El cuatro veces campeón de Fórmula 1 y actual asesor de la escudería Renault considera que el equipo carece de los elementos necesarios para ponerse al día con respecto a Mercedes, Ferrari y Red Bull. En China, a pesar de que Daniel Ricciardo finalizó en la séptima posición, lo hizo una vuelta por detrás y en ningún tramo pudo aspirar a más. Por su parte Nico Hülkenberg se retiró por desperfectos en su unidad de potencia, el tercer abandono por motivos mecánicos en el equipo en lo que va de temporada, lo que supone un problema no resuelto.

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Cuando Renault decidió regresar a la Fórmula 1 como escudería oficial, tomando el control nuevamente de las instalaciones de Enstone, jamás pensó que en tres años no sería capaz de al menos estar al nivel de Lotus. Pero, más allá de tal eventualidad, para esta temporada se presenta el caso de que Red Bull Racing, un socio con el que contaban desde 2007 y que además se estableció como uno de los mejores equipos de la Fórmula 1, ahora defiende los intereses de Honda, situación que ha dejado a la escuadra francesa sin referentes ya que McLaren, su único equipo cliente este año, también luce perdido en la mitad de la parrilla. En tal sentido, para el siempre campeón Alain Prost, asesor de Renault, la pérdida de Red Bull tendrá un impacto negativo a lo largo de la temporada.

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Sobre la temporada de 1990 se han escrito muchas cosas. La mítica rivalidad entre Ayrton Senna y Alain Prost culminó en su tercer año consecutivo peleando por el título, puesto que en 1991 el francés no tuvo coche para apuntar a la corona mundial y en 1992 solo el brasileño estaría en la Fórmula 1. Finalmente, 1993 sirvió como epílogo y el casi necesario desempate histórico entre ambos, aún si la diferencia entre coches era también demasiado elevada. Pero hay una carrera que suele quedar relegada casi a nivel de anécdota, en ese último año de duelo cara a cara por ser el mejor piloto del mundo. El Gran Premio de Australia de 1990 se disputó después de decidirse el campeonato en favor de Ayrton Senna y suele acabar como una nota a pie de página. Parecería que Suzuka fuera el fin de todo. Todo decidido a nivel mundial pero todo por decidir en una última carrera de un año para el recuerdo. Con historias, peleas y un escenario único.

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Aunque afrontarán esta temporada con su escudería oficial y McLaren como único cliente, Renault F1 anunció que su sede de investigación y construcción de motores, ubicada en Viry-Châtillon, será ampliada para estar acorde al desarrollo que ha experimentado la sede de diseño de chasis y equipo de Fórmula 1 situada en Enstone. El objetivo es duplicar la capacidad de trabajo con miras al nuevo reglamento de motores que se implementará a partir del año 2021.

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El reciente Gran Premio de Abu Dhabi volvió a presentar un duelo en pista entre Esteban Ocon y Max Verstappen, dos de los más destacados exponentes de la nueva generación de pilotos. Pero el francés no estará en la Fórmula 1 la próxima temporada, al menos no iniciará como titular, es de suponer en su caso que tendrá un año sabático mientras espera alguna decisión de Mercedes. Por muy injusto que pueda parecer a primera vista, el mismo Esteban Ocon prefirió quedarse sin correr para continuar dentro de la estructura Mercedes. En tal sentido, el campeón Alain Prost, ahora asesor de la escudería Renault, indicó que intentaron fichar a Ocon, pero el piloto se negó, ahora observa con preocupación cómo su destino es incierto.

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La temporada de 1990 de Fórmula 1 es conocida por suponer la gran explosión final de la rivalidad entre Alain Prost y Ayrton Senna, cada uno en un equipo distinto y con un precioso duelo de toda la temporada que se resolvió de la peor forma posible (o mejor, algunos dirían) con un accidente en el Gran Premio de Japón en Suzuka. Muchos meses antes, Senna comenzaba su segunda temporada triunfal con un monoplaza ultra competitivo pero sin suerte en el Gran Premio de Brasil. Su exceso de confianza junto a la buena gestión táctica de la carrera de Alain Prost hicieron que este último lograra en Interlagos su primer triunfo vestido de rojo. Mientras tanto, Senna quedaba en tercera posición tras su compañero Berger para sufrir la falta de éxito en casa.

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El Gran Premio de Estados Unidos es una carrera histórica que no representa la totalidad del camino de este país en la Fórmula 1. Durante muchos años, las carreras americanas se veían en los Grandes Premios de Estados Unidos Este, Oeste, Detroit, Dallas... esta época de bonanza estadounidense llegó a su fin en 1991, con la última carrera de Estados Unidos hasta el desembarco de Indianápolis con un Gran Premio convencional en el año 2000. Una última carrera en medio de una época dorada con nombres como Prost, Senna, Piquet, Mansell... sin duda, evocador. Como también lo fue la victoria de un Ayrton Senna que empezaba la campaña que le llevaría a su último título de Campeón del Mundo de Fórmula 1.

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El Gran Premio de Holanda de 1985 es a día de hoy la última vez que la Fórmula 1 ha visitado el país y más de treinta años después, un ganador neerlandés podría devolver a la categoría reina a un lugar que llegó a ser un clásico del calendario. Precisamente allí, la última carrera de Fórmula 1 vivió la inesperada victoria de un Niki Lauda que se subió a lo más alto del podio por última vez. El austriaco lo haría en su última temporada en activo y como un defensor del título sólido a pesar de los problemas que le fastidiaron durante buena parte del año. Pero ese día en Zandvoort, nadie pudo con un tricampeón que aún quería demostrar que tenía lo que hay que tener para imponerse en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1. A su lado, dos históricos como Alain Prost y Ayrton Senna para un podio antológico.

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En el año de 1985, por casualidad encontré en la televisión el Gran Premio de Holanda y allí me quedé, obnubilado por el atractivo de esos monoplazas coloridos. Desde entonces me volví un febril seguidor de la Fórmula 1 y hasta ahora esa pasión no ha mermado con el paso de los años. Para aquel entonces, investigar o acceder a información extra acerca de las carreras era complicado porque casi toda la prensa reproducía solamente lo que emitían las agencias de noticias. De cuando Internet era un atrevido anhelo de la ciencia ficción y las voces alternativas no estaban disponibles en todas partes. En ese tiempo era casi imposible aprender sobre Fórmula 1 más allá de lo que ofrecían los encargados de transmitir las carreras, quienes en su mayoría no manifestaban suficiente interés en las virtudes pedagógicas de narrar los grandes premios.

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Con motivo del retorno del Gran Premio de Francia en el Circuito Paul Ricard, Renault organizó el evento Desfile de la Pasión, en el cual exhibirá, entre viernes, sábado y domingo, algunos de sus coches más emblemáticos, como el Renault Type K de 1902 que ganó la París-Viena, el RS01 de Fórmula 1 de 1977 y el Renault 5 turbo de 1980 que participó en el Campeonato Mundial de Rally.

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23 de junio de 2018