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Kyle Larson, sólido líder de la Monster Energy NASCAR Cup Series

Héctor Sagués | 27 Mar 2017

Es indiscutible afirmar que Kyle Larson está en forma. El primer mes de las carreras de segmentos en la categoría reina de NASCAR ha dejado en cabeza a uno de los protegidos de Chip Ganassi, que ya comprado su billete para el Play-off después de su victoria reciente en Fontana. El estado de forma de Larson no es casualidad y responde a una constante mejora desde su entrada en la Cup Series en 2014, cuando sustituyó a un desconectado Juan Pablo Montoya tras apenas un año en la Xfinity Series.

Larson ha tenido opciones a la victoria en todas las pruebas de 2017, pero ha tenido que esperar a la quinta cita para llevarse el triunfo. Anteriormente, se quedó a un paso de ganar la Daytona 500 antes de quedarse sin gasolina en la última vuelta cuando iba líder. En las otras tres carreras acabó segundo: adelantado por Brad Keselowski en Atlanta, sin opciones de atrapar a Martin Truex Jr. en Las Vegas y quedándose sin tiempo para cazar a Ryan Newman en Phoenix. Todo fue distinto en el Auto Club Speedway, dónde lideró 110 vueltas de camino hacia su segunda victoria en la Cup Series.

Tras Larson se sitúa Chase Elliott, aún sin conseguir su primera victoria pero mostrándose fuerte en la zona alta de la parrilla. Tercero es Martin Truex Jr., líder del grupo de Toyota ante el mal comienzo de los Joe Gibbs Racing, justo por delante de los Penske de Brad Keselowski y Joey Logano. Jamie McMurray es sexto en el segundo Ganassi, seguido de Ryan Blaney con el Wood Brothers apoyado por Penske. Completan el top 10 un revitalizado Clint Bowyer y dos ex campeones irregulares como son Kevin Harvick y Kyle Busch.

Otros pilotos en zona de play-off son Ryan Newman y Kurt Busch, que han roto malas rachas con victorias en 2017, además del rookie Erik Jones y un regular Trevor Bayne. Justo detrás de Bayne se sitúan Jimmie Johnson, un Aric Almirola que ha vivido de las rentas de la Daytona 500 y un veloz Daniel Suárez que ha aprendido a dominar las resalidas en los últimos momentos para conseguir sus dos primeros top 10 y enmendar un mal comienzo. Austin Dillon, Dale Earnhardt Jr. y Matt Kenseth se encuentran entre los descolgados iniciales que deberán recuperarse, aunque están por delante de otros más apurados como Danica Patrick (un top 20) y A.J. Allmendinger (que arrastra una costosa sanción de 35 puntos).

Clasificación general tras cinco eventos

PosiciónPilotoEquipoPuntos
1Kyle LarsonChip Ganassi Racing243
2Chase ElliottHendrick Motorsports214
3Martin Truex Jr.Furniture Row Racing205
4Brad KeselowskiTeam Penske179
5Joey LoganoTeam Penske174
6Jamie McMurrayChip Ganassi Racing162
7Ryan BlaneyWood Brothers Racing157
8Clint BowyerStewart-Haas Racing143
9Kevin HarvickStewart-Haas Racing137
10Kyle BuschJoe Gibbs Racing136
11Ryan NewmanRichard Childress Racing123
12Denny HamlinJoe Gibbs Racing123
13Kasey KahneHendrick Motorsports122
14Kurt BuschStewart-Haas Racing118
15Erik JonesFurniture Row Racing116
16Trevor BayneRoush Fenway Racing104

Corte del Play-Off

17Jimmie JohnsonHendrick Motorsports109
18Aric AlmirolaRichard Petty Motorsports108
19Daniel SuárezJoe Gibbs Racing102
20Austin DillonRichard Childress Racing92
21Dale Earnhardt Jr.Hendrick Motorsports91
22Paul MenardRichard Childress Racing87
23Ty DillonGermain Racing87
24Ricky Stenhouse Jr.Roush Fenway Racing86
25Matt KensethJoe Gibbs Racing73