Desmontando mitos: la calidad de la gasolina barata de hipermercado

Desde que en nuestro país comenzase la expansión a gran escala de hipermercados, centros comerciales y gasolineras adyacentes a estos, el consumidor no ha dejado de preguntarse ¿Por qué existe una diferencia tan grande entre el precio de una gasolinera de Alcampo o Carrefour, con una gasolinera tradicional Cepsa, Repsol…? ¿Acaso su producto no tiene la misma calidad?

La desconfianza y los mitos urbanos que han surgido al respecto no son pocos hasta el punto de que muchos no se atreven a repostar en gasolineras tan baratas por el mero hecho de pensar que podría ser dañino y perjudicial para el motor de su vehículo.

La realidad, como veremos a continuación, es bien diferente. Es más, el combustible que puedes repostar en un hipermercado es el mismo que podrías repostar en una BP, Cepsa, Repsol, Shell… con matices…

 

Gasolinera Diesel 1

El mismo combustible, diferentes aditivos

La estricta normativa obliga a que el combustible tenga unas propiedades determinadas. El combustible “básico” es el mismo para todas las gasolineras, hipermercados y tradicionales. Y eso es así por ley. De hecho, en los últimos años se ha desarrollado un etiquetado de combustibles específico, de manera que ya no solo se determina por ley la composición y las cualidades del combustible, sino que también el conductor sabe la proporción de biocombustibles que emplea el diésel o la gasolina que va a repostar.

La diferencia entre el combustible de un hipermercado y de una estación de servicio de una petrolera radica en ciertos aditivos que se añaden en el depósito y el surtidor

El mercado del hidrocarburo a nivel europeo tiene una normativa que garantiza un control muy estricto. En España la encargada, casi en exclusiva, del transporte, almacenamiento y posterior distribución de los hidrocarburos es el Grupo CLH (Compañía Logística de Hidrocarburos) que trabajan con el producto refinado de BP, Cepsa y Repsól (únicamente). Este producto (el mismo) se distribuye después a las gasolineras tradicionales y a las gasolineras de los hipermercados. Por lo tanto, sí, el combustible “básico” que llega a Carrefour es el mismo que llega a Repsol.

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Ahora maticemos. Una vez en los surtidores de cada compañía distribuidora de hidrocarburos para el cliente final llega la hora de añadir ciertos aditivos que marcan la diferencia entre una gasolinera y otra y también entre dos productos diferentes, por ejemplo un Diésel normal y un Diésel premium (cada marca tiene su denominación comercial). No olvidemos que en este sentido existe bastante trabajo de investigación y desarrollo por parte de muchas compañías para mejorar la calidad de sus productos.

Probablemente la mejora sea inapreciable por el cliente final, a veces son diferencias muy sutiles que afectan a la fluidez del hidrocarburo, la eficiencia energética, la dispersión de metales, la oxidación o incluso la emisión de gases contaminantes.

Luego sí, existen diferencias. Diferencias sutiles que no tienen por qué conllevar, ni tan siquiera a largo plazo, daños para el motor de un vehículo puesto que, salvo por errores, negligencias o estafas, todas las gasolineras deben cumplir con la estricta normativa europea y con un mínimo de calidad.

 

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La protección al consumidor en gasolineras y estaciones de servicio

Como os decíamos, de vez en cuando se dan casos de errores y estafas en gasolineras que, incluso, pueden llegar a generar averías en decenas y cientos de coches. El problema, más allá de la marca que los distribuye, radica en el mantenimiento y el estado de los surtidores y los depósitos. Una manipulación adrede o un fallo pueden provocar contaminación en el producto y daños en los vehículos que han repostado. Por desgracia esto sucede, independientemente de que repostemos en una estación de servicio de una gran marca petrolera, o una gasolinera de un hipermercado. Por suerte es algo casi anecdótico para el elevado volumen de combustible que se reposta en nuestro país.

Los casos de caudalímetros manipulados y combustibles defectuosos son anecdóticos. Aunque existir existen no dependen de la marca, sino de la propia gasolinera en última instancia

En España también se han dado casos de surtidores con caudalímetros manipulados, que de alguna forma estafaban al cliente ofreciéndole menos combustible del que habían pagado. Por suerte, esto también es anecdótico e independiente de una u otra marca de hidrocarburos. Las estaciones de servicio y gasolineras de hipermercado son sometidas a controles aleatorios, adicionales a los controles internos que lleva a cabo cada empresa y que tratan de evitar las estafas e identificar posibles errores en el aforador de un surtidor. Como cliente, también tienes derecho a solicitar una probeta, y la estación de servicio tiene la obligación a disponer de ella, para certificar que el volumen de combustible que marca el surtidor es el que realmente está suministrando la manguera.

 

Gasolinera Diesel 2

Las ventajas de las gasolineras de hipermercado

Para entender el porqué de la expansión de las gasolineras en hipermercados hay que remontarse a los años 90. La ruptura del monopolio existente en España conllevó que rápidamente Repsol, Cepsa y BP aglutinaran casi todo el mercado del hidrocarburo en nuestro país. La sospecha de pactos para la subida de precios y demás hizo que el Gobierno vigente (en el año 2000) se las ingeniara entonces para añadir nuevos participantes en el juego y mejorar el libre mercado, la oferta y la competencia. Lo cual debería redundar en beneficios para el cliente final y un mejor precio.

Para romper el monopolio existente, en el año 2000 el Gobierno facilitó la instalación de gasolineras adyacentes a hipermercados garantizándoles la recalificación del terreno para tal fin

La solución que se tomó fue la de facilitar la instalación de gasolineras junto a hipermercados, por ejemplo, asegurando la recalificación de los terrenos adyacentes al hipermercado para construir unos surtidores. En tanto esto depende también de los ayuntamientos, su cumplimiento se ha llevado con mayor o menor éxito dependiendo de la localidad. Pero en general ha servido para facilitar la expansión de estas gasolineras de hipermercado, las clásicas de Alcampo, Carrefour, Eroski y demás.

Hoy por hoy, incluso la Comisión Nacional de la Competencia sigue alertando de que aún es insuficiente y las tres grandes: Repsol, Cepsa y BP siguen aprovechando su quasi-oligopolio para aumentar sus beneficios a costa de un hidrocarburo más caro.

Por otro lado, estas compañías se quejan del agravio comparativo que sufren respecto a los hipermercados y sus precios tan bajos, con unos márgenes escasos y en un mercado que consideran “miserable” por el bajo margen de beneficio que produce. No nos olvidemos de que buena parte del precio que pagamos por el combustible es correspondiente a impuestos.

 

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El reclamo del hipermercado, siempre una ventaja

Por último, el hipermercado siempre cuenta con el reclamo añadido de su tienda y de estar normalmente adyacente a un centro comercial. Los clientes por regla general somos vagos (sí, lo somos) y nos gusta evitar tener que hacer un desplazamiento a propósito para repostar. Qué mejor idea entonces que aprovechar la compra semanal para llenar el depósito y si nos cuesta poco, pues mejor que mejor.

Los hipermercados reducen sus márgenes para atraer al cliente a su tienda, que es realmente la base de su negocio

Las gasolineras son por tanto un reclamo añadido y una buena estrategia de marketing, puesto que se suelen compaginar con descuentos en productos alimenticios, tarjetas de fidelización y demás, para el hipermercado. De ahí que los márgenes puedan ser mas estrechos y ofrecer precios más asequibles.

Después de todo esto no voy a recomendarte repostar en una u otra gasolinera. Es más, estoy convencido de que seguirás haciéndolo como hasta ahora. Pero al menos espero que haya podido servirte para clarificar un poco más el negocio de las gasolineras en España y saber exactamente por qué existe esa diferencia tan acusada en el precio entre una gasolinera tradicional y la gasolinera de un hipermercado.

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Ver todos los comentarios 13
  • Dranko

    En mi caso hace unos años hice la prueba, y con el coche de entonces en una gasolinera low cost la gasolina me duro literalmente la mitad de kms en el segundo repostaje que hice. El motivo no lo se, pero desde entonces siempre reposto en Repsol y cero problemas.
    Hay quien reposta toda la vida del coche en una low cost y sin problemas, otros casos que conozco si han tenido, pero claro es difícil demostrar que fuera de la gasolina y no hubiera pasado en una no low cost. Al final cada cual hace las cosas según su experiencia.

    • Joseba

      Es lo mas cuñado que he podido leer en mucho tiempo.

      Te crees que sin esos 5 céntimos de aditivos va a reducir la autonomía de un vehículo a la mitad?

      • Dranko

        No he dicho ningún momento que sea por los aditivos, a ver si leemos... y digo claramente que no se el motivo.

        Simplemente expongo que mi experiencia con las low cost no ha sido bueno, cosa que también pongo que conozco gente sin problemas y otros si. Al final cada uno es libre de repostar donde quiera, y hay opiniones para todos los gustos y muy respetables.

        Saludos,

        • Joseba

          Todos los combustibles salen del mismo sitio en España. Y todos cumplen con la ley. No por ser low cost va a romper nada o hará la mitad de los kilómetros.

          La única diferencia son los supuestos aditivos que le incorporan en la estación de servicio.

          Es más importante el mantenimiento de la estación que otra cosa.

          De todas formas llevo desde el 2014 apuntando cada repostaje en mis 32.000km anuales y te digo que no se nota del caro al barato y de la marca a la sin marca. Que cada uno tire el dinero como mejor le parezca, pero sin decir mentiras para auto convencerse de pagar un sobrecoste.

          • Dranko

            Como digo es tu opinión, y muy respetable, cosa que tu parece no respetas al llamar mentirosos a los demás sin prueba ninguna...

            Insisto en que yo no intento convencer a nadie, simplemente es mi opinión, y también hago mis cálculos, y en mi caso no ha sido lo mismo.

            Estoy de acuerdo en lo que comentas que el mantenimiento de la estación es básico (he igual fue ese el motivo, y conozco casos de problemas en la misma gasolinera), y que sale del mismo sitio es evidente.

            Al final hay diferentes opiniones sobre esto y podríamos estar hablando del tema infinitamente, cada cual que haga lo que crea mejor.

            Saludos,

      • Havelock Vetinari

        Pues será un cuñadismo, pero en casa lo hemos comprobado con dos vehículos en varias ocasiones. Repostando en supermercado bajaba sensiblemente la autonomía haciendo el mismo uso, resultaba mucho más notable en el coche gasolina de mi mujer.

      • DarkDll

        Tú si que eres un buen cuñado, yo tengo dos coches y uno de ellos le eché gasolina del carrefour y daba "tirones" el coche, fui al concesionario y me dijo ¿le has echado gasolina low cost? digo: sí, pues échale en una buena y problema solucionado.

        Desde entonces Repsol y cero problemas, aparte que echando el 10 Plus se hacen muchos más kilómetros (llevo varios años apuntando en el móvil el kilometraje vs litros que le echo porque no me fío del ordenador del coche)

        A sí que el cuñado del post eres tú, ya que cualquier mecánico que se precie sabe que la gasolina normal sin aditivos es mucho peor.

        • Joseba

          Pero te has parado a leer el artículo? Es el mismo jodido carburante con unas leyes a cumplir. Te crees que van a vender algo que rompe motores y que van a correr el riesgo a ser demandados?
          Pero vamos a ver. De donde narices os habéis caído para creeros semejantes tonterías.

          Yo también apunto cada gasto de mi coche. Y tengo más que comprobado que gasta lo mismo. Y mucho menos dar tirones... que es la misma composición...

          Y en su día salió un artículo en una revista en la que hacían pruebas con todos los carburantes. Todos daban la misma potencia en un banco de potencia y todos consumían lo mismo.

          También te puedes ver el reportaje que sacaron en la sexta (creo) y llevaban las muestras a un laboratorio para comparar. Eran el mismo producto.

          • DarkDll

            Pues ya te digo que yo tengo la experiencia directa, ni la sexta ni leches, la única vez que echo gasolina low cost es cuando alquilo un coche que me importa un pimiento su motor y si ves otros comentarios de esta página no soy el único, además que te lo podrá corroborar casi cualquier mecánico.

            Aquí en mi ciudad hay unos chavales que conozco personalmente que han montado una low cost, compran siempre la más barata y según uno de ellos le echan "buenos aditivos", a ver si va a ser eso lo mismo que una gasolinera repsol con millones de euros en investigación para conseguir el mejor carburante, testeado en circuitos de F1, Motos, etc..

            Sino simplemente mira la gasolina que usan en la F1, es como la que le echamos pero lleva aditivos especiales, por lo que no "es la misma", al igual que analizando la cocacola no puedes hacer su fórmula (no hay ninguna que sepa igual) con la gasolina pasa lo mismo, en laboratorio pueden decir que contiene los mismos elementos pero de ahí a tener la fórmula que tantos millones ha costado es completamente diferente.

            Y ya no hablemos de los estándares de calidad que tienen en las estaciones de servicio, verificación de los niveles de agua de los tanques, revisión de las bombas, filtros, etc...

            A si que nada, yo prefiero pagar unos euros más cuando lleno el coche pero sé que le estoy echando gasolina "buena", tú mientras tanto puedes hacer lo que quieras.

          • Joseba

            Y dale. Que repsol no produce. Los aditivos son los que ya existen y permite la UE. El combustible tiene que cumplir una normativa.

            Y todas las estaciones pasan los mismos controles de calidad. Si no estarían cerradas. Y con demandar de por medio si de verdad se cargasen motores. Que mi coche esta por los 230.000 y sigue como el primer día. Ni tirones, ni filtros ni tonterías varias.

            Que os crees que por pagar 6 cent más el litro estáis metiendole unos aditivos cojonudos y que hará que el coche ande más y gaste menos.

            Pero que ya no voy a seguir comentando lo que me parece obvio. Porque si de verdad diese tantos problemas estarían las grúas recogiendo coches sin parar. Por no hablar de las demandas colectivas.

  • Sergio Cabrera

    Creo aquí pasan por alto el tema mas importante, que es el almacenamiento del combustible en la propia estación de servicio. Yo puedo decir que si he tenido problemas con combustibles los cost, averías graves en inyectores debido a que literalmente el gasoil llevaba barro. Esto no solo puede pasar en gasolineras los cost, pero normalmente las gasolineras de marcas suelen cuidar mas el mantenimiento de depósitos y surtidores.

  • Erre Esse Emme

    De mito nada, yo he echado gasoil del Carrefour y el coche no tiraba nada, el motor sonaba raro y al final el ahorro no es tal porque da menos potencia y tienes que apretar más el acelerador.

  • ¿Mi experiencia en una low cost? Una vez y no mas. Fue echar carburante y al kilómetro mi vehículo (gasolina) comenzaba a traquetear cuando aceleraba... .clac,clac,clac,clac.

    Lo llevé a mi mecánico de confianza y sin abrir el capó me dijo "eso es de la gasolina" Al principio no le creí, y agunté con ese ruido hasta que tocó de nuevo repostar, esta vez donde siempre (estación de marca conocida) Dilcho y hecho, al poco el ruído desapareció.

    Seguramente sería más negligencia de la Estación de Servicio que del carburante, pero yo ya no me fío....