Esperábamos ansiosos la presentación colectiva del Mundial de Rallyes con motivo del AUTOSPORT International que se celebra este fin de semana en Birmingham, pero finalmente M-Sport ha decidido dar el primer paso y ofrecer a los aficionados las primeras imágenes de su Ford Fiesta WRC oficial para la temporada 2019. Con la marcha de Sébastien Ogier y Red Bull la estructura de Malcolm Wilson regresa a los colores que ya vimos en 2014 o 2016.

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El bucle vespertino de la etapa del viernes en el Catalunya 2018 sirvió para consolidar el liderato de Ott Tänak al frente de la general y complicar aún más la tarea a sus rivales por el título, Sébastien Ogier y Thierry Neuville, que deberán remontar en asfalto desde el séptimo y noveno puesto respectivamente. Pero en el resto de posiciones de podio hubo movimiento y éste benefició a Dani Sordo, que se irá al hotel en segunda posición de la general.

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Si sumamos un orden de salida favorecedor, el piloto y el coche más en forma del Mundial de Rallyes obtenemos el resultado que nos dio la primera mañana de competición en el Catalunya 2018: Ott Tänak se ha desmarcado del resto de rivales al volante de su Toyota Yaris WRC, colocándose así en una posición idónea para defender las opciones de título del estonio frente a Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

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Pocas diferencias se venían marcando en la superespecial inaugural del Catalunya 2018 hasta que apareció Sébastien Ogier. El vigente campeón ya avisó en el shakedown y en las calles de Barcelona destrozó a la competencia, endosando 3,7 segundos a Thierry Neuville y 4,2 segundos a Ott Tänak al volante del Ford Fiesta WRC con especificaciones de tierra sobre asfalto. ¿La clave? Probablemente el uso de neumáticos usados por parte del galo.

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Puede ser el fin de semana más importante de su carrera deportiva, pero la andadura de Thierry Neuville en el Rally de Catalunya 2018 no ha empezado con buen pie. El belga de Hyundai protagonizó un vuelco en el tramo de calentamiento celebrado este jueves por la mañana en las inmediaciones de Salou. El coche ha podido ser reparado sin problemas y estará listo para el inicio del rally esta tarde, pero Neuville tan sólo pudo dar una pasada por el shakedown como consecuencia del accidente.

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Mala noticia la encajada hoy por el Mundial de RallyCross. Tan sólo un año después de que Peugeot descartara un programa para las 24 Horas de Le Mans, seducida por los menores costes y la posible electrificación del rallycross, la marca gala ha decidido dar marcha atrás y abandonar el certamen. La noticia la confirmó el CEO de la marca, Jean-Philippe Imparato, al tiempo que anunciaba la intención de crear una división de deportivos eléctricos a partir de 2020.

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Desde el mismo momento en que Citroën decidió prescindir de los servicios de Kris Meeke estaba claro que el norirlandés iba a convertirse en una pieza interesante del mercado de fichajes para el Mundial de Rallyes 2019. Aunque Meeke ya va teniendo una edad (39 años) su estilo y su nacionalidad hacen que despierte interés tanto entre los aficionados como en la prensa más influyente. Por ello no extraña que Motorsport News salga hoy a los quioscos con su fichaje por Toyota en portada.

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Todo apuntaba a que antes de Gales caería la noticia y finalmente ha sido este viernes cuando Citroën Racing ha anunciado el regreso del hijo pródigo. La marca francesa intentará reverdecer laureles en el Mundial de Rallyes con la vuelta de Sébastien Ogier y su inseparable copiloto Julien Ingrassia de cara a la temporada 2019 del WRC. El comunicado no hace referencia a la duración total de este contrato.

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Hasta ahora todo había sido disposición y gestos en favor de la llegada de la tecnología eléctrica al Mundial de RallyCross, sin embargo, los responsables del Circuito de Lohéac, en la Bretaña francesa, parecen haber declarado su particular guerra a la decisión de que el futuro del automovilismo sea una solo: vehículos alimentados por baterías. En una carta remitida por Patrick Germain, presidente del circuito bretón, incluso asume la opción de que Lohéac abandone el World RX una vez que se dé el salto a los vehículos eléctricos.

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Se cumplieron los pronósticos en el Rally de Finlandia 2018. Con base en Finlandia, dos pilotos finlandeses y un 'asimilado' por proximidad, el favoritismo en esta cita debía ser para el Toyota GAZOO Racing de Tommi Mäkinen y Ott Tänak se encargó de hacer buenas todas las quinielas. El estonio, copilotado por Martin Järveoja, rubricó este domingo su merecido triunfo en la cita de tierra estrella del Mundial de Rallyes 2018.

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