EuroNCAP ha tenido una idea estupenda y, por otro lado, necesaria. A pesar de que los sistemas de conducción automatizada aún no están incluidos en la valoración que EuroNCAP aporta acerca de la seguridad de un coche, el organismo ya ha establecido los primeros protocolos de pruebas para sistemas de conducción semi-autónoma en coches, de ayudas a la conducción que van más allá de la frenada de emergencia, o los controles de velocidad que se probaban hasta ahora. Como no podía ser menos, EuroNCAP ha hecho la correspondiente valoración de estos sistemas y aporta conclusiones interesantes, que van más allá de las reacciones que tiene un coche en situaciones extremas. ¿Por qué lo llaman piloto automático cuando quieren decir ayuda a la conducción?

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28 de octubre de 2018

En los últimos días se está hablando mucho de coches autónomos, por desgracia por al tragedia del accidente mortal que se produjo el pasado domingo. Al hablar de coches autónomos todos pensamos en coches viajando solos, sin conductor, o mientras en el asiento que tradicionalmente hubiera ocupado un conductor viaja una persona leyendo el periódico, o su serie favorita en un tablet. Jaguar y Land Rover han preferido anticiparnos cómo el coche autónomo puede hacer nuestra vida más fácil, con funciones mucho más cotidianas, y próximas, que probablemente estén más próximas en el tiempo. Así las cosas, Jaguar y Land Rover ya nos ha mostrado como sus coches se aparcarán solos, sin la intervención del conductor.

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Alemania ha dado un paso importante en lo que a legislación se refiere, con la aprobación de una ley que allana el terreno para los gigantes de la industria automovilística alemana. Nos referimos a la norma que legalizará los coches autonómos y su conducción automatizada, algo que hasta ahora faltaba en el país teutón y que obligaba a los numerosos fabricantes locales a probar su tecnología de conducción autónoma en pistas privadas cerradas al tráfico o en países como Estados Unidos. Y aunque supone un gran paso adelante, la ley no es perfecta y aún deja en el limbo varios puntos importantes.

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Mucho antes de que el coche autónomo llegue a la calle - y en Nissan nos hablaban en algún momento de la próxima década - nos acostumbraremos a conducir coches que son capaces de automatizar muchas tareas. Sin ir más lejos, hace unas semanas os contamos nuestra experiencia con la tecnología ProPilot que estrenará Nissan en 2020, gracias a la cual el Nissan Leaf, o el Nissan Qashqai, serán capaces de moverse por sus propios medios por carretera, y ciudad. Pero también nos acostumbraremos a que nuestros coches aún no sepan lidiar con todo tipo de soluciones. Imagina que, en nuestro camino, nos encontramos con una obra improvisada, o con cualquier incidencia que la tecnología de nuestro coche aún no ha sabido resolver. Nissan ha encontrado una solución, obvia, pero no por ello menos sorprendente, para resolver esas situaciones y para agilizar el desarrollo del coche autónomo. ¿Y si un operador con un joystick se encargase de conducir nuestro coche en ciertas situaciones que la tecnología autónoma aún no sabe resolver?

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'MOIA', así se llama el último producto del Grupo Volkswagen. Pero esta vez no es un modelo sino una marca nueva, la 13ª que pasa a formar parte del enorme conglomerado alemán. La palabra 'Moia', derivada de un vocablo sánscrito que significa 'magia', será la que dará nombre a un nuevo modelo de negocio del Grupo Volkswagen, uno que no tiene que ver directamente con fabricar coches sino con la movilidad de las personas. Desde Volkswagen quieren plantarle cara, y superar, a Uber, BlaBlaCar y compañía y va a invertir varios miles de millones para conseguirlo.

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Cada vez son más populares los sistemas de ayudas a la conducción: desde los asistentes de cambio de carril hasta los controles de velocidad adaptativos, pasando por los sistemas de reconocimiento de señales. Elementos de última tecnología que, dependiendo del segmento en que nos movamos, veremos con menor o mayor intensidad. En un compacto del segmento C encontramos algunos de estos sistemas, cada día más, mientras que en un Mercedes-Benz Clase E ya hay suficiente tecnología para poder circular de forma autónoma. Aún así, si hablamos de conducción autónoma, la primera marca que se nos viene a la mente es Tesla.

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Con el desarrollo del coche autónomo se vienen sucediendo una serie de problemas a resolver. Primero, el relacionado con la técnica: perfeccionar los sistemas que permiten que el coche circule de manera autónoma de la forma más fiable y segura posible. Segundo, el tema legal: hay que adaptar la legislación ante el nuevo escenario que se presenta. Cuando los coches sean 100% autónomos, ¿la responsabilidad en caso de accidente recaerá sobre el vehículo y no sobre el propietario del mismo? Y en tercer lugar, los desarrolladores deben tener a bien resolver un problema ético: ante una situación de conflicto, ¿debe arrollar el coche a un peatón para salvar a los ocupantes? ¿Debe entender el coche que el mal menor es salvar al peatón, pues los ocupantes del vehículo gozan de mayor seguridad?

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