesta a las medidas cada vez más proteccionistas que propone la administración Trump en Estados Unidos, cualquier fabricante que quiera triunfar en China, ha de estar presente en China con algo más que concesionarios. BMW estos días daba un paso más en su estrategia en la región. BMW asegura que desarrollará coches y tecnologías en China para el mundo, y se convierte también en el primer fabricante extranjero que recibe autorización para probar coches autónomos en el país. ¿Y eso qué significa?

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Aunque la batalla de los coches eléctricos se libra con productos más mundanos, y próximos en el tiempo, BMW ya piensa en lo que sucederá más adelante. El futuro de BMW se llama iNEXT, es eléctrico, autónomo, plenamente conectado y - toma nota - llegará en 2021. Así se plantea la estrategia de la marca alemana, que anuncia que ya están trabajando en su nuevo buque insignia, en el producto más tecnológico que jamás hayan lanzado. ¿Pero de qué se trata?

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Tesla lleva tiempo comercializando coches con un sistema de control de crucero muy avanzado, denominado Autopilot. También comercializa coches que, potencialmente, pueden ser autónomos, con toda la tecnología necesaria para circular sin conductor, cámaras, radares y sensores que permitirán que, una vez el software esté lo suficientemente desarrollado, y la ley lo permita, sean autónomos. Pero aún no lo son. Es por eso que un "conductor" de un Tesla ha sido "cazado" y sancionado por dejar que su coche fuera en modo Autopilot, sin nadie tras el volante, como demuestra un vídeo publicado por la policía de Hertfordshire estos días.

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