El atractivo calendario 2018 de Miguel Molina como piloto oficial de Ferrari sigue creciendo. Al catalán no le basta con correr Blancpain Endurance Cup, European Le Mans Series o el SprintX GT Championship estadounidense, así como las 24 Horas de Le Mans la semana que viene, y tendrá la oportunidad también de probar suerte en Asia con motivo de las 10 Horas de Suzuka.

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La edición de 2017 de los 1000 km de Suzuka siempre iba a ser algo especial. Por cuadragésimo sexta vez en su historia, el circuito nipón fue sede de una de las carreras con una trayectoria más larga en el automovilismo. Esa trayectoria llega a su fin en 2017 puesto que a partir del próximo año la carrera se reemplaza por una carrera de resistencia de 10 horas. Por ello, los equipos del Super GT traían cantidades ingentes de motivación puesto que ganar la última edición de los 1000 km de Suzuka es suficiente para pasar a la historia. En una carrera singular, el triunfo fue para el coche menos pensado: la victoria del Honda de Nakajima Racing con los a menudo vapuleados neumáticos Dunlop rompió una racha de diez años sin triunfos para el equipo de Satoru Nakajima. Por detrás, Kamui Kobayashi logró ser cuarto en su debut en el Super GT mientras Jenson Button tuvo un debut horrible y no pudo ni llegar a los puntos en el coche de Mugen.

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Esta próxima madrugada, Jenson Button debutará en el Super GT al tomar parte en la cuadragésimo sexta y última edición de los 1000 km de Suzuka a bordo del Honda NSX-GT de Team Mugen en la categoría GT500. El piloto británico disputará su segunda carrera de este 2017 tras estar en el Gran Premio de Mónaco mientras Fernando Alonso estaba en las 500 millas de Indianápolis. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 se muestra satisfecho de su experiencia en lo que lleva de fin de semana y tras una sesión clasificatoria en la que terminó en novena posición como el mejor coche en quedarse en la Q1 y no pasar a la Q2 -en el Super GT no hay Q3-, el resultado es por el momento aceptable.

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El rumor llevaba meses en marcha pero no ha sido hasta hoy, cuando finalmente ha sido confirmado con el anuncio oficial sobre la participación de Kamui Kobayashi en los 1000 km de Suzuka el próximo agosto. Esto supondrá el debut del japonés en el Super GT, un campeonato que le lleva buscando hace años y que celebrará su llegada en la última edición de 1000 kilómetros de la cita de resistencia en Suzuka con los coches de GT500. Kobayashi será el tercer piloto del LC500 del Lexus WedsSport Team Bandoh.

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SRO sigue extendiendo su imperio. Con cuatro citas en su mundialito, el Intercontinental GT Challenge (Bathurst, Spa, Laguna Seca y Sepang) y una quinta esperada de cara a 2018 en Kyalami, además de numerosos certámenes continentales y nacionales de GT3 y GT4 alrededor del mundo, ahora Stéphane Ratel ha llegado a un acuerdo con GTA, organizadores del Super GT, para poner un pie en Japón la próxima temporada.

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Los 1000km de Suzuka son siempre una cita interesante por ser la carrera más larga del año dentro del Super GT y tener una dinámica completamente distinta a la de las demás carreras. La cita veraniega con el circuito de casa de Honda no suele decepcionar y este año no fue una excepción. La carrera del pasado fin de semana vio acción trepidante y un duelo hasta las últimas consecuencias dentro de Lexus, que bajó de su trono a una Nissan que no había sido batida en GT500 aún. En GT300, Subaru se impuso en una carrera donde la estrategia fue crucial.

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Para muchos, Roland Ratzenberger es simplemente un piloto sin apenas méritos propios cuyo "salto a la fama" se produce al fallecer el mismo fin de semana que Ayrton Senna en el Gran Premio de San Marino de 1994. Pero el piloto austríaco, que llegó mayor a la Fórmula 1, había tenido una interesante carrera deportiva en Japón. Uno de los puntos álgidos lo tuvo con la victoria en los 1000km de Suzuka de 1991, demostrando a Toyota que era un piloto a tener en cuenta en resistencia.

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El pasado fin de semana, el Super GT tuvo su cita más importante de la temporada. Los 1000 kilómetros de Suzuka fueron todo un espectáculo de luchas en pista, de sorpresas, golpes y condiciones tanto de mojado como de seco. La carrera vivió del duelo entre Lexus y Honda en GT500 y Nissan contra sus rivales de Honda y BMW en GT300. Al final, la victoria fue a parar para Lexus, que repite el triunfo de los 1000km de Suzuka del año pasado.

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Más allá de las competiciones de campeonatos internacionales, no hay duda de que los 1000km de Suzuka son la carrera más importante de ámbito nacional en Japón. Disputada por primera vez en 1966, ha sido una constante en el automovilismo nipón aunque en tres ocasiones a lo largo de su historia la carrera no se disputó a 1000km -en 2009 y 2010 se limitó a 700km para limitar las emisiones de CO2 y en 2011 a 500km para ahorrar energía tras el gran terremoto-. En todos estos años, un solo piloto español ha conseguido subirse a lo más alto del podio; Jesús Pareja.

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