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Todo lo que necesitas saber del Rally de Argentina 2018

Iván Fernández | 23 Abr 2018
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Después de la breve aparición del asfalto, el Mundial de Rallyes regresa a la tierra, al ‘Gravel for breakfast’ que suelen decir los anglosajones, superficie que acompañará y marcará a buen seguro el campeonato durante los próximos meses. Será en agosto cuando las series intercontinentales regresar al alquitrán y el hormigón, en este caso con el Rallye de Alemania. Hasta entonces, Argentina, Portugal, Cerdeña y Finlandia serán las paradas que definirán si al igual que el año pasado hay emoción en la lucha por el título y quién o quiénes son los pilotos que se caen de esta particular batalla.

La prueba sudamericana será sin duda la que más difíciles ponga las cosas a los ingenieros y a los propios equipos con sus características especiales, la altitud de los tramos de las cordilleras por las que discurren gran parte de los tramos y las grandes alteraciones en el nivel de grip que se producen entre especiales. A todo ello habrá que sumar la siempre imprevisible meteorología, caprichosa e implacable en cualquier época del año en la región de los fierreros cordobeses.

En total serán 19 especiales con una distancia cronometrada de 360 kilómetros entre todas ellas. De nuevo la carrera dará su pistoletazo de salida con el ya tradicional tramo espectáculo en Villa Carlos Paz, en las cercanías del parque de asistencia, antes de dar paso a dos jornadas (154 km el viernes y 149 km el sábado) en las que se definirán los candidatos al triunfo final. Recordemos que las dos últimas ediciones de la carrera se han decidido en la Power Stage, ambas en favor de los pilotos de Hyundai Motorsport. Habrá que tener especial atención a las segundas pasadas, ya que, en ella, la arena blanda suele dejar paso a grandes roderas

Argentina era hasta este año el único rally del calendario en el que Sébastien Ogier y Julien Ingrassia no habían ganado. Ahora este honor es compartido con el Rally de Turquía.

Seguramente la gran novedad en el itinerario de este año nos la encontremos en el domingo, en las montañas de Traslasierra, con El Cóndor (haciendo las veces de Power Stage) y una especial de Mina Clavero que se realizará en esta ocasión en sentido inverso al que estamos acostumbrados. Será un formato distinto, ya que, en lugar de afrontar el delicado descenso por la montaña, los pilotos escalarán hasta las cotas mas altas.

Las especiales combinan en este caso recorridos muy rápidos con tramos mucho más lentos, técnicos y rotos. Para los mecánicos e ingenieros es todo un reto, ya que con el paso de los años y el cambio de formato de los rallyes, este se ha ganado el derecho junto a México de ser una de las pruebas más duras y exigentes con las mecánicas. La altitud, superior a los 2.000 metros sobre el nivel del mal volverá a ser determinante. Habrá que estar especialmente atentos al cielo, ya que se espera una semana de tormentas en la zona, algo que además de complicar el estado de los tramos, también puede hacer que los pasos de agua se encuentren crecidos.

Tal y como comentábamos en la noticia sobre las novedades de Citroën Racing, la firma de los dos chevrones se ha ganado a pulso el ser la favorita por cuestiones de estadística en esta prueba. Hasta una decena de victorias han sido las conseguidas por los de Satory en este terreno, ocho de ellas por parte de Sébastien Loeb y otras dos repartidas al alimón por Kris Meeke y Carlos Sainz. A pesar de este balance referente a los últimos 15 años, los franceses no llegan con la vitola de máximos aspirantes al triunfo por su estado de forma.

Meeke consiguió aquí estrenar su palmarés, mientras que Craig Breen sólo ha competido en estos dominios en una ocasión y sin duda el parón tras Suecia no ha beneficiado en nada al espectacular ritmo mostrado por irlandés en la nieve escandinava. Al-Qassimi por su parte cuenta con una sexta plaza como mejor resultado aquí, por lo que difícilmente se le podrá confiar a él los puntos para un campeonato de marcas por el que Citroën ya parece haber renunciado.

Curiosamente, el dominio ejercido por Citroën en estas latitudes contrasta directamente con la ausencia de triunfos por parte de un Ogier que disputará por novena ocasión desde su debut en 2009 y en la que todavía no ha conseguido la victoria. Concretamente era hasta el año pasado la única cita del calendario en la que no había conseguido extender su apabullante dominio, algo que ahora le tocará compartir con la gran novedad de 2018, el Rally de Turquía, en el que Ogier sólo ha competido en una ocasión, en 2010 (terminó cuarto), año en el que Loeb se llevaría el triunfo.

Entre las novedades de la lista de inscritos, destacan la vuelta de Daniel Barritt a la derecha de Elfyn Evans, una vez ya recuperado el copiloto británico de los problemas que le acarrearon el accidente en México, o la cuarta participación de un Dani Sordo que llega a uno de sus rallyes predilectos sobre tierra todavía con el buen sabor de boca que le dejó verse en Guanajuato con opciones de victoria.

La cita sudamericana es un absoluto dominio por parte de Citroën Racing. Las ocho victorias de Loeb, sumadas a las de Meeke y Sainz los hacen ser el equipo a temer a pesar de su irregularidad este año.

Su posición de salida le ayudará (octavo gracias al punto de desventaja que tiene con Latvala), especialmente si los tramos se mantienen secos, por lo que será importante cosechar aquí un buen resultado antes de Portugal, la última cita hasta que en Alemania retome su programa. Nil Solans tratará de que a la tercera sea la vencida, buscando tener un inicio sin problemas de fiabilidad en su Ford Fiesta R5 después de lo experimentado en México y Córcega.

La inscripción entre los R5 es de auténtico lujo, con numerosos equipos sudamericanos listos para sumándose a la misma y presentando su candidatura a los puestos del podio en el caso de que los pilotos del viejo continente cometan errores de bulto. De nuevo será un buen momento para medir el talento de Kalle Rovanperä y Marquito Bulacia, aunque obviamente el retorno de Pontus Tidemand promete elevar el ritmo de la competición.

Itinerario del Rally de Argentina 2018:

Jueves 26 y viernes 27 Abril 2018 (1,90 km)
13h00Shakedown Villa Carlos Paz – Cabalango6,01 km
SS100h08Super Especial Ciudad de Córdoba1,90 km
Viernes 27 y sábado 28 Abril 2018 (154,20 km)
Asistencia (15 min)
SS213h13Las Bajadas – Villa del Dique 116,65 km
SS314h00Amboy – Yacanto 133,58 km
SS415h13Santa Rosa – San Agustín 123,85 km
SS517h08Super Especial Parque Temático 16,04 km
Asistencia (30 min)
SS619h51Las Bajadas – Villa del Dique 216,65 km
SS720h38Amboy – Santa Mónica 233,58 km
SS821h51Santa Rosa – San Agustín 223,85 km
Asistencia (45 min)
Sábado 28 Abril 2018 (149,24 km)
Asistencia (15 min)
SS9 13h23Tanti – Mataderos 113,92 km
SS1014h08Los Gigantes –Cuchilla Nevada 116,19 km
SS1114h35Cuchilla Nevada – Rio Pintos 141,49 km
SS1216h38Super Especial Parque Temático 26,04 km
Asistencia (30 min)
SS1318h23Tanti – Mataderos 213,92 km
SS1419h08Los Gigantes – Cantera El Cóndor 216,19 km
SS1519h35Cuchilla Nevada – Rio Pintos 241,49 km
Asistencia (45 min)
Domingo 29 Abril 2018 (55,27 km)
Asistencia (15 min)
SS16 14h13Copina – El Cóndor16,43 km
SS1714h55Mina Clavero – Giulio Cesare22,41 km
SS1817h18El Cóndor – Copina (Power Stage)16,43 km
Asistencia (10 min)

Lista de inscritos - Argentina 2018:

Piloto/CopilotoNac.CocheGr./Cl.Camp.Pri.
1OGIER, SebastienFRAFord Fiesta WRCWRCM1
INGRASSIA, JulienFRARC1
2EVANS, ElfynGBRFord Fiesta WRCWRCM1
BARRITT, DanielGBRRC1
3SUNINEN, TeemuFINFord Fiesta WRCWRCM1
MARKKULA, MikkoFINRC1
4MIKKELSEN, AndreasNORHyundai i20 Coupe WRCWRCM1
JAEGER, AndersNORRC1
5NEUVILLE, ThierryBELHyundai i20 Coupe WRCWRCM1
GILSOUL, NicolasBELRC1
6SORDO, DaniESPHyundai i20 Coupe WRCWRCM1
DEL BARRIO, CarlosESPRC1
7LATVALA, Jari-MattiFINToyota Yaris WRCWRCM1
ANTTILA, MiikkaFINRC1
8TÄNAK, OttESTToyota Yaris WRCWRCM1
JÄRVEOJA, MartinESTRC1
9LAPPI, EsapekkaFINToyota Yaris WRCWRCM1
FERM, JanneFINRC1
10MEEKE, KrisGBRCitroën C3 WRCWRCM1
NAGLE, PaulIRLRC1
11BREEN, CraigIRLCitroën C3 WRCWRCM1
MARTIN, ScottGBRRC1
12AL QASSIMI, KhalidARECitroën C3 WRCWRCM1
PATTERSON, ChrisIRLRC1
31TIDEMAND, PontusSWESkoda Fabia R5R5WRC 22
ANDERSSON, JonasSWERC2
32GREENSMITH, GusGBRFord Fiesta R5R5WRC 22
PARRY, CraigGBRRC2
33HELLER, PedroCHLFord Fiesta R5R5WRC 22
OLMOS, PabloARGRC2
34BULACIA WILKINSON, MarcoBOLFord Fiesta R5R5WRC 22
MUSSANO, FernandoARGRC2
35ROVANPERÄ, KalleFINSkoda Fabia R5R5WRC 22
HALTTUNEN, JonneFINRC2
36SOLANS BALDO, NilESPFord Fiesta R5R5WRC 22
IBAÑEZ SOTOS, MiquelESPRC2
37SABA, GustavoPRYSkoda Fabia R5R5WRC 22
DER OHANNESIAN, MarceloARGRC2
38DOMINGUEZ S., Diego H.PRYHyundai i 20 R5R5WRC 22
GALINDO, EdgardoARGRC2
39WEILER, TiagoPRYSkoda Fabia R5R5WRC 22
CRETU, FabianARGRC2
40HELLER, AlbertoCHLFord Fiesta R5R5WRC 22
DIAZ, JoseARGRC2
81VEIBY, Ole ChristianNORSkoda Fabia R5R5
SKJAERMOEN, Stig RuneNORRC2
82VIDAURRE, CristobalCHLSkoda Fabia R5R5
GARCIA, RubenARGRC2
83CANCIO, AlejandroARGSkoda Fabia R5R5
GARCIA, SantiagoARGRC2
84DEIVIDAS, JociusLTUFord Fiesta R5R5
ZVICEVICIUS, DonatasLTURC2
85PADILLA, GeronimoARGPeugeot 208Nat
GARCIA, NicolasARGMaxi RallyRC2 AR
86GAMBETTA, SantiagoARGCitroen DS3R3
MERCADAL, MatiasARGRC3
87BOTTAZZINI, GuillermoARGFord FiestaNat
CORONEL, BernardoARGKineticRC5 AR
88BIONDI, Sergio EmilianoARGFord FiestaNat
SALGADO NASH, Juan M.ARGKineticRC5 AR