27 de diciembre de 2018 (*) actualizado a las 13:43

Las previsiones de población apuntan a que el porcentaje de población urbana en el planeta se acercará al 75% en 2050 y todos los esfuerzos de investigación en movilidad se centran en este aspecto. Sin embargo, estos estudios ponen de relieve una realidad justamente complementaria ¿Qué pasará con el medio rural? ¿Qué alternativas pueden ofrecer las nuevas tecnologías en la movilidad para un hábitat tan diferente de las ciudades? ¿Será posible implantar los coches eléctricos en un ámbito de uso tan diferente? Veamos cuales son los retos a los que se enfrenta la movilidad del futuro en el territorio contrario al que todo el mundo mira.

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Después de la crisis del petróleo de 1973 una expresión propia de los círculos científicos se hizo popular: "peak - oil". El término en inglés se refería a un momento próximo en el que la producción de petróleo alcanzase un máximo a partir del cual declinaría aunque la demanda siguiese aumentando.

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En las últimas semanas Brasil vive un intenso episodio de protestas ciudadanas contra la carestía en los servicios sociales frente al enorme gasto público en las obras del Mundial de Futbol de 2014 y los Juegos Olímpicos de 2016. El detonante fue precisamente un conflicto en el transporte urbano, cuando los gobiernos de las grandes ciudades del país decidieron subir casi un 7% el billete sencillo del transporte público, unos 20 céntimos de real, hasta alcanzar unos 3 reales, en torno a 1 euro. La enérgica reacción de los ciudadanos ante una subida aparentemente no muy alta se debe a un escenario en torno a la movilidad, el desarrollo de las ciudades y el crecimiento económico que puede aportarnos importantes reflexiones sobre nuestras propias ciudades.

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Al hablar de los problemas que afrontan los coches eléctricos solemos detenernos en aspectos técnicos acerca de su funcionamiento y fabricación. El coste de las baterías, la ausencia de infraestructuras de recarga o la autonomía son algunos de los más frecuentes. Sin embargo, a pesar de todo el despliegue en difusión publicitaria de las marcas, las ventas de este tipo de coches son tan bajas (484 en España en 2012) que difícilmente pueden achacarse sólo a sus inconvenientes técnicos. Otros productos que se presentaron al mercado con desventajas respecto a la competencia (el mejor ejemplo es el iPhone con su pobre cámara de fotos, minoritario software o escasa capacidad de la batería...) han sabido hacerse un hueco y ganarse el mercado con otros argumentos y con una cuidada estrategia de comunicación. Los coches eléctricos todavía tienen que hacerse un hueco en la cultura popular a través del cual ir creciendo en atractivo como en su día sucedió con los coches de motor de combustión. Estos últimos tuvieron en el cine un aliado decisivo para su éxito... ¿Será esta la clave para los eléctricos en el XXI?

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En un escenario económico profundamente pesimista, con las administraciones batiéndose en retirada del gasto público en la mayor parte de los sectores, los bolsillos de los ciudadanos esquilmados por la carestía de empleo y una industria del automóvil viviendo la amarga resaca de unos años gloriosos de ventas irreales, la movilidad en las ciudades podría tener sólo una salida honrosa: compartir. En torno a esta idea se giró la III Conferencia Nacional de Movilidad Colaborativa y Car Sharing de la Asociación Española de Car Sharing, que tuvo lugar en Bilbao el pasado jueves. Profesionales del sector, expertos en consumo colaborativo y representantes de las administraciones públicas dieron su visión acerca del papel de los diferentes métodos de compartir transporte en las ciudades con el concepto de "Smart city" de fondo. Y Tecmovía estuvo allí para contároslo.

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Las comunicaciones y la tecnología de la información han producido un cambio silencioso en el panorama de la automoción, pero dentro de ellas no todo es conducción autónoma. Las tecnologías de comunicación entre coches, o entre coche y cualquier otro dispositivo (como la que Mercedes anuncia para los próximos meses), dan resultados que pueden cambiar seriamente la forma en la que usamos los coches. Audi presenta ahora su proyecto Connect Wireless Payment, un sistema automatizado de pago en parkings cuya aplicación puede influir más de lo que pensamos en nuestros hábitos de conducción.

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"Es el primer sistema de transporte público a gran escala que la ciudad estrena en setenta y cinco años". Esas son las palabras contundentes con las que se despachaban la semana pasada los representantes del ayuntamiento de Nueva York con el alcalde Bloomberg y la responsable de transporte, Jeannete Sadik - Khan, a la cabeza. No se trataba de la inauguración de un tren aéreo, ni un tranvía de levitación magnética, sino de algo mucho más humilde: el primer sistema de "Bike - Sharing" de la Gran Manzana.
El uso de la bicicleta en las ciudades estadounidenses crece de forma constante desde hace varios años, y las autoridades de tráfico perciben que algo está empezando a cambiar en la forma en la que sus ciudadanos se desplazan. El ayuntamiento de Nueva York, al involucrarse en una iniciativa pública de este tipo, no sólo hace una apuesta con contenido político en un año electoral. No sólo ofrece una alternativa a la movilidad de "último kilómetro" en una ciudad tan extrema como esa. También coloca al "Bike - sharing" en el escaparate más observado del mundo, a los ojos de todo el planeta, y en el epicentro de la mayor factoría de difusión cultural existente. La bicicleta compartida tiene la oportunidad de alcanzar el estrellato en la cultura popular... ¿Conseguirá el Oscar?

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La expresión "Movilidad sostenible" ha pasado de ser un tecnicismo a convertirse en una expresión habitual en nuestro día a día. Sin embargo tras este concepto se esconden una gran cantidad de factores y sectores (economía, medio ambiente, urbanismo, sociología, gestión pública, iniciativa privada...) cuyo ritmo es distinto y cuyos cambios no suelen ser inmediatos. Por eso la movilidad sostenible no se consigue en el supermercado en la sección de "precocinados" (léase con proyectos "milagro") sino que requiere escoger bien los ingredientes y cocer a fuego lento. Para eso, CIRCE (Centro de Investigación de Recursos y Consumos Energéticos) ha comenzado a trabajar en la implantación en España del proyecto europeo BUMP y lo hará con un programa destinado a planificar e implantar estrategias de movilidad sostenible en ciudades españolas de entre 40 000 y 350 000 habitantes.

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A principios de esta semana contábamos en Tecmovia el comienzo de una experiencia piloto en Nueva York en la que seis Nissan Leaf serán usados como taxis durante un año. Pero estos Nissan no serán los primeros taxis eléctricos de la Gran Manzana, aunque para encontrar otros haya que remontarse tan atrás como 1900. A caballo del siglo XIX y el XX una empresa ofrecía servicios de taxi en Nueva York con vehículos movidos por electricidad, alcanzando una gran popularidad. Sin embargo Electric Vehicle Company sufrió un estrepitoso hundimiento cuyos ecos barrieron a estos vehículos de la ciudad durante más de un siglo.

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Que la movilidad en las ciudades del futuro cambiará mucho y dará más protagonismo a nuevos sistemas de transporte colectivo parece seguro. Pero también es seguro que en ese paisaje de las ciudades del futuro el transporte privado seguirá estando presente aunque quizá a esas máquinas del mañana no les llamemos "coches" sino de otra manera. La semana pasada Hyundai dio a conocer la última variante de un concepto que muchos fabricantes han explorado antes, el vehículo mínimo de transporte individual. El Hyundai E4U es una especie de "huevo" con ruedas a caballo entre un Segway y un Isetta, capaz de desplazarse a 25 km/h y movido por un motor eléctrico. El vehículo, surgido de una competición interna llamada IDEA, es una vuelta de tuerca más al concepto de un transporte personal lo más pequeño posible pero suficientemente capaz como para cubrir amplias distancias dentro de una ciudad. ¿Una novedad interesante, o un puro divertimento?

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