El Mundial de Turismos 2017 ya está lanzado y Hungaroring albergó este pasado fin de semana su tercera cita en cinco semanas. Allí asistimos a las victorias de Tiago Monteiro y Tom Chilton, los grandes beneficiados de una cita cuya sesión de clasificación sobre piso mojado hizo esperar unas carreras bastante más movidas de lo que finalmente vimos en la jornada del domingo. Buena parte de la acción se concentró en la primera vuelta de cada carrera.

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Cierto es que en un circuito como Spa-Francorchamps siempre merece la pena ver una carrera. Pero no menos cierto es también que para que una carrera de turismos sea entretenida una de las cosas más importantes es tener una parrilla llena e igualada. Sólo así se explica el éxito de las TCR International Series este fin de semana, en el que ejercieron un año más de categoría telonera del Mundial de Resistencia en Bélgica.

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El Kumakogen Rally es una prueba especial dentro del Campeonato Japonés de Rallyes a causa de la altura a la que se disputa. Con tramos situados más de 1500 metros por encima del nivel del mar, las mecánicas sufren más que en ninguna otra prueba del certamen y eso pasó factura a varios de los protagonistas de una competición en la que se impuso Fumio Nutahara gracias a un pilotaje grácil, sin errores y sin los excesos de algunos de sus rivales. El piloto de Mitsubishi se aprovechó además de la situación aún por decidir en cuanto a los resultados del Rally of Tsumagoi que inauguró la temporada para situarse en primera posición de la clasificación general.

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Segunda carrera del año para la Super Taikyu y segunda victoria de Kondo Racing, que en el Sportsland SUGO volvió a demostrar que el certamen no sólo es coto privado de Nissan con sus GT-R GT3 sino que además la estructura del cantante Masahiko Kondo es la absoluta dominadora de la competición. A pesar de la relativamente pequeña ventaja sobre otro de los Nissan que suele estar en la zona alta, el de ENDLESS SPORTS, la continuada presencia del actual campeón en cabeza y la serie ininterrumpida de victorias empieza a meter miedo a unos rivales que raramente logran plantar batalla.

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Tras el divorcio entre Stefano Comini y Leopard Racing, tanto el nuevo equipo del suizo (Comtoyou Racing) como la estructura patrocinada por la bebida energética buscaban piloto para sus segundos coches inscritos en TCR International Series. Y estos aparecerán al fin con motivo de la cita que tendrá lugar este fin de semana en Spa-Francorchamps. En el caso de Leopard Racing, se trata de un fichaje de excepción: Rob Huff.

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Aunque el coche ya había realizado algún que otro shakedown previo, Motorland Aragón fue el escenario del primer test serio del Hyundai i30 TCR, la nueva obra del departamento de carreras-cliente de Hyundai Motorsport. Gabriele Tarquini, anunciado hace semanas como su piloto de desarrollo, fue quien estuvo al volante del i30 TCR en estas tres jornadas de entrenamientos en Alcañiz.

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El mismo promotor de las populares 24H Series, los neerlandeses de Creventic, anunciaron la temporada pasada la creación de un certamen de resistencia dedicado exclusivamente a los turismos, las 24H Touring Car Endurance Series, entre cuyas citas de esta temporada inaugural encontramos las 24 Horas de Barcelona tras su anunciado cambio de reglamento. Y los aficionados españoles tenemos la suerte de contar con protagonismo de compatriotas tras la disputa de sus dos primeras citas.

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Cualquier aficionado al automovilismo que siga habitualmente categorías donde se emplea Balance of Performance sabe lo importante que es mantener la regularidad a lo largo del año para poder optar a un título. Las disparidades de rendimiento de una cita a otra hacen que importe más recoger puntos se corra donde se corra que acumular victorias, ante el riesgo de verse lastrado en la siguiente cita. Por ello no extraña tanto que tras las cuatro primeras carreras de las TCR International Series lidere el certamen alguien que aún no ha ganado.

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Que Norihiko Katsuta es especialmente competitivo en el asfalto, es algo de dominio público. Que el Tour de Kyushu es su prueba fetiche, también. Pero lo verdaderamente increible es que año tras año siga batiendo a todo aquel que intenta desafiarle en este clásico del Campeonato Japonés de Rallyes. Desde 2006, esta prueba sólo ha tenido un ganador: Norihiko Katsuta. El actual campeón lleva ya doce victorias seguidas en un evento íntimamente ligado a su carrera profesional. El piloto de Subaru se impuso de nuevo allí el pasado fin de semana y dejó claro que sus rivales tendrán que confiar en los eventos que le son menos favorables para batirle este 2017.

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No es que llegáramos con grandes expectativas a la cita inaugural del Mundial de Turismos 2017, pero desde luego las dos carreras vividas en el circuito semiurbano de Marrakech no serán de esas que buscaremos con ansia dentro de unos meses para repasar lo mejor de la temporada. En Marruecos se repartieron los triunfos Esteban Guerrieri, que no pudo empezar de mejor manera su programa con el Chevrolet Cruze de Campos Racing, y Tiago Monteiro, que sale líder del campeonato.

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