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Rally Dakar 2023: Triplete para Prodrive y remontada de Sébastien Loeb. Carlos Sainz sigue

Del ‘doblete’ de Husqvarna y Luciano Benavides, pasamos al triplete completado por las unidades del Prodrive Hunter T1+ presentes en la carrera. De nuevo queda la sensación que los de Banbury han llegado ‘tarde’ a la carrera y que ha sido a partir de la segunda especial cuando se dieron cuenta de la dureza del Rally Dakar 2023. El día comenzaba con sobresalto, en este caso porque Sébastien Loeb y Fabian Lurquin no entraban al recorrido en el orden que les correspondía, los primeros, después de haber conseguido la victoria en la jornada del domingo tras la penalización a Sainz.

El alsaciano salía más tarde, concretamente 13 minutos y 45 segundos más allá de su hora original de salida, en este caso tras Nasser Al-Attiyah, Jakub Przygonski y el propio Carlos Sainz, al que no tardaría demasiado en alcanzar ya que el piloto madrileño volcaría en el kilómetro número seis y tendría que esperar a todo lo sucedido posteriormente. Primero el de Audi decidía abandonar el lugar del accidente y se transportado en helicóptero con dolor en la parte derecha del torso. Finalmente, Sainz decidía regresar y esperar al camión de asistencia pilotado por Michael Baumann.

A partir de ahí, la atención se centraba en esta lucha por la victoria en la etapa de 359 kilómetros cronometrados entre Riyadh y Haradh, donde Sébastien Loeb se lanzaba en tromba para tratar de aprovechar esa inercia positiva que tiene el equipo durante los últimos días. Aunque seguramente no conocían el dato, a su espalda, Henk Lategan tenía problemas de suspensión y se quedaba detenido en el kilómetro 18, lo que permitía que Loeb estuviera en disposición de subir un nuevo escalón en la general y tocar podio provisional.

Quién se lo iba a decir al nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes después de dejarse casi dos horas en una semana. Lategan reparó la suspensión/transmisión trasera izquierda gracias a la ayuda del ‘gregario de lujo’, Yazeed Al-Rajhi, el perfecto anfitrión que ayer realizó una recepción de lujo para todos los competidores de la categoría de coches que quisieran visitar su palacio durante la jornada de descanso. Precisamente uno de los que estuvo fue Sébastien Loeb, al que parece que le sentó de lujo el reposo y la perfecta atención que le brindaron.

El francés, copilotado por Fabian Lurquin convirtió esto en una victoria de etapa, por delante en este caso de Vaidotas Zala y Guerlain Chicherit, incluso después de que le aplicaran la sanción por haber llegado tarde al control horario. Esos casi 14 minutos de retraso en el CT se convirtieron en 2 minutos y 10 segundos de penalización, 10 segundos por cada minuto tarde. Triplete que sin lugar a dudas será enmarcado en algún lugar de la fábrica de Banbury por parte de David Richards.

Todos estos cambios llevan a Lucas Moraes a la segunda posición a 1 hora y 21 minutos de Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel, mientras que Sébastien Loeb ya tiene al brasileño a 21 minutos en la general, con tres de margen sobre un Lategan que pudo finalmente salvar la papeleta y llegar a meta. Sin demasiado poder de reacción con su habitual ritmo diésel, Giniel de Villiers sigue a casi 20 minutos de Lategan, ahora también obligado a vigilar a un Romain Dumas que está a otros 20 minutos por detrás.

En cuanto a la etapa, espectacular actuación de Carlos Checa (poco se está destacando el papel del Campeón del Mundo de Superbikes en su segunda participación en la carrera y al volante de un coche), Laia Sanz e Isidre Esteve, todos ellos llegando muy cerca en cuanto a cronos los unos de los otros y situados los tres dentro del Top20 en una etapa que ha demostrado ser mucho más complicada de lo que seguramente muchos creían. En este punto, Checa está 16º de la general, en lo que está siendo una situación completamente idílica para ‘el toro’.

En el caso de Sainz y Lucas Cruz, tras cuatro horas de reparaciones y tras los viajes de ida y vuelta en helicóptero, la pareja española ha reemprendido la marcha y ahora se espera que regresen al vivac sin completar la etapa tal y como sucedió el pasado viernes, pudiendo reengancharse mañana con el empleo del segundo de los tres comodines de los que dispone y encajando una gran penalización de tiempo. La de la sexta etapa fue de 28 horas y 45 minutos, por lo que esta será incluso mayor.

Clasificación Etapa 9 – Rally Dakar 2023 (Coches)

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 201 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 3h07m24s +00:00:00
2 213 – V. ZALA (LTU) × PRODRIVE | HUNTER 3h08m21s +00:00:57
3 206 – G. CHICHERIT (FRA) PRODRIVE | HUNTER 3h09m32s +00:02:08
4 211 – M. EKSTROM (SWE) AUDI | RS Q E-TRON E2 3h12m35s +00:05:11
5 231 – R. DUMAS (FRA) TOYOTA | HILUX 3h15m02s +00:07:38
6 203 – J. PRZYGONSKI (POL) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 3h15m47s +00:08:23
7 205 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 3h16m19s +00:08:55
8 200 – N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA | GR DKR HILUX 3h16m22s +00:08:58
9 212 – S. HALPERN (ARG) MINI | JOHN COOPER WORKS PLUS 3h17m32s +00:10:08
10 230 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 3h17m57s +00:10:33
16 242 – C. CHECA (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 3h28m53s +00:21:29
17 222 – L. SANZ (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 3h29m55s +00:22:31
18 229 – I. ESTEVE PUJOL (ESP) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 3h31m38s +00:24:14

Clasificación General – Rally Dakar 2023 (Coches)

Pos Nombre Marca Tiempo Dif. 1º
1 200 – N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA | GR DKR HILUX 34h19m20s +00:00:00
2 230 – L. MORAES (BRA) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 35h41m17s +01:21:57
3 201 – S. LOEB (FRA) PRODRIVE | HUNTER 36h02m28s +01:43:08
4 217 – H. LATEGAN (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 36h05m43s +01:46:23
5 205 – G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA | GR DKR HILUX 36h23m37s +02:04:17
6 231 – R. DUMAS (FRA) TOYOTA | HILUX 36h45m11s +02:25:51
7 210 – M. PROKOP (CZE) FORD | RAPTOR RS CROSS COUNTRY 37h04m56s +02:45:36
8 216 – B. BARAGWANATH (ZAF) CENTURY | CR6-T 37h07m26s +02:48:06
9 224 – H. WEI (CHN) SMG | HW2021 37h51m35s +03:32:15
16 242 – C. CHECA (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 40h11m55s +05:52:35
19 229 – I. ESTEVE PUJOL (ESP) TOYOTA | HILUX OVERDRIVE 40h36m54s +06:17:34
29 222 – L. SANZ (ESP) ASTARA | 01 CONCEPT 50h52m24s +16:33:04

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Iván Fernández

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