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Thomas Randle, en cabeza de la TRS a falta de una ronda

Cambio de líder en la Toyota Racing Series. La penúltima cita de la categoría neozelandesa de monoplazas se disputó en el Bruce McLaren Motorsport Park de Taupo, en un fin de semana irregular para Richard Verschoor, que no se mostró cómodo y cedió el liderato a Thomas Randle. Marcus Armstrong y Jehan Daruvala fueron los principales beneficiados y serán dos de los seis pilotos que lucharán por ganar el título en Manfeild, dónde también se disputará el Gran Premio de Nueva Zelanda.

El neozelandés y el hindú salieron al frente en la primera carrera, pero se vieron superados por Brendon Leitch. El piloto de Victory Motor Racing pasó a Daruvala en la salida, antes de ver detenido su avance por la bandera roja, provocada por un incidente de Ferdinand Habsburg y Taylor Cockerton. Leitch se tomó su tiempo en la resalida, dejando escapar a Armstrong un par de vueltas y volviendo a cazarle hasta que el piloto junior de Ferrari cometió un error en la horquilla anterior a la recta trasera. Leitch logró así su primera victoria esta temporada, seguido de Armstrong y Daruvala, que contuvo a Randle a pesar de llevarse una advertencia. Peor le fueron las cosas a Verschoor, que solo pudo ser octavo y no tuvo ritmo para alcanzar a nadie.

Kami Laliberté salió desde la pole invertida de la segunda carrera, pero el mejor comienzo de Pedro Piquet le dejó a su estela. Tras ellos se formaba una montonera de seis coches que provocó el abandono de Kory Enders y Jean Baptiste Simmenauer y el paso por boxes de los demás involucrados. Randle se puso segundo al pasar a Laliberté, que se salió de pista y perdió toda opción de luchar por el podio, acabando undécimo. No tardó el australiano en engancharse a Piquet, que aguantó sus ataques a pesar de un Safety Car por la detención de Harry Hayek, uno de los afectados por el choque múltiple inicial. Piquet ganaría a Randle, nuevo líder del certamen y a Daruvala. Les siguieron Armstrong, Leitch y un sufrido Verschoor.

La última carrera del fin de semana vería la entrega del trofeo Memorial Denny Hulme. Daruvala salía al frente del pelotón, pero se vería superado por Armstrong en un mejor arranque de los coches del lado interior, supuestamente más sucio. De inmediato saldría la bandera roja gracias a un accidente de Thomas Neubauer y de un revolucionado Kory Enders, que se vio involucrado en tres choques y no pudo completar la primera vuelta en ninguna de las tres carreras. Armstrong se distanció de Daruvala en la resalida, mientras que Habsburg iba un segundo más lento que los líderes en cada vuelta y empezaba a formar un tapón. Peor iba Verschoor, que se veía superado por Cockerton y perdía tiempo hasta con un lento Habsburg.

Un bloqueo de la rueda delantera izquierda hizo que Daruvala perdiera un segundo con Armstrong a mitad de carrera, hecho que se agravaría a falta de tres vueltas, cuando el piloto junior de Force India se dejó otros cinco segundos en una salida de pista. Por suerte para él, Habsburg estaba ocupado defendiéndose de Randle y Piquet. Armstrong logró su tercera victoria y se reenganchó a una lucha por el título que no le queda del todo lejos si sus rivales fallan. Daruvala y Habsburg formaron el triplete de M2 Competition en el podio. Tras ellos vinieron Randle, Piquet, Cockerton y Verschoor, que le cerró todos los huecos posibles a Leitch.

A Randle le ha bastado un podio para aúparse al liderato, aprovechando el mal papel de un Verschoor a la baja que no sumó ningún top 5 en Taupo. Pero los representantes de Victory Motor Racing y Giles Motorsport no deberían bajar la guardia, ya que por detrás llegan tres pilotos de M2 Motorsport: Piquet ha sido más regular, pero Armstrong y Daruvala parecen haber solucionado sus problemas a tiempo para reengancharse a la pelea. Enaam Ahmed tiene opciones numéricas, pero necesita una carambola. 95 puntos separan a los cinco principales contendientes, con 225 en juego en la ronda de Manfeild, que decidirá el campeón de la Toyota Racing Series y del Gran Premio de Nueva Zelanda, un trofeo quizá incluso más apetecible que el del campeonato en sí.

Carrera 1

Posición PilotoEquipoTiempo/Diferencia
1Brendon LeitchVictory Motor Racing21m16.000s
2Marcus ArmstrongM2 Competition1.536s
3Jehan DaruvalaM2 Competition3.763s
4Thomas RandleVictory Motor Racing3.860s
5Pedro PiquetM2 Competition6.334s

Carrera 2

Posición PilotoEquipoTiempo/Diferencia
1Pedro PiquetM2 Competition23m01.308s
2Thomas RandleVictory Motor Racing0.563s
3Jehan DaruvalaM2 Competition1.269s
4Marcus ArmstrongM2 Competition2.565s
5Brendon LeitchVictory Motor Racing2.884s

Carrera 3

Posición PilotoEquipoTiempo/Diferencia
1Marcus ArmstrongM2 Competition29m57.431s
2Jehan DaruvalaM2 Competition6.723s
3Ferdinand HabsburgM2 Competition16.654s
4Thomas RandleVictory Motor Racing16.797s
5Pedro PiquetM2 Competition17.777s

Clasificación tras Taupo

Posición PilotoEquipoPuntos
1Thomas RandleVictory Motor Racing692
2Richard VerschoorGiles Motorsport665
3Pedro PiquetM2 Competition661
4Marcus ArmstrongM2 Competition598
5Jehan DaruvalaM2 Competition597
6Enaam AhmedGiles Motorsport496
7Brendon LeitchVictory Motor Racing463
8Taylor CockertonMTEC Motorsport450
9Kami LalibertéM2 Competition443
10Ferdinand HabsburgM2 Competition422

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